Edmontossauro

O Edmontossauro era um dinossauro grande, comedor de plantas e bico de pato da última etapa do Cretáceo. Tinha braços curtos, uma cauda longa e pontiaguda, pés com três dedos, cascos e mãos semelhantes a luvas. Sua cabeça era plana e inclinada com um bico largo e desdentado, bolsas nas bochechas e centenas de dentes de bochecha bem apertados que moíam sua comida. É o mesmo animal que o Anatotitan. Existem duas espécies, e o animal já foi chamado por vários outros nomes no passado.

Edmontossauro foi nomeado a partir de um fóssil encontrado no Horseshoe Canyon Formation, em Alberta, Canadá. Muitos fósseis de Edmontossauro foram encontrados, em Alberta, e no Alasca, Wyoming, Montana e Nova Jersey, nos EUA. Dois fósseis mumificados de Edmontosaurus foram encontrados no Wyoming.

A distribuição de seus fósseis sugere que ele preferiu as costas e as planícies costeiras. Ela poderia se mover em duas pernas e em quatro. Por ser conhecido de vários leitos ósseos, pensa-se que o Edmontosaurus tenha vivido em grupos. Ele pode ter sido migratório.

Esqueleto

A maioria das costas e da cauda era forrada por tendões ósseos dispostos em uma grade ao longo das espinhas neurais das vértebras. Isto fez com que o dorso e parte da cauda "ramrod" fossem retos. Os tendões ossificados fortaleceram a coluna vertebral contra a tensão gravitacional. Era um animal grande com uma coluna vertebral horizontal apoiada principalmente pelas patas traseiras e quadris.

Ossos da anca de E. regalis, um dinossauro ornithischian
Ossos da anca de E. regalis, um dinossauro ornithischian

Alimentação

Como um hadrossauro, o Edmontossauro era um grande herbívoro terrestre. Seus dentes eram continuamente substituídos e embalados em baterias odontológicas que continham centenas de dentes, dos quais apenas um punhado relativo estava em uso a qualquer momento. Ele usava seu bico largo para cortar alimentos soltos, talvez cortando, ou fechando as mandíbulas de forma semelhante a uma concha sobre galhos e galhos e depois retirando as folhas e rebentos mais nutritivos. O Edmontossauro e a maioria dos outros ornithischians provavelmente tinham estruturas semelhantes a bochechas, musculares ou não musculares. A função das bochechas era manter a comida na boca. O alcance de alimentação do animal teria sido do nível do solo até cerca de 4 metros acima.

Crânios de Edmontossauro: uma coleção de quase todos os espécimes conhecidos
Crânios de Edmontossauro: uma coleção de quase todos os espécimes conhecidos


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