Castelo

Os castelos são edifícios medievais que eram casas defensivas para pessoas poderosas. Eles podiam ser feitos de madeira, pedra ou tijolo, e alguns foram usados por centenas de anos. Milhares de castelos foram construídos em toda a Europa, no Oriente Médio e no Japão com diferentes estilos de design. Hoje, a maioria dos castelos são ruínas e muitos são atrações turísticas populares.

Na Inglaterra e no País de Gales os castelos foram empregados pela primeira vez pelos normandos invasores liderados pelo Duque Guilherme em 1066. Eles forneceram uma base para as tropas controlarem a área circundante, e com o tempo ajudaram o proprietário do castelo a administrar suas terras. Os castelos foram projetados para serem imponentes: suas defesas maciças dissuadiram os atacantes e mostraram a força do proprietário.

Algumas tropas em um castelo poderiam se defender contra um exército muito maior. O método mais comum para tomar um castelo seria sitiá-lo ou invadi-lo. Cada um tinha problemas. A invasão de um castelo mataria muitos dos atacantes, mas um cerco levaria muito tempo. Os dois métodos às vezes falharam.

Hora da construção

Os primeiros castelos foram construídos no século IX e foram construídos até o século XVI. Um castelo era tanto um lar para alguém importante como um rei ou aristocrata, quanto um forte. Os castelos foram projetados para manter as pessoas fora e mostrar como as pessoas dentro deles eram poderosas. Eles eram às vezes usados na guerra, com muitos cercos famosos como o cerco de Kenilworth, que durou seis meses.

Os castelos podiam parecer muito fortes, mas às vezes as defesas eram, na maioria das vezes, para mostrar. O fosso ao redor do Castelo de Bodiam não é muito profundo e poderia ser drenado por um exército atacante, portanto, não era muito prático como defesa. Mas fez o castelo parecer muito impressionante, e parecer maior do que realmente é. Se o dono de um castelo se rebelasse contra seu governante, eles poderiam ser punidos com a demolição de seu castelo, conhecida como slighting.

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O refeitório no Castelo de Malbork (Polônia). O castelo tinha uma grande guarnição de cavaleiros, portanto, precisava de muito espaço para que eles pudessem comer.

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Um desenho do final de um cerco do século XV. As tropas estão invadindo o castelo enfraquecido.

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O Castelo de Bodiam (Inglaterra) foi construído por volta de 1385.

·         File:Castle holt 2.webmReproduzir mídia

Uma reconstrução do Castelo de Holt (País de Gales), como era em 1495. Arqueólogos, historiadores e artistas trabalham juntos em reconstruções como esta para imaginar como eram os castelos no passado.

Onde encontrá-los

Os castelos foram construídos na Europa e no Oriente Médio, com edifícios semelhantes se desenvolvendo separadamente no Japão no século XV. Os castelos eram normalmente construídos de madeira ou pedra, e às vezes de tijolos. Alguns castelos começaram como de madeira e depois foram reconstruídos em pedra, que era mais cara e mais forte para que os castelos pudessem ser maiores. Eles podiam ser construídos em colinas ou áreas baixas como a borda de cidades ou em travessias de rios. Quando se pensa em castelos, as pessoas geralmente pensam em castelos em colinas altas. Haverá alguns castelos que fazem um uso dramático da paisagem e são muito visíveis por causa disso, houve muitos fatores na escolha de onde construir castelos. Por exemplo, muitos castelos foram construídos ao longo do rio Reno para que pudessem impedir que as pessoas usassem o rio sem permissão.

Dependendo da definição exata, o número de castelos varia e mais castelos ainda estão sendo descobertos. Os números abaixo são aproximados, e é difícil encontrar palpites para alguns países como Itália e Espanha, embora eles tenham muitos castelos. Os castelos de imitação foram construídos nos séculos XIX e XX, como Neuschwanstein ou alguns lugares nos Estados Unidos, mas estes não são realmente castelos porque não foram feitos para serem defensivos.

  • Áustria: 160
  • República Tcheca: 60
  • Dinamarca: 20
  • Inglaterra: cerca de 2.700
  • Finlândia: 6
  • Alemanha: 4.000
  • Hungria: 80
  • Japão: 5.000
  • Letônia: 30
  • Holanda: 140
  • Escócia: 3,000
  • Eslováquia: 50
  • Suíça: 4,000
  • País de Gales: 700

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A Alhambra (Espanha) é um Patrimônio Mundial

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Krak des Chevaliers (Síria) foi construída por cruzados que tentavam conquistar o Oriente Médio

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O Castelo de Himeji (Japão) também é Patrimônio Mundial

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Alguns castelos como o Château de Montségur (França) foram construídos muito alto. Isto os tornou muito visíveis e difíceis de serem atacados.

A vida em um castelo

As pessoas poderosas que construíram castelos também viviam neles com suas famílias. Eles tinham servos e um grupo de pessoas para garantir que o castelo funcionasse: pessoas que iam buscar água, cozinhar, limpar os estábulos, cuidar de animais, cozinhar, acender fogueiras e verificar quem estava entrando no castelo. Em tempo de paz, a maioria dos castelos tinha apenas alguns soldados que guardavam o lugar.

Hoje, a maioria dos castelos tem paredes de pedra nua no interior, mas na Idade Média eles eram muito diferentes. Salas importantes tinham tapeçarias coloridas penduradas nas paredes, e pinturas no teto. Outras salas, como cozinhas ou armários, tinham paredes brancas lisas. As lareiras mantinham os quartos quentes, e velas eram usadas para a luz à noite ou em quartos escuros. O vidro era usado mais tarde na Idade Média, mas as janelas tinham persianas para manter fora o frio e o tempo. A religião era importante na Idade Média, e os castelos geralmente tinham capelas para que as pessoas que lá viviam pudessem rezar.

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O Quarto do Rei no Castelo de Dover (Inglaterra) foi decorado para mostrar como ele pode ter aparecido no século XII.

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Esta lareira no Castelo de Beynac (França) é delicadamente esculpida.

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A capela do Castelo de Angers (França), onde as pessoas do castelo podiam rezar.

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Um desenho do século XIV de pessoas comendo. Cenas como esta teriam acontecido em castelos.

O fim dos castelos

Mais tarde, na Idade Média, pessoas importantes queriam mais privacidade e casas maiores. Era mais fácil construir novas casas ao invés de tentar fazer os castelos maiores, então algumas pessoas se mudaram dos castelos para novas casas. O uso de armas de pólvora também mudou a guerra e tornou os castelos menos eficazes. As armas foram introduzidas no século XIV, e nos séculos XV e XVI eram suficientemente poderosas para quebrar as muralhas dos castelos. Novos tipos de fortificação foram investidos, com paredes mais curtas e grossas, e usando terra para absorver golpes de balas de canhão.

Embora os canhões fossem poderosos, os castelos ainda eram usados na guerra. No século XVII, muitos castelos foram usados na Guerra Civil inglesa, embora muitos deles não tivessem sido usados por décadas e precisassem de reparos.

Castelos hoje

Como os castelos foram construídos há centenas de anos, a maioria deles são ruínas. Alguns ainda são habitados por famílias ricas, ou ainda são usados por governos ou exércitos. Por causa disso, eles podem ter mudado e parecer diferentes dos castelos antigos que foram abandonados. Muitos castelos foram transformados em museus para que o público possa visitar e aprender sobre o passado. Alguns castelos são propriedade do Estado, e outros são propriedade de pessoas privadas. Os castelos são caros de serem administrados, por isso muitos estão caindo. De vez em quando, relâmpagos, inundações ou terremotos danificam os castelos.

As pessoas se interessam pelo castelo há séculos. Historiadores e arqueólogos pesquisaram documentos antigos e cavaram castelos para saber mais sobre eles. Por causa disso, para alguns castelos sabemos quem os possuía, quando eram usados, quando eram construídos, o que as pessoas comiam e que tipo de coisas aconteciam nos castelos. Mas há muitos lugares onde sabemos muito pouco, nem mesmo quando eles foram construídos. Isto acontece porque muitos documentos medievais não sobrevivem.

Algumas ruínas de castelos foram reconstruídas para parecerem como eram originalmente.

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O Castel Nuovo em Nápoles (Itália) foi construído no século XV e é hoje um museu.

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O castelo de São Paulo (Eslováquia) foi construído no século XIII e é hoje uma ruína.

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O Castelo de Praga é usado pelo Presidente da República Tcheca.

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Diósgyőr O Castelo (Hungria) foi reconstruído na década de 2010.

Imágenes principales

Alguns termos que você pode encontrar pessoas usando quando falam de castelos:

  • bailey - uma área de um castelo cercado por um muro ou banco para manter as pessoas fora
  • keep - uma grande torre
  • motte - um monte de terra que tinha uma torre no topo
  • motte e bailey - um castelo com um monte de terra com uma área fechada ao seu lado
  • muralha - um banco de terra, geralmente ao lado de uma vala
  • campainha - um castelo circular com um banco e uma vala
  • ligeiro - danificando deliberadamente um castelo
  • torre - uma pequena torre


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O Castelo de Edimburgo (Escócia) é um de um pequeno número de castelos que ainda hoje são utilizados.


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