William the Conqueror

Guilherme o Conquistador (c.  1027-1087), também conhecido como Guilherme I da Inglaterra, foi o primeiro rei normando da Inglaterra (1066-1087). Ele também foi o Duque da Normandia desde 1035 até sua morte.

Na batalha de Hastings, William derrotou Harold Godwinson, o último rei anglo-saxão da Inglaterra. Esse evento é mostrado na Tapeçaria Bayeux. Ele mudou o curso da história tanto da Normandia como da Inglaterra. Ele e Haroldo lutaram para ver quem teria o trono inglês. Haroldo foi morto na batalha de Hastings em 1066.

Vida precoce e minoria

William era o filho de Robert I, Duque da Normandia por sua concubina Herleva. Ele nasceu em Falaise, Normandia, em 1027 ou 1028. William tornou-se Duque da Normandia quando seu pai morreu em 1035. Em 1034 ou 1035, o Duque Robert quis ir em peregrinação a Jerusalém. Ele fez seus nobres jurarem fazer de seu jovem filho Guilherme seu duque se ele fosse morto.

Mas o governo minoritário de William na Normandia não começou bem. Alguns normandos não queriam um menino como seu duque. Robert II Arcebispo de Rouen era um homem poderoso na Normandia. Ele protegia Guilherme. O rei Henrique I da França também aprovou Guilherme. Em 1037, o arcebispo Robert morreu. Sem seu apoio, os nobres normandos começaram a lutar entre si. Alguns queriam Guilherme fora do caminho e tentaram matá-lo. Um dos servos de Guilherme foi morto na mesma sala em que Guilherme dormia. Mais dois dos protetores de Guilherme morreram durante este tempo. A Normandia estava em completa desordem.

Em 1042, William realizou um conselho da igreja na Normandia. Nesse conselho, a igreja fez uma nova lei chamada Tréguas de Deus. Era para ajudar a acabar com todas as guerras privadas. Não poderia haver combates em dias de festa ou dias de jejum. Nenhuma luta era permitida desde quinta-feira à noite até segunda-feira de manhã. A punição por quebrar a trégua era a excomunhão. William provavelmente atingiu a maioridade em cerca de 1044 anos. Ele não precisava mais de tutores. Agora ele podia governar por conta própria.

Duque da Normandia

Val-es-Dunes

As guerras privadas continuaram em 1046. O governo de Guilherme dependia da lealdade de seus viscondes. Na queda de 1046, muitas das famílias da Baixa Normandia começaram a conspirar para substituir Guilherme como duque. Guy da Borgonha, primo de Guilherme, foi enviado à corte de Guilherme na esperança de que ele se sairia bem lá. William deu castelos a Guy em Brionne e Vernon. Mas Guy não ficou satisfeito com isso e decidiu que deveria governar a Normandia ele mesmo. Ele se tornou o líder do que por esta altura era uma revolta aberta. Dois dos viscondes de Guilherme se uniram a Guy. William percebeu que isto era uma séria ameaça e pediu ajuda ao rei Henrique. O rei francês veio imediatamente e trouxe um grande exército. Os exércitos combinados do Duque Guilherme e do Rei Henrique encontraram os rebeldes em Val-es-Dunes. Os rebeldes foram derrotados e Guy fugiu para seu castelo em Brionne. Guilherme manteve o castelo isolado de comida ou suprimentos até que Guy desistiu em 1049. O duque perdoou a seu primo, mas Guy logo retornou à Borgonha. A vitória de Guilherme em Val-es-Dunes lhe deu algum controle sobre a Normandia.

Um conselho da igreja se reuniu em outubro de 1047 perto do campo de batalha para considerar uma nova Trégua de Deus. Nenhuma guerra privada seria permitida de quarta-feira à noite até segunda-feira de manhã. Também não foi permitida tal luta durante o Advento, Quaresma, Páscoa e Pentecostes. Isto se seguiu a outros tréguas semelhantes em vigor em outros lugares da França. Mas o rei e o duque foram ambos excluídos desta trégua. Eles foram autorizados a travar uma guerra durante estes tempos para manter a paz. A paz de Guilherme na Normandia era agora apoiada pela igreja.

Subir ao poder

A batalha de Val-es-Dunes foi o início da ascensão de William ao poder. Como o rei tinha pisado nela, foi mais sua vitória do que a de Guilherme. Mas os nobres de Guilherme agora começaram a vê-lo como um líder. Agora ele podia pensar em se casar. Pouco antes de 1049, Guilherme decidiu casar-se com Matilda da Flandres. Ela era filha de Baldwin V de Flanders e Adela da França, que era filha do rei Robert II da França. Antes que pudesse acontecer, o Papa Leão IX recusou-se a permitir o casamento. Ele não deu uma razão, mas os dois eram primos. Algum tempo entre 1050 e 1052 os dois se casaram de qualquer forma. Mas não foi até 1059 que outro papa, Nicolau II, levantou a proibição de seu casamento.

Enquanto William estava construindo seu poder na Normandia, as coisas estavam mudando ao seu redor. O rei Henrique o tinha apoiado e Guilherme tinha ajudado o rei contra o conde de Anjou. Cerca de 1052 o Conde Geoffrey de Anjou e o rei de repente fizeram a paz. Assim como, de repente, o rei se voltou contra Guilherme. Ao mesmo tempo, dois tios de Guilherme, o arcebispo Mauger e o conde Guilherme de Arques, se rebelaram contra seu sobrinho. Guilherme lutou contra seu tio no castelo de Arques. O rei Henrique agora liderou uma grande força (exército) na Normandia para ajudar o Conde Guilherme de Arques. Mas o Duque Guilherme o conheceu em batalha e venceu. Sem o exército do rei para ajudar, o castelo teve que desistir. O Duque Guilherme enviou seus dois tios para longe da Normandia.

Em 1054, o rei entrou novamente na Normandia com uma grande força hostil. Ele dividiu seu exército em dois e liderou as próprias forças do sul. Seu irmão Odo liderou a segunda força a leste do rio Sena. Desta vez, Guilherme teve todo o apoio da Normandia. Ele tinha tudo que podia ser usado como alimento removido à frente dos exércitos franceses. Isto lhes causaria dificuldade em manter seus soldados alimentados. Guilherme também dividiu seus soldados em dois exércitos. As forças de Guilherme vigiavam os exércitos do rei procurando qualquer chance de atacar. Quando as forças de Odo chegaram à cidade de Mortimer, eles encontraram muita comida e bebida. Isto fez com que suas forças relaxassem e se divertissem. Os comandantes do segundo exército de Guilherme os pegaram de surpresa e mataram a maioria dos soldados de Odo. Aqueles que sobreviveram foram feitos prisioneiros e mantidos em prisão por resgate. Quando o rei recebeu a notícia de que o exército de seu irmão havia sido destruído, seu exército foi atingido pelo pânico. O rei e seus homens deixaram a Normandia o mais rápido que puderam. O rei Henrique I concordou com uma paz que durou três anos. Mas em 1058 o rei quebrou a paz e invadiu a Normandia novamente. Assim como antes, Guilherme manteve o exército do rei por perto, mas esperou pelo melhor momento para atacar. Isto veio quando o exército francês estava atravessando o rio Dives em Varaville. O rei já havia atravessado o rio e assistido à destruição de seu exército ao entrar na água. Ele tomou o que restava de seu exército e deixou a Normandia de vez. O rei morreu pouco tempo depois. O novo rei, seu jovem filho Phillip, estava sob os cuidados do sogro de Guilherme, Baldwin V. A França não era mais hostil à Normandia e isto permitiu a Guilherme a liberdade de se expandir.

Normandia e Inglaterra

Em 1002 Ethelred King of England casou-se com Emma, irmã do Duque Ricardo II da Normandia. A aliança formada por este casamento teve efeitos de grande alcance. Quando Canute chegou ao trono da Inglaterra em 1016, ele tomou Emma da Normandia como sua esposa. Seus dois filhos por seu antigo casamento fugiram para a Normandia para sua própria segurança. Edward, o filho mais velho, permaneceu na Normandia por muitos anos na corte dos duques. O último duque que o protegeu lá foi seu primo William. Edward tornou-se Rei da Inglaterra em 1042. Em 1052, Edward fez de William seu herdeiro. Em 1065 Harold Godwinson estava na Normandia. Enquanto estava lá, prometeu ao Duque Guilherme que o apoiaria como sucessor ao trono inglês. Em 5 de janeiro de 1066, Edward, o rei, morreu. Mas Haroldo não respeitou seus juramentos. No dia seguinte, o dia do funeral, Haroldo Godwinson foi coroado Rei da Inglaterra. A história era que em seu leito de morte, o rei havia mudado de idéia e prometido a Haroldo o trono. Haroldo não era realeza e não tinha direito de reivindicação legal sobre o trono. Durante semanas, Guilherme deve ter sabido que Eduardo estava morrendo. Mas a notícia da morte do rei e da tomada do trono por Haroldo deve ter sido uma surpresa para outros.

Estátua de Guilherme o Conquistador em Falaise, feita por Louis Rochet em 1851.
Estátua de Guilherme o Conquistador em Falaise, feita por Louis Rochet em 1851.

Invasão normanda da Inglaterra

Prelúdio

William começou seus planos de invasão quase tão logo recebeu notícias dos eventos na Inglaterra. Ele convocou uma reunião de seus maiores homens. William fez planos para reunir um grande exército de toda a França. Sua influência e riqueza significaram que ele poderia montar uma grande campanha. Sua primeira tarefa foi construir uma frota de navios para transportar seu exército através do Canal da Mancha. Depois, ele começou a reunir um exército. Sua amizade com a Bretanha, a França e a Flandres significava que ele não precisava contar apenas com seu próprio exército. Ele contratou e pagou soldados de muitas partes da Europa. Guilherme pediu e conseguiu o apoio do papa que lhe deu um estandarte para levar para a batalha. Ao mesmo tempo, o Duque Guilherme estava planejando sua invasão, assim como Harold Hardrada. O rei da Inglaterra sabia que ambos viriam, mas ele manteve seus navios e suas forças no sul da Inglaterra, onde Guilherme poderia desembarcar.

William pode ter tido até 1.000 navios em sua frota de invasão. Eles tiveram ventos favoráveis para deixar a Normandia na noite de 27 de setembro de 1066. O navio de Guilherme, o Mora, foi um presente de sua esposa, Matilda. Ele levou a frota até o desembarque em Pevensey na manhã seguinte. Assim que ele desembarcou, Guilherme recebeu a notícia da vitória do rei Harold sobre o rei norueguês em Stamford Bridge, no norte da Inglaterra. Haroldo também recebeu a notícia de que Guilherme tinha desembarcado em Pevensey e veio para o sul o mais rápido que pôde. O rei descansou em Londres por alguns dias antes de levar seu exército ao encontro de Guilherme e suas forças francesas.

Batalha de Hastings

O exército do rei Harold tomou posição em um cume leste-oeste ao norte de Hastings. O próprio cume foi chamado de Senlay Hill. Eles encontraram o exército normando marchando pelo vale em frente a eles. Enquanto Haroldo tinha mais soldados, eles estavam cansados da marcha forçada de Londres. Guilherme formou suas linhas na base da colina, de frente para o muro do escudo dos ingleses. Ele enviou seus arqueiros a meio caminho da encosta para atacar os ingleses. Ele enviou seus cavaleiros montados para a esquerda e direita para encontrar quaisquer pontos fracos. No início, os cavaleiros de Guilherme tentaram quebrar a parede do escudo com o peso de seus cavalos. Mas eles atacavam subindo a ladeira e não conseguiam ganhar velocidade. A linha de frente de Haroldo simplesmente permaneceu firme e foi capaz de resistir a qualquer ataque. O exército de William começou a recuar com rumores sobre a morte do Duque William. William retirou seu capacete para que seus homens pudessem ver que ele ainda estava vivo. Quando William viu que muitos dos homens de Harold estavam seguindo seus cavaleiros de volta pela colina, ele usou um truque que havia aprendido anos antes. Ele se virou de repente e acusou os soldados ingleses que não tinham nenhuma chance contra os cavaleiros montados.

Esta tática funcionou pelo menos mais duas vezes durante a batalha e enfraqueceu a parede do escudo de Haroldo. Agora William usou algo novo. Onde seus ataques por cavaleiros e soldados tinham sido movimentos separados, ele agora os usava juntos. Onde seus arqueiros não tinham tido sucesso contra a parede do escudo, ele os fez atirar alto no ar, de modo que as flechas caíram em cima dos ingleses. Pode ter sido aqui que o rei Harold foi morto por uma flecha através de seu olho. A parede do escudo finalmente quebrou e os normandos estavam em cima deles. Ao cair da noite, os ingleses ou estavam mortos no campo ou sendo caçados pelas tropas de Guilherme. William chamou suas tropas de volta e todos eles passaram a noite acampados no campo de batalha.

Aftermath

A batalha foi vencida, mas os ingleses ainda tinham exércitos menores que não haviam se unido ao rei Harold em Hastings. Eles haviam perdido seu rei, mas ainda estavam tentando se reorganizar. Guilherme descansou seu exército por cinco dias antes de se mudar para Londres. Sua linha de marcha o levou através de várias cidades que ele capturou ou destruiu. Quando Guilherme chegou a Londres, os ingleses resistiram por pouco tempo, mas no final se renderam. No dia de Natal de 1066, Guilherme foi coroado Rei da Inglaterra. Sua vitória em Hastings deu ao Duque Guilherme o apelido pelo qual é conhecido desde então: 'Guilherme, o Conquistador'.

Batalha de Hastings, plano de batalha.
Batalha de Hastings, plano de batalha.

Rei da Inglaterra

Reinado precoce

William escolheu ser coroado no Natal. Isto em parte porque ele pensava que os ingleses teriam menos chance de se revoltar neste dia de festa. Foi também uma boa escolha porque ele acreditava que era a vontade de Deus que ele fosse rei. Agora o rei, Guilherme passou alguns meses na Inglaterra. Ele então voltou à Normandia deixando a Inglaterra nas mãos de dois homens capazes. Estes eram seu meio-irmão Odo, o bispo de Bayeux e William FitzOsbern. Odo foi feito Conde de Kent enquanto FitzOsbern se tornou Conde de Hereford. Os três condees ingleses restantes foram deixados no lugar. Quando William voltou para a Normandia com ele, muitos de seus seguidores. Muitos de seus soldados que haviam sido pagos e outros dos quais ele desejava manter o controle. Em particular estes eram o arcebispo inglês Stigand e Edgar Atheling. Ele também trouxe seus três condes ingleses restantes, Edwin, Morcar e Waltheof. Isto foi para que nenhum deles pudesse iniciar uma revolta enquanto ele estava fora. William tinha seus deveres em casa para cuidar. Também muitos de seus soldados precisavam voltar para manter o ducado a salvo.

Quando William retornou a Londres em dezembro de 1067, ele começou a descobrir quais problemas haviam surgido enquanto ele estava fora. Hertfordshire havia sido invadido por mercianos. Então Exeter não havia aceitado a regra do novo rei. Guilherme levantou dinheiro de todas aquelas partes da Inglaterra que pagariam. Ele também chamou os impostos ingleses. Exeter se rendeu depois que um de seus reféns foi cego. Depois que ele subjugou Devon e Cornwall, tudo parecia calmo. Em Winchester William mandou chamar sua esposa Matilda, que foi coroada rainha da Inglaterra em Pentecostes.

No verão, mais rebeliões haviam surgido. Ao mesmo tempo, outros estavam fugindo da Inglaterra. Edgar Atheling junto com sua mãe e suas irmãs partiram para a Escócia, onde foram acolhidos. No Norte, fortes grupos anti-normandos estavam se reunindo em torno de York. Earl Edwin e seu irmão Morcar deixaram a corte de Guilherme para se juntarem aos rebeldes no norte. William então construiu um castelo em Warwick. Isto fez com que os Condes e outros cedessem a Guilherme. Outros castelos se seguiram. Guilherme então entrou em York, onde outros vieram até ele e se submeteram. Ele então negociou com o rei dos escoceses para evitar qualquer invasão da Inglaterra pelo norte. Mas sua campanha no Norte não foi tão eficaz quanto ele pensava. Em 1069, uma segunda revolta se transformou em guerra. Os homens que Guilherme deixou no comando haviam sido mortos. Uma pequena força normanda resistia em York quando Guilherme veio em seu auxílio. Após a construção de outro castelo, Guilherme deixou o conde William FitzOsbern no comando. Durante os cinco meses seguintes, o norte ficou tranqüilo. Mas os líderes do norte da Inglaterra haviam enviado uma mensagem ao rei Swein na Dinamarca oferecendo-lhe a coroa se ele pudesse derrotar os normandos. Swein enviou uma frota dinamarquesa para a Inglaterra.

No verão de 1069, a frota dinamarquesa apareceu ao largo da costa de Kent. Ela se deslocou pela costa em direção ao norte, fazendo raides enquanto ia avançando. Guilherme e seu exército estavam no sul, protegendo-se de qualquer incursão. Finalmente, a frota se juntou aos rebeldes ingleses nas margens do rio Humber. Os demais conde ingleses abandonaram Guilherme e se juntaram às forças combinadas inglês-dinamarquesas. Eles se moveram contra a guarnição normanda em York e mataram todas as mulheres e crianças, exceto algumas delas. William Malet, um normando que havia vivido na Inglaterra antes de 1066, também foi poupado.

Harrying do norte

O exército do norte de William foi dizimado e York estava em ruínas. Ao mesmo tempo, rebeliões menores estavam surgindo no País de Gales e no sudoeste da Inglaterra. Guilherme sabia que estava com problemas. Ele começou chamando todos os seus comandantes e tropas para combinar suas forças. O rei sabia que com um exército menor ele tinha que lidar com um grupo de rebeldes de cada vez. Ele enviou William FitzOsbern e Brian da Bretanha para lidar com Exeter. O próprio Guilherme lutou contra um exército que vinha do leste. Em ambos os casos, os exércitos normandos saíram vitoriosos. Ele agora se mudou para os exércitos do norte que haviam destruído York. Mas ele não conseguiu chegar mais ao norte do que Pontefract. Depois de várias semanas, William subornou a frota dinamarquesa para se retirar de York para o inverno. Eles concordaram e voltaram para a boca do Humber para o inverno lá. William agora foi capaz de se mudar para York. Ele reconstruiu os castelos de lá. Ele então teve suas forças espalhadas e destruiu tudo o que era útil para que o exército inglês e dinamarquês se alimentassem. O resultado foi uma fome generalizada e as pessoas da região saíram ou morreram de fome. Este foi o infame assédio do Norte por parte de Guilherme. O resultado de tudo isso foi a rendição de seus Condes ingleses e da maioria dos rebeldes na Inglaterra. Os poucos grupos restantes foram rapidamente esmagados pelo exército de Guilherme. Mas um grupo provou ser mais teimoso. Isto foi em Chester e depois de uma marcha forçada durante o inverno, William os surpreendeu antes que estivessem prontos. Após sua rendição, ele construiu lá mais dois castelos e depois voltou para Winchester.

Governo da Inglaterra e da Normandia

William nunca mais teve que desperdiçar um condado como fez com Yorkshire. Ele havia lidado com as principais ameaças ao seu governo, mas algumas só haviam sido resolvidas em parte. A frota dinamarquesa voltou em 1070, desta vez liderada pelo rei Swen. Eles se juntaram a um pequeno grupo de rebeldes na Ilha de Ely, liderados por Hereward the Wake. Mais uma vez Guilherme subornou os dinamarqueses para partir e depois lidou com os rebeldes. Hereward nunca mais foi ouvido de novo.

William agora tinha que governar tanto a Inglaterra quanto a Normandia. Ele descobriu que tinha que estar presente para manter as coisas sob controle. Quando ele estava na Normandia, muitas vezes surgiram problemas na Inglaterra. Quando na Inglaterra, porém, a Normandia estava sendo governada por sua esposa Matilda. Mas Fulk Rechin, o novo conde de Anjou, havia tirado o Maine do controle de William. William teve que tomá-lo de volta em 1073.

Em 1082 William prendeu seu meio-irmão Odo, bispo de Bayeux e Conde de Kent. As razões são incertas, mas Odo estava tentando formar um exército para marchar sobre Roma. Seu plano era se tornar o próximo Papa. Guilherme o colocou em julgamento na Ilha de Wight. Além de outros crimes foi o de tentar levantar um exército entre os soldados de Guilherme. Como Guilherme salientou, eles eram necessários para a defesa da Inglaterra. Odo protestou que nem mesmo um rei poderia julgá-lo. Como bispo, só o Papa poderia. Guilherme respondeu que ele não estava agarrando um bispo, ele estava agarrando seu conde, que ele deixou no comando durante sua ausência. Odo foi preso na Normandia para o resto de sua vida.

Em 1083 a rainha Matilda morreu e foi enterrada em Caen. Os dois haviam sido muito próximos e só discordaram sobre seu filho Robert Curthose. Robert havia se rebelado repetidamente contra seu pai, mas manteve contato com sua mãe. Isto causou uma fenda entre eles. Filipe I, da França, achou difícil para seu vassalo tornar-se um rei como ele e se ressentiu tanto com Guilherme. Não suficientemente forte para lutar contra o próprio Guilherme, quando Robert Curthose se rebelou contra seu pai, o rei Filipe o ajudou.

No verão de 1085 William soube que o Canute IV da Dinamarca estava preparando uma frota para velejar contra a Inglaterra. William retornou à Inglaterra no outono com muitos soldados. Ele teve que pagá-los e alimentá-los, a um grande custo. Pode ter sido nesta época que ele percebeu que não tinha registros do que lhe era devido como rei. Ele não sabia se estava cobrando todos os impostos que lhe eram devidos.

Livro do dia do lar

Em sua corte de Natal em Gloucester, em 1085, William pediu que fosse feita uma grande pesquisa em todas as partes da Inglaterra. O rei queria saber quantas pessoas viviam em seu [reino]. Ele queria saber o tamanho de cada propriedade, o que cada uma valia, e quanto renda trazia. Nunca tinha sido feita uma pesquisa desse tipo na Inglaterra. Era único em seus detalhes e em sua contribuição para a história inglesa. O Domesday Book foi o primeiro registro público na Inglaterra.

O texto do livro se encaixa em dois volumes. O primeiro cobriu trinta e um condados. Foi chamado de "Great Domesday" por causa de seu tamanho. O segundo cobriu os condados de Essex, Norfolk e Suffolk e foi chamado de "Pequeno Domesday". Os fatos foram registrados por vários painéis compostos por bispos e condes. Cada painel coletava informações sobre vários condados. William foi presenteado com uma grande coleção de registros escritos em 1 de agosto de 1086. Este se tornou o "Domesday Book", embora não fosse encadernado em livros por quase outro século.

Últimos anos

William morreu quando estava em Rouen, França, devido a ferimentos que recebeu por ter caído de um cavalo que possuía.

Escrevendo o Domesday Book.
Escrevendo o Domesday Book.

Família

William e sua esposa Matilda, da Flandres, tiveram pelo menos nove filhos.

  • Robert (c.   1050-1134), Duque da Normandia sucedeu seu pai.
  • Richard (c.  1052-c.  1075.
  • William (c.  1055-1100). Sucedeu a seu pai como Rei da Inglaterra.
  • Henry (1068-1135). Sucedeu seu irmão Guilherme como Rei da Inglaterra.
  • Agatha; prometido em casamento com Alfonso VI de Leão e Castela, mas morreu antes do casamento.
  • Adeliza.
  • Cecily (c.  1066-1127), Abadessa da Santíssima Trindade, Caen.
  • Adela († 1137), casada com Stephen I, Conde de Blois.
  • Constance († 1090), casada com Alan IV, Duque da Bretanha.
  • Matilda.

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