Delirium tremens

Delirium tremens (freqüentemente chamados de DTs ou "os DTs") é uma emergência médica. É a pior forma de retirada de álcool, que pode acontecer quando uma pessoa que bebe muito álcool de repente deixa de beber. "Delirium" significa uma confusão muito ruim que se instala rapidamente; "tremens" significa "tremor".

Os cientistas acham que os DTs acontecem porque o sistema nervoso autônomo fica muito excitado. Ele trabalha demais e não se desliga.

Os DTs foram escritos pela primeira vez em 1813.

Quem recebe DTs?

A maioria das pessoas que deixam de beber álcool não recebe os DTs. Mas algumas pessoas são mais propensas a receber os DTs se de repente deixarem de beber. Os TDT são mais prováveis em pessoas que:

  • Já tiveram convulsões quando tentaram parar de beber álcool antes
  • Bebi muito álcool todos os dias durante vários meses
  • Bebem álcool há mais de 10 anos
  • Estão doentes ou têm outros problemas médicos quando de repente param de beber

Cerca de 5% das pessoas que apresentam sintomas de abstinência de álcool recebem os DTs. Cerca de 5-10% dos alcoólatras crônicos (a longo prazo) obtêm os DTs em algum momento de sua vida.

Sintomas

Os DTs causam sintomas que podem ser muito ruins e muito perigosos. Mesmo que não sejam muitas as pessoas que obtêm DTs quando param de beber, muitas pessoas que obtêm DTs morrem por causa deles. Outras ficam com lesões cerebrais permanentes ou outros problemas.

Os sintomas geralmente começam dentro de 2 a 3 dias após a pessoa ter tomado sua última bebida. Mas em algumas pessoas, os DTs podem acontecer até uma semana ou 10 dias depois de sua última bebida.

Sintomas que ameaçam a vida

A maioria das pessoas que morrem de DTs morrem de um ou mais destes sintomas:

  • Convulsões muito ruins, especialmente epilepticus de status
  • Hipertermia (uma temperatura corporal muito alta; se a temperatura do corpo ficar alta o suficiente, o cérebro morrerá)
  • Hipertensão arterial severa (pressão arterial muito alta; se a pressão arterial ficar alta o suficiente, pode causar um derrame)
  • Taquicardia severa (freqüência cardíaca muito alta; se o coração bater muito rápido, não pode levar sangue e oxigênio para o resto do corpo. Sem sangue e oxigênio suficientes, nenhuma parte do corpo pode sobreviver. Eventualmente, a respiração pode parar. O cérebro pode morrer ou ser danificado. O coração pode parar de bater normalmente ou parar de bater completamente).

Outras mudanças no corpo

Outros sintomas corporais causados pelos DTs incluem:

  • Transpiração muito ruim
  • Tremores ou tremores (que podem ser incontroláveis)
  • Insônia (ser incapaz de dormir)
  • Sentir-se muito inquieto

Mudanças no pensamento e nos sentimentos

Os DTs podem causar mudanças no pensamento e nos sentimentos que podem ser muito assustadores para o paciente:

  • Muito má ansiedade, ataques de pânico, paranóia ou agitação (sentir-se muito perturbado e incapaz de relaxar)
    • A pessoa pode estar tão ansiosa ou chateada que tem certeza de que vai morrer
  • estar muito confuso (por exemplo, a pessoa pode não reconhecer os membros de sua família)
  • Estar desorientado (por exemplo, a pessoa pode não saber quem é, onde está, ou o que está acontecendo)
  • Ser incapaz de pensar normalmente ou prestar atenção a qualquer coisa
  • Ser incapaz de falar normalmente

Mudanças nos sentidos

Os DTs podem causar grandes mudanças nos sentidos, especialmente o que uma pessoa vê, ouve e sente. Por exemplo:

  • Alucinações visuais: ver coisas que não estão realmente lá. Estas coisas parecem muito reais para a pessoa com DTs. Por exemplo, às vezes as pessoas com DTs vêem visões muito assustadoras de insetos, cobras, ou ratos.
  • Essas visões muitas vezes vão junto com a sensação de que coisas como insetos estão rastejando sobre a pessoa com DT.
  • Alucinações auditivas: ouvir coisas que não estão realmente lá.
Delirium tremens
Delirium tremens

Tratamento

Os DTs sempre precisam ser tratados em um hospital. Se uma pessoa começar a ter sintomas de DT em casa, o 9-1-1 (ou seu número de emergência local) deve ser chamado imediatamente para uma ambulância.

Vários tipos de medicamentos podem ser usados para tratar os DTs:

  • Os benzodiazepínicos são o tipo de medicamento mais comum utilizado para os DT. No Reino Unido, o clordiazepóxido (Librium) e o diazepam (Valium) são os mais utilizados. Nos Estados Unidos, o lorazepam (Ativan) e o oxazepam também são usados com mais freqüência. Estes medicamentos manterão a pessoa dormindo ou relaxada, os tornarão mais confortáveis e ajudarão a evitar convulsões.
  • Às vezes também são utilizados remédios anticonvulsivos (anticonvulsivos) para prevenir ou tratar as convulsões.
  • Os medicamentos antipsicóticos, como o haloperidol (Haldol), podem ser usados para ajudar a eliminar as alucinações.

As pessoas com DTs também recebem tiamina (vitamina B1), uma vitamina importante, porque os alcoólatras muitas vezes não têm tiamina suficiente. Se os níveis de tiamina forem suficientemente baixos, isto pode causar danos ao cérebro.


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