Economia de energia

A conservação de energia está reduzindo a quantidade de energia utilizada para diferentes fins. Isto pode resultar em um aumento do capital financeiro, do valor ambiental, da segurança nacional e pessoal e do conforto humano.

Os indivíduos e organizações que consomem energia podem conservar energia para reduzir custos e promover a sustentabilidade econômica, política e ambiental. Os usuários industriais e comerciais podem querer aumentar a eficiência e assim maximizar o lucro.

Em uma escala maior, a conservação de energia é uma política energética. Em geral, a conservação de energia reduz o consumo de energia e a demanda de energia per capita. Isto reduz o aumento dos custos de energia e pode reduzir a necessidade de novas usinas elétricas, e a importação de energia. A redução da demanda energética pode proporcionar maior flexibilidade na escolha dos métodos de produção de energia.

Ao reduzir as emissões, a conservação de energia ajuda a prevenir a mudança climática. A conservação de energia facilita a substituição de recursos não renováveis por energia renovável. A conservação de energia é freqüentemente a solução mais econômica para a escassez de energia.

Tendências do Fluxo de Energia dos EUA - 2002
Tendências do Fluxo de Energia dos EUA - 2002

Tendências de eficiência energética nos Estados Unidos

Os EUA são os maiores consumidores de energia, embora nos níveis atuais de crescimento, a China possa se tornar o principal consumidor de energia. O Departamento de Energia dos EUA classifica o uso nacional de energia em quatro grandes setores: transporte, residencial, comercial e industrial.

O uso de energia nos setores de transporte e residencial (cerca da metade do consumo de energia nos EUA) é amplamente controlado por consumidores domésticos individuais. O uso de energia comercial e industrial é controlado pelas empresas. A política energética nacional tem um efeito significativo no uso de energia em todos os quatro setores.

Setor de transporte

O setor de transporte inclui todos os veículos utilizados para transporte pessoal ou de carga. Da energia utilizada neste setor, cerca de 65% é utilizada por veículos movidos a gasolina, em sua maioria de propriedade pessoal. O transporte movido a diesel (trens, navios mercantes, caminhões pesados, etc.) consome cerca de 20%, e o tráfego aéreo consome a maior parte dos 15% restantes.

As crises de abastecimento de petróleo dos anos 70 estimularam a criação, em 1975, do programa federal de Economia Média de Combustível Empresarial (CAFE), que exigia que os fabricantes de automóveis cumprissem metas progressivamente mais altas de economia de combustível da frota. Na década seguinte, houve melhorias drásticas na economia de combustível, principalmente o resultado de reduções no tamanho e peso dos veículos. Estes ganhos sofreram uma certa erosão após 1990, devido à crescente popularidade dos veículos utilitários esportivos, picapes e minivans, que se enquadram no padrão CAFE de "caminhão leve" mais indulgente.

Além do programa CAFE, o governo dos Estados Unidos tentou incentivar uma melhor eficiência dos veículos através da política fiscal. Desde 2002, os contribuintes têm direito a créditos de imposto de renda para veículos híbridos a gás/elétricos. Um imposto "gas-guzzler" tem sido cobrado dos fabricantes desde 1978 para carros com economia de combustível excepcionalmente baixa. Embora este imposto continue em vigor, ele atualmente gera muito pouca receita à medida que a economia geral de combustível melhora.

Outro foco na conservação da gasolina é a redução do número de milhas percorridas. Estima-se que 40% do uso de automóveis americanos está associado ao deslocamento diário. Muitas áreas urbanas oferecem transporte público subsidiado para reduzir o tráfego pendular, e incentivam a troca de carros, fornecendo faixas de veículos designadas de alta ocupação e pedágios mais baixos para carros com vários ciclistas. Nos últimos anos, o teletrabalho também se tornou uma alternativa viável para alguns empregos.

A quilometragem de um veículo a gás normalmente diminui rapidamente a velocidades acima de 55 milhas por hora. Um carro ou caminhão movendo-se a 55 milhas por hora pode obter cerca de 15% de economia de combustível melhor do que o mesmo carro indo a 65 milhas por hora. De acordo com o Departamento de Energia dos EUA (DOE), como regra geral, cada 5 mph que você dirige acima de 60 mph é semelhante a pagar um adicional de US$ 1,20 por galão para gasolina (a US$ 3,10 por galão).

Setor residencial

O setor residencial se refere a todas as residências particulares, incluindo casas unifamiliares, apartamentos, casas manufaturadas e dormitórios. O uso de energia neste setor varia significativamente em todo o país, devido às diferenças climáticas regionais e às diferentes regulamentações. Em média, cerca da metade da energia utilizada nas residências dos EUA é gasta em condicionamento de espaço (ou seja, aquecimento e resfriamento).

A eficiência dos fornos e aparelhos de ar condicionado tem aumentado constantemente desde as crises energéticas dos anos 70. O National Appliance Energy Conservation Act de 1987 autorizou o Departamento de Energia a estabelecer anualmente padrões mínimos de eficiência para equipamentos de condicionamento de espaço e outros aparelhos, com base no que é "tecnologicamente viável e economicamente justificado".

Apesar das melhorias tecnológicas, muitas mudanças no estilo de vida americano colocaram maiores exigências nos recursos de aquecimento e resfriamento. O tamanho médio das casas construídas nos Estados Unidos aumentou significativamente, de 1500 pés² em 1970 para 2300 pés² em 2005. A casa unifamiliar se tornou mais comum, assim como o ar condicionado central: 23% das casas tinham ar condicionado central em 1978, esse número subiu para 55% em 2001.

Como uma alternativa mais barata à compra de um novo forno ou ar condicionado, a maioria dos serviços públicos incentiva mudanças menores que o consumidor pode fazer. Os consumidores também foram convidados a adotar uma faixa mais ampla de temperatura interna (por exemplo, 65 °F no inverno, 80 °F no verão).

Médias de consumo doméstico de energia:

  • condicionamento de espaço (inclui tanto aquecimento quanto ar condicionado) 44%
  • aquecimento de água, 13%
  • iluminação, 12%
  • refrigeração, 8%
  • eletrônica doméstica, 6%
  • aparelhos de lavanderia, 5%
  • aparelhos de cozinha, 4%
  • outros usos, 8%

O uso de energia em algumas casas pode variar muito em relação a essas médias. Na maioria das residências nenhum aparelho domina, e qualquer esforço de conservação deve ser direcionado a inúmeras áreas a fim de se obter uma economia substancial de energia. Entretanto, os sistemas de bombas de calor de fonte terrestre são os sistemas de condicionamento de espaço disponíveis com maior eficiência energética, ambientalmente limpos e com melhor custo-benefício (Agência de Proteção Ambiental). Eles podem alcançar reduções no consumo de energia de até 70%.

Melhores práticas de construção

As melhores práticas atuais no projeto e construção de edifícios resultam em casas que consomem muito mais energia do que a média das casas novas. Veja Casa passiva, Super isolamento, casas auto-suficientes, construção de energia zero, Earthship, construção de fardos de palha, MIT Design Advisor, Energy Conservation Code for Indian Commercial Buildings.

Formas inteligentes de construir casas de tal forma que recursos mínimos sejam usados para resfriar e aquecer a casa no verão e no inverno, respectivamente, podem reduzir significativamente os custos de energia!

Setor comercial

O setor comercial consiste em lojas de varejo, escritórios (comerciais e governamentais), restaurantes, escolas e outros locais de trabalho. A energia neste setor tem os mesmos usos finais básicos que o setor residencial, em proporções ligeiramente diferentes. O condicionamento do espaço é novamente a única área de maior consumo, mas representa apenas cerca de 30% do uso de energia dos edifícios comerciais. A iluminação, com 25%, desempenha um papel muito maior do que no setor residencial. A iluminação é também geralmente o componente mais desperdiçador do uso comercial. Vários estudos de caso indicam que uma iluminação mais eficiente e a eliminação do excesso de iluminação podem reduzir a energia de iluminação em aproximadamente cinqüenta por cento em muitos edifícios comerciais.

Os edifícios comerciais podem aumentar muito a eficiência energética através de um projeto cuidadoso, sendo o estoque atual de edifícios exemplos muito pobres do potencial do projeto sistemático (não caro) de eficiência energética (Steffy, 1997). Os edifícios comerciais freqüentemente têm uma gestão profissional, permitindo um controle centralizado e coordenação dos esforços de conservação de energia.

O carregamento de calor solar através de projetos de janelas padrão geralmente leva a uma alta demanda por ar condicionado nos meses de verão. Um exemplo de projeto de edifício superando esta carga excessiva de calor é o Edifício Dakin em Brisbane, Califórnia, onde a fenestração foi projetada para alcançar um ângulo com respeito à incidência solar para permitir a máxima reflexão do calor solar; este projeto também ajudou a reduzir o excesso de iluminação interior para aumentar a eficiência e o conforto do trabalhador.

Setor industrial

O setor industrial representa toda a produção e processamento de mercadorias, incluindo fabricação, construção, agricultura, gerenciamento de água e mineração. Os custos crescentes forçaram as indústrias intensivas em energia a realizar melhorias substanciais de eficiência nos últimos 30 anos. Por exemplo, a energia utilizada para produzir produtos de aço e papel foi cortada em 40% nesse período, enquanto a refinação de petróleo/alumínio e a produção de cimento reduziram seu uso em cerca de 25%. Estas reduções são em grande parte o resultado da reciclagem de resíduos e do uso de equipamentos de co-geração para eletricidade e aquecimento.

A energia necessária para o fornecimento e tratamento de água doce freqüentemente constitui uma porcentagem significativa do uso de eletricidade e gás natural de uma região (estima-se que 20% do uso total de energia da Califórnia é relacionada à água).

Ao contrário dos outros setores, o uso total de energia no setor industrial diminuiu na última década. Embora isto se deva em parte aos esforços de conservação, é também um reflexo da crescente tendência das empresas americanas de transferir as operações de fabricação para o exterior.

O uso do teletrabalho por grandes corporações é uma oportunidade significativa para conservar energia, já que muitos americanos agora trabalham em empregos de serviço que lhes permitem trabalhar de casa em vez de se deslocarem para o trabalho todos os dias.

Páginas relacionadas


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3