Demência

A demência é um grupo de doenças com sintomas, que afetam a maneira como as pessoas pensam e interagem umas com as outras. Muitas vezes ela pode estar ligada a uma doença ou dano ao cérebro. Muito freqüentemente, a memória, a mente, a fala e as habilidades motoras são afetadas. Certas formas de demência causam uma mudança na personalidade da pessoa que sofre. Uma pessoa que sofre de demência perderá certas habilidades e conhecimentos que já possuía. Esta é a principal diferença em relação a outras condições que afetam a mente. Pessoas que sofrem de problemas de aprendizagem, ou de menor inteligência nunca adquirirão certas habilidades, pessoas que sofrem de demência perderão habilidades que adquiriram. A demência é mais comum em pessoas mais velhas, mas as pessoas mais jovens também podem ser afetadas. Certas formas de demência podem ser tratadas, em certa medida. A forma mais comum de demência é a doença de Alzheimer, que representa entre 50% e 60% de todos os casos. Outros tipos incluem a demência vascular e a demência corporal lasciva.

Entre as pessoas famosas que sofreram de demência estão Augusto Pinochet, o líder chileno, e também Rosa Parks, a ativista dos direitos civis.

As pessoas que vêem o seguinte agravamento podem sofrer de demência:

  • Capacidade de tomada de decisão
  • Julgamento
  • Orientação no tempo e no espaço
  • Solução de problemas
  • Comunicação verbal

As mudanças comportamentais podem incluir:

  • Comendo
  • Vestir (pode precisar de assistência)
  • Interesses
  • Atividades de rotina (pode se tornar incapaz de realizar tarefas domésticas)
  • Personalidade (respostas inapropriadas, falta de controle emocional)

Alguns tipos de demência são reversíveis. Isto significa que os danos podem ser desfeitos. Outros tipos são irreversíveis. Isto significa que eles não podem ser desfeitos. A demência irreversível é geralmente causada por uma doença incurável, como o mal de Alzheimer.

As causas reversíveis de demência também incluem lesões axonais difusas após lesões na cabeça ou no cérebro, conhecidas medicamente como traumatismo cranioencefálico.

A doença de Creutzfeldt-Jakob causa uma demência que se agrava rapidamente, durante semanas ou meses, e é causada por priões. Outras formas como a encefalopatia ou delírio podem se desenvolver relativamente lentamente, ao longo de vários anos.

As duas principais causas de demência são a doença de Alzheimer e a doença multi-infarto. Os tumores relacionados ao glioma são outra causa kmown. A demência alcoólica, às vezes associada à síndrome de Wernicke-Korsakoff, é causada por abuso de álcool pesado e de longa duração ou descontrolado.

Possíveis causas metabólicas são, por exemplo, insuficiência hepática ou renal; e hematoma subdural crônico. Outras causas possíveis podem incluir infecção cerebral por doenças como meningite, levando em casos de encefalite viral a toxicidade de drogas (por exemplo, drogas anticonvulsivantes). Um relatório recente do Science Daily diz que pesquisadores da Universidade de Bergen, na Noruega, descobriram uma conexão entre a saúde oral e a doença de Alzheimer. A síndrome de Wernicke-Korsakoff é demência causada pelo alcoolismo.

Auguste, o paciente Alois Alzheimer costumava descrever o mal de Alzheimer, em 1901. O mal de Alzheimer é comumente associado à demência.
Auguste, o paciente Alois Alzheimer costumava descrever o mal de Alzheimer, em 1901. O mal de Alzheimer é comumente associado à demência.

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