Westerlund 1

Westerlund 1 (Wd1, também chamado de Ara Cluster) é um aglomerado compacto de superestrelas jovens. Está na galáxia Via Láctea, a cerca de 3,5-5 kiloparsecs (12000-16000 anos-luz) da Terra.

É o aglomerado de estrelas jovens mais maciço e compacto conhecido em todo o Grupo Local de galáxias. Foi descoberto por Bengt Westerlund em 1961. Permaneceu em grande parte não estudado por muitos anos devido à alta extinção interestelar (absorção) em sua direção. No futuro, ele provavelmente evoluirá para um aglomeradoglobular.

O conjunto contém um grande número de estrelas raras, evoluídas, de massa alta, incluindo: seis hipergiantes amarelas, quatro supergiantes vermelhas, 24 estrelas Wolf-Rayet, uma variável luminosa azul, muitos supergiantes OB e uma estrela supergiante incomum sgB[e] que pode ser o remanescente de uma recente fusão estelar. Além disso, as observações de raios X revelaram a presença de um pulsar de raios X estranho, uma estrela de nêutrons de rotação lenta que deve ter se formado a partir de uma estrela progenitora de alta massa. Acredita-se que Westerlund 1 tenha se formado em uma única explosão de formação estelar, de modo que as estrelas têm idades e composições semelhantes.

Além de hospedar algumas das estrelas mais maciças e menos compreendidas da galáxia, Westerlund 1 é útil como exemplo de um aglomerado de superestrelas relativamente próximo, tão mais fácil de observar, para ajudar os astrônomos a descobrir o que acontece em aglomerados de superestrelas extragalácticas.

Westerlund 1: os supergiões quentes OB geralmente emitem luz azul - no entanto, eles aparecem como estrelas vermelhas na imagem de luz visível. Isto ocorre porque a luz azul das estrelas foi absorvida pelo gás, causando o avermelhamento.
Westerlund 1: os supergiões quentes OB geralmente emitem luz azul - no entanto, eles aparecem como estrelas vermelhas na imagem de luz visível. Isto ocorre porque a luz azul das estrelas foi absorvida pelo gás, causando o avermelhamento.

Distância e posição

Wd1 está muito longe para a medição direta da distância por medidas de paralaxe, portanto a distância deve ser obtida a partir da magnitude absoluta esperada das estrelas e estimativas da extinção em direção ao aglomerado. Isto foi feito, dando estimativas de 5 kpc e 3,6 kpc por diferentes métodos. Todas estas estimativas colocam a Wd1 perto da borda externa da barra galáctica da Via Láctea.


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