Betelgeuse

Betelgeuse (do árabe:إبط الجوزاء Ibṭ al-Jauzā', que significa "o sovaco de Orion") é uma grande estrela supergiante vermelha na constelação de Orion. É geralmente a nona estrela mais brilhante no céu noturno, e a segunda estrela mais brilhante em Orion.

Betelgeuse é uma estrela variável semiregular cuja magnitude aparente varia entre 0,2 e 1,2. Esta é a maior variação de qualquer estrela de primeira grandeza.

É também uma das maiores e mais luminosas estrelas observáveis. Tem um raio entre 950 a 1.000 vezes maior do que o Sol. Isto significa que ele tem de 1,322 a 1,392 bilhões de quilômetros de diâmetro. A Betelgeuse foi a primeira estrela além do Sol cujo tamanho era conhecido. A distância da estrela da Terra é de cerca de 640 anos-luz. Sua magnitude média absoluta é de cerca de -6,02.

A Betelgeuse tem menos de 10 milhões de anos. Ela evolui rapidamente devido à sua alta massa. Está se movendo através do meio interestelar a uma velocidade de 30 km/s, criando uma onda de choque de mais de 4 anos-luz de largura.

A Betelgeuse está agora em um estágio posterior de evolução estelar. Ela passará rapidamente por seu ciclo de vida antes de explodir como uma supernova tipo II em algum momento nos próximos milhões de anos.

Uma observação do Observatório Espacial Herschel, em janeiro de 2013, mostrou que os ventos da estrela estão caindo contra o meio interestelar circundante. Betelgeuse é uma das estrelas vermelhas supergiantes a ter um choque de arco: outras são Mu Cephei e IRC-10414. O Betelgeuse pode ser visto na parte superior esquerda em Orion.

A seta rosa na estrela à esquerda no rótulo α indica Betelgeuse em Orion
A seta rosa na estrela à esquerda no rótulo α indica Betelgeuse em Orion

Imagem mostrando Betelgeuse (canto superior esquerdo) e as nebulosas densas do Complexo de Nuvens Moleculares de Orion ( Rogelio Bernal Andreo )
Imagem mostrando Betelgeuse (canto superior esquerdo) e as nebulosas densas do Complexo de Nuvens Moleculares de Orion ( Rogelio Bernal Andreo )

Nomes alternativos

Betelgeuse também é chamada de Alpha Orionis (α Orionis, abreviado Alpha Ori, α Ori).

Páginas relacionadas

  • Orion (constelação)
  • Rigel
  • 119 Tauri, Antares, e Mu Cephei, outras estrelas vermelhas semelhantes supergiantes
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