99942 Apophis

(99942) Apophis é um asteróide próximo à Terra que preocupou as pessoas por um curto período de tempo em dezembro de 2004. Isto porque as observações pareciam mostrar que ele iria atingir a Terra em 2029. Outras observações tinham idéias mais precisas, ou melhores. Durante 2029, Apophis atravessaria um "buraco de fechadura gravitacional", uma área no espaço de não mais de 400 metros de diâmetro. Isto o faria atingir a Terra em 13 de abril de 2036. Este perigo fez com que o asteróide Nível 1 na escala de perigo de impacto de Torino fosse atingido até agosto de 2006.

Mais assistindo mostrou aos cientistas que o "buraco da fechadura" seria perdido. Em 5 de agosto de 2006, Apophis foi rebaixado para um nível 0 na Escala de Torino. A partir de 19 de outubro de 2006, a probabilidade de Apophis atingir a Terra em 13 de abril de 2036 é algo em torno de 1 em 45.000. Ele também pode atingir em 2038, mas a probabilidade desse encontro, ou reunião, é de 1 em 12,3 milhões.

99942 Apophis
99942 Apophis

Caminho de risco onde 99942 Apophis pode impactar a Terra em 2036. Fonte: dados estimados pela Fundação B612.
Caminho de risco onde 99942 Apophis pode impactar a Terra em 2036. Fonte: dados estimados pela Fundação B612.

Mais leitura

Cooke, Bill. (2006) Fatal attraction. Astronomia, maio de 2006, pp. 46-51.


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