Triângulo Afar

Coordenadas: 11°30′N 41°30′N / 11,5°N 41,0°E / 11,5; 41,0

O Triângulo Afar (ou Depressão Afar) é uma área baixa que beira o Mar Vermelho. Faz parte do Vale do Grande Rift na África Oriental. A área se sobrepõe às fronteiras da Eritréia, Djibuti e toda a região de Afar da Etiópia.



Mapa de localização do Triângulo Afar (a área sombreada no centro do mapa) e das zonas do Rift da África Oriental; os triângulos vermelhos mostram vulcões historicamente ativos
Mapa de localização do Triângulo Afar (a área sombreada no centro do mapa) e das zonas do Rift da África Oriental; os triângulos vermelhos mostram vulcões historicamente ativos

Mapa topográfico mostrando o Triângulo Afar, que se correlaciona com a área sombreada no mapa de localização mostrado acima
Mapa topográfico mostrando o Triângulo Afar, que se correlaciona com a área sombreada no mapa de localização mostrado acima

Este mapa da bacia de drenagem do rio Awash mostra o poço geográfico
Este mapa da bacia de drenagem do rio Awash mostra o poço geográfico

Fósseis humanos

Importantes espécimes fósseis dos primeiros hominídeos foram encontrados nesta área. Estes são os mais primitivos da clade humana. A área é considerada por alguns paleontólogos como sendo o berço da evolução dos humanos.

Existem muitas localidades fósseis importantes na região de Afar. Estes locais produziram espécimes dos primeiros hominídeos (fósseis) e da cultura de ferramentas humanas, assim como muitos fósseis da flora e da fauna.



Geografia

O Triângulo inclui o ponto mais baixo da África, Lago Asal, Djibouti, a 155 m (ou 509 pés) abaixo do nível do mar.

O rio Awash é o principal fluxo de água para a região. Ele corre seco durante a estação seca anual, e termina como uma cadeia de lagos salinos. A parte norte da Depressão Afar também é conhecida como a Depressão de Danakil. As terras baixas são afetadas pelo calor, pela seca e pela má circulação do ar. Algumas das planícies são os lugares mais quentes (temperaturas médias o ano inteiro) de qualquer parte da Terra.

O Triângulo Afar é delimitado por áreas altas, como mostrado no mapa topográfico.

Tectônica de placas

A Depressão é uma tripla junção tectônica de placas. Esta característica geológica é uma das grandes áreas vulcânicas ativas da Terra, por isso o piso da depressão é composto de lava, em sua maioria basalto.

O processo contínuo do vulcanismo produz depósitos minerais, como enxofre, sal, bentonita e gesso. Existem também fontes de energia geotérmica e fontes termais em diferentes áreas da região.

Em 2005, formou-se uma fenda gigantesca em apenas alguns dias. A fenda se abriu quando o vulcão Dabbahu entrou em erupção. A fenda é parte do processo de separação das placas árabe e africana. Esta nova fenda, de 500 metros de comprimento e 60 metros de profundidade, se abriu quando a lava do vulcão em erupção fluiu para o subsolo e esfriou. Deixou um dique de 60 km de comprimento e 8 metros de largura em poucos dias.



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