Alcoolismo

O alcoolismo é o vício do álcool. As pessoas que têm alcoolismo são chamadas de alcoólatras.

O alcoolismo é uma doença. Com o tempo, ele piora com freqüência e pode matar uma pessoa. No entanto, o alcoolismo pode ser tratado.

O álcool é a droga mais comumente usada no mundo. Em todo o mundo, há pelo menos 208 milhões de pessoas com alcoolismo.

O alcoolismo é uma condição com um estigma social. Por causa disso, os alcoólatras muitas vezes se envergonham de sua bebida. Eles podem tentar esconder sua bebida, evitar receber ajuda, ou se recusar a acreditar que são alcoólatras, porque têm vergonha demais.

Diagnóstico

Ser alcoólatra não significa que uma pessoa beba muito álcool. Significa que eles não podem controlar a quantidade de álcool que bebem. Não importa o quanto eles queiram, uma vez que tomem uma bebida, não podem parar de beber.

Para ser diagnosticado com alcoolismo, uma pessoa tem que ter três desses sintomas no ano passado:

  1. Eles se sentem como se tivessem que beber álcool.
  2. Eles não podem controlar quando começam a beber; quando param de beber; ou o quanto bebem.
  3. Eles têm sintomas de abstinência de álcool quando param de beber.
  4. Eles têm que beber cada vez mais álcool para se sentirem embriagados (isto é chamado de tolerância).
  5. Eles passam menos tempo fazendo coisas que costumavam desfrutar, porque estão passando muito tempo bebendo. Passam muito tempo ingerindo álcool, bebendo álcool, ou sentindo-se doentes por beber demais.
  6. Eles continuam bebendo mesmo sabendo que isso está causando sérios problemas em suas vidas.

Não há nenhum exame médico, como um exame de sangue, que possa dizer se uma pessoa é alcoólatra. Há alguns questionários (listas de perguntas) que podem ajudar a dizer se uma pessoa pode ser alcoólatra. Estes questionários incluem o questionário CAGE (para adultos) e o teste de triagem CRAFFT (para adolescentes).

O alcoolismo é uma prisão
O alcoolismo é uma prisão

O alcoolismo causa muitos problemas

Problemas no corpo

O alcoolismo pode causar muitos problemas de saúde. Por exemplo, ele pode causar:

  • Danos cerebrais
  • Doença hepática (como cirrose) e insuficiênciahepática
  • Muitos tipos de câncer, incluindo cânceres de boca, garganta, esôfago, mama e fígado
  • Problemas cardíacos, incluindo um músculo cardíaco fraco; batimento cardíaco anormal; pressão arterial alta; e derrame
  • Problemas com o pâncreas
  • Um sistema imunológico fraco, o que torna mais difícil para o corpo combater as doenças
  • Depressão e ansiedade
  • Mortes por acidentes de dirigir embriagado ou outros ferimentos

Se uma pessoa beber demais de uma vez, ela pode ter intoxicação alcoólica. Isto pode causar problemas respiratórios, coma e até morte.

Em 2012, o uso de álcool causou 3,3 milhões de mortes em todo o mundo. Isto significa que em 2012, cerca de 3 em cada 50 mortes no mundo foram causadas pelo uso do álcool.

Problemas na vida

O alcoolismo também pode causar muitos problemas na vida dos alcoólatras. Estes incluem:

  • Não está indo bem na escola ou no trabalho
  • Ter problemas familiares
  • Não ter dinheiro suficiente, porque o alcoólatra está gastando tanto dinheiro em álcool
  • Estar desempregado
  • Abusando ou negligenciando seus filhos
  • Abusando de suas esposas ou maridos
  • Viver na pobreza ou ser desabrigado

Retirada de álcool

Se um alcoólatra deixa de beber de repente, ele pode obter a retirada do álcool.

A forma mais grave de retirada de álcool é o delirium tremens (freqüentemente chamado de "DTs"). O delirium tremens é uma emergência médica. Muitas pessoas que recebem os "DTs" morrem deles.

Isto não significa que os alcoólatras não devem parar de beber. Significa que os alcoólatras devem falar com um médico ou ir a um hospital antes de parar de beber. Os médicos podem dar remédios para garantir que uma pessoa esteja segura enquanto pára de beber.

Reproduzir mídia O que o álcool faz ao seu corpo
Reproduzir mídia O que o álcool faz ao seu corpo

Epidemiologia

Em 2010, a Organização Mundial da Saúde (OMS) estimou que havia 208 milhões de pessoas com alcoolismo em todo o mundo. (Isto representa 4,1% da população mundial acima de 15 anos de idade). Em 2001, a OMS estimou que existiam cerca de 140 milhões de alcoólatras em todo o mundo. Isto significa que, nos nove anos entre 2001 e 2010, cerca de 68 milhões de pessoas se tornaram alcoólatras.

Ao redor do mundo

As pessoas nos países desenvolvidos bebem o máximo de álcool. p.4

O alcoolismo é mais comum em algumas áreas do que em outras. Aqui está uma lista de todas as áreas do mundo. Está em ordem desde as áreas onde o alcoolismo é mais comum até as áreas onde ele é menos comum:p.21

  1. O espaço europeu
  2. As Américas
  3. A área do Pacífico Ocidental (incluindo China, Japão, Coréia, Vietnã, Austrália, Nova Zelândia e muitas ilhas no Oceano Pacífico)
  4. A região do sudeste asiático
  5. África
  6. A área do Mediterrâneo oriental (incluindo o Oriente Médio e o nordeste da África)

Há muitas razões pelas quais o alcoolismo é mais comum em algumas áreas do que em outras. Algumas dessas razões incluem religião, cultura, leis e atitudes das pessoas em relação à bebida. Por exemplo, em média, as pessoas no norte da África, no Oriente Médio e nas ilhas do Oceano Índico bebem menos do que as pessoas em qualquer outra parte do mundo. p.4 Estas são áreas onde muitas pessoas são muçulmanas. Muitos muçulmanos nestas áreas não bebem álcool, porque o Alcorão diz para não beber. p.4 Em alguns destes países, beber álcool é ilegal.

Entretanto, em outras áreas, como a Europa Ocidental, o álcool faz parte da vida diária. É legal e fácil de obter. É muito comum as pessoas beberem álcool com as refeições. Muito poucas pessoas não bebem álcool. As atitudes das pessoas em relação ao álcool são muito diferentes das atitudes da maioria dos países muçulmanos. Este é um exemplo de como as diferenças de religião, cultura, leis e atitudes sobre o consumo de álcool podem afetar a quantidade do uso de álcool e o alcoolismo em diferentes áreas.

Homens e mulheres

O alcoolismo é mais comum nos homens do que nas mulheres. Entretanto, nas últimas décadas, o número de mulheres alcoólatras tem aumentado.

As alcoólatras femininas são mais comuns nas Américas e na Europa. Nos Estados Unidos e na Europa Ocidental, cinco a dez por cento das mulheres se tornarão alcoólatras em algum momento de suas vidas.

Nas áreas do sudeste asiático e do Pacífico Ocidental, menos de 1% das mulheres são alcoólatras. Na África e na região do Mediterrâneo oriental, quase nenhuma mulher é alcoólatra. p.21

Os jovens

Em muitos países, os jovens estão usando cada vez mais álcool. Em uma pesquisa da OMS de 2008, o consumo de álcool por menores de idade havia aumentado em 71% dos países. O consumo de álcool por jovens adultos (18-25 anos) havia aumentado em 80% dos países. p.10

Mapa mostrando as quantidades médias de álcool bebido por ano. As pessoas nos países amarelos são as que mais bebem álcool. As pessoas nos países verdes bebem quantidades médias de álcool. As pessoas nos países azuis bebem muito pouco álcool.
Mapa mostrando as quantidades médias de álcool bebido por ano. As pessoas nos países amarelos são as que mais bebem álcool. As pessoas nos países verdes bebem quantidades médias de álcool. As pessoas nos países azuis bebem muito pouco álcool.

Mapa mostrando quantos anos de vida saudável a cada 100.000 pessoas perdidas por causa do alcoolismo em 2004* Amarelos: Menos de 50 a 410 * Laranjas: 410 a 770 * Vermelhos: 770 a 1250 * Vermelho escuro: Mais de 1250
Mapa mostrando quantos anos de vida saudável a cada 100.000 pessoas perdidas por causa do alcoolismo em 2004* Amarelos: Menos de 50 a 410 * Laranjas: 410 a 770 * Vermelhos: 770 a 1250 * Vermelho escuro: Mais de 1250

Opções de tratamento

O alcoolismo pode ser tratado. Há muitas formas de tratamento para o alcoolismo.

Desintoxicação

A desintoxicação (desintoxicação) é freqüentemente o primeiro passo no tratamento do alcoolismo. "Desintoxicação" significa "tirar toxinas do corpo". A desintoxicação alcoólica significa que o alcoólatra deixa de beber, para que o álcool (uma toxina) possa sair de seu corpo. O alcoólatra também precisa dar a seu corpo tempo para se recuperar de não ter mais álcool.

Não é seguro para um alcoólatra deixar de beber por conta própria de repente. A maneira mais segura de parar de beber é ir a um hospital especializado na desintoxicação do álcool. Estes hospitais são freqüentemente chamados de "desintoxicação" ou "reabsorção". Esses locais podem garantir que um alcoólatra tenha uma desintoxicação segura. Eles também podem dar medicamentos para tornar o alcoólico mais confortável, e para prevenir sintomas de abstinência de álcool. Os medicamentos mais comuns que os médicos dão durante a desintoxicação alcoólica são benzodiazepínicos. p.35

Uma vez que uma pessoa deixa de beber álcool, ela é chamada de sóbria. A maioria das pessoas precisa de outros tratamentos para ajudá-las a permanecer sóbrias.

Terapia

A psicoterapia e a terapia de grupo podem ajudar os alcoólatras a permanecerem sóbrios. Por exemplo, eles podem ajudar os alcoólatras a aprender como fazê-lo:

  • Lidar com o estresse sem usar álcool
  • Descobrir o que os faz querer beber, e aprender a lidar com essas coisas sem beber
  • Planeje o que eles farão se estiverem ao redor de pessoas que estão bebendo
  • Inventar razões para que eles queiram ficar sóbrios, e usar essas coisas como motivação para ficar sóbrios (isso se chama Entrevista Motivacional)
  • Mudar seus pensamentos sobre a bebida e como eles reagem a esses pensamentos (isso é chamado de terapia cognitivo-comportamental)

Medicamentos

Alguns medicamentos podem ajudar os alcoólatras a permanecerem sóbrios. Esses medicamentos incluem:pp.130-144

  • Antabuse: Este medicamento deixa uma pessoa muito doente se ela beber algum álcool. Pode fazer com que uma pessoa alcoólica não queira mais beber, porque ela não quer ficar doente.
  • Naltrexone: Este medicamento causa mudanças no cérebro. Estas mudanças fazem com que os alcoólatras não queiram beber álcool tanto quanto normalmente o fazem. Além disso, se um alcoólatra beber álcool, a naltrexona bloqueará o álcool de fazê-los sentir-se bem, e é mais provável que eles deixem de beber.

Vitaminas

Muitos alcoólatras não têm vitaminas suficientes em seu corpo. Isto pode causar sérios problemas. Por exemplo, se um alcoólatra não tem tiamina suficiente, eles podem sofrer danos cerebrais. Muitas vezes, os alcoólatras são tratados com tiamina para evitar danos cerebrais. Eles também podem receber outras vitaminas, se necessário. p.144

Grupos para alcoólatras

Alcoólicos Anônimos (AA) é o maior grupo de apoio e ajuda mútua para alcoólatras do mundo. Isto significa que nos grupos AA, os alcoólatras se unem para apoiar uns aos outros e ajudar uns aos outros na recuperação. AA usa um programa de doze passos. Este programa destina-se a ajudar os alcoólatras a resolver os problemas que seu alcoolismo causou.

Há também outros grupos para alcoólatras, como por exemplo:

  • Recuperação SMART
  • Organizações Seculares para a Sobriedade (SOS)
  • Mulheres pela Sobriedade
  • Recuperação Secular LifeRing
  • Celebrar a recuperação (com base no cristianismo e na Bíblia)
Antes de parar o álcool de repente, uma pessoa deve consultar um médico para elaborar um plano seguro
Antes de parar o álcool de repente, uma pessoa deve consultar um médico para elaborar um plano seguro

Páginas relacionadas

  • Vício
  • Embriaguez
  • Síndrome do álcool fetal
  • Escala CIWA (utilizada para medir o nível de privação de álcool)
  • Questionário CAGE (usado para testar o alcoolismo em adultos)
  • Testede triagem CRAFFT (usado para testar adolescentes para problemas de álcool e drogas)

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