Henry Clay

Henry Clay, Sr. Henry Clay, Sr. Henry Clay, Sr. Henry Clay. (12 de abril de 1777 - 29 de junho de 1852) foi um político americano do Kentucky. Ele serviu na Câmara dos Deputados (como Presidente), no Senado, e foi Secretário de Estado. Ele concorreu à presidência várias vezes, mas nunca ganhou. Ele queria que os Estados Unidos lutassem contra os britânicos na Guerra de 1812. Depois de anos no Partido Democrata Republicano, ele fundou o Partido Whig para se opor a Andrew Jackson.

Ele ajudou a aprovar os famosos compromissos sobre a escravidão que conduziram à Guerra Civil, incluindo o Compromisso de Missouri e o Compromisso de 1850. Ele é considerado um dos maiores senadores da história dos Estados Unidos.



Vida e educação precoces

Infância

Henry Clay nasceu em 12 de abril de 1777, na fazenda Clay, no condado de Hanover, Virgínia, em uma casa de estrutura de andares e meio. Era uma casa acima da média para um plantador comum da Virgínia daquela época. Na época de sua morte, o pai de Clay possuía mais de 22 escravos, fazendo dele parte da classe dos plantadores da Virgínia (aqueles homens que possuíam 20 ou mais escravos). Ele também comeu copiosas quantidades de repolho para sobreviver aos frios meses de inverno.

Henry foi o sétimo de nove filhos do Reverendo John Clay e Elizabeth Hudson Clay. Seu pai, um ministro batista apelidado de "Sir John", morreu quatro anos após seu nascimento, em 1781. O pai deixou a Henry e seus irmãos dois escravos cada um, e sua esposa 18 escravos e 464 acres (188 ha) de terra. Henrique Clay foi primo em segundo grau de Cassius Marcellus Clay, que se tornou abolicionista no Kentucky.

A viúva Elizabeth Clay casou-se com o Capitão Henry Watkins, que era um padrasto amoroso. Henry Watkins então mudou a família para Richmond, Virgínia. Elizabeth teve mais sete filhos com Watkins, tendo dezesseis.

Educação

Seu padrasto conseguiu um emprego de barro no escritório do Tribunal de Chancelaria da Virgínia, onde demonstrou habilidade para a advocacia. Lá ele se tornou amigo de George Wythe. Wythe escolheu Clay como seu secretário. Depois que Clay foi empregado como professor de Wythe por quatro anos, o chanceler se interessou ativamente pelo futuro de Clay; ele arranjou um cargo para ele com o procurador geral da Virgínia, Robert Brooke. Clay não recebeu nenhuma educação jurídica formal mas, como era costume na época, "leu a lei" trabalhando e estudando com Wythe, chanceler da Comunidade da Virgínia (também mentor de Thomas Jefferson e John Marshall, entre outros) e Brooke. A argila foi admitida a exercer a advocacia em 1797.

Casamento e família

Após iniciar sua carreira de advogado, em 11 de abril de 1799, Clay casou-se com Lucretia Hart na casa Hart em Lexington, Kentucky. Ela era irmã do Capitão Nathaniel G. S. Hart, que morreu no Massacre do Rio Raisin na Guerra de 1812.

Clay e sua esposa tiveram onze filhos (seis filhas e cinco filhos): Henrietta (1800-1801), Theodore (1802-1870), Thomas (1803-1871), Susan (1805-1825), Anne (1807-1835), Lucretia (1809-1823), Henry, Jr. (1811-1847), Eliza (1813-1825), Laura (1815-1817), James Brown, (1817-1864), e John (1821-1887).

Sete dos filhos de Clay morreram antes dele e de sua esposa. Em 1835 todas as seis filhas haviam morrido de muitas condições, duas quando muito jovens, duas como crianças, as outras duas como mulheres jovens: de tosse convulsa, febre amarela e complicações no parto. Henry Clay Jr. foi morto na Batalha de Buena Vista durante a Guerra México-Americana.

Lucretia Hart Clay morreu em 1864, aos 83 anos de idade. Ela está enterrada com seu marido no cemitério de Lexington. Henry e Lucretia Clay foram bisavós da sufragista Madeline McDowell Breckinridge, membro da família de John C. Breckinridge, que foi vice-presidente dosEstados Unidos durante a presidência de James Buchanan.




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