Fertilização de orquídeas

Fertilização de Orquídeas é um livro de Charles Darwin

O livro foi publicado em 15 de maio de 1862 sob o título completo Sobre as diversas formas pelas quais orquídeas britânicas e estrangeiras são fertilizadas por insetos, e sobre os bons efeitos do entrecruzamento.

O livro anterior de Darwin, Sobre a Origem das Espécies, havia mencionado brevemente as interações evolutivas entre os insetos e as plantas que eles fertilizavam. Esta nova idéia foi explorada em detalhes para orquídeas. Os estudos de campo e as investigações científicas práticas foram inicialmente uma recriação para Darwin, um alívio do trabalho duro de escrever. O trabalho desenvolveu-se em experiências agradáveis e desafiadoras, e ele foi ajudado por sua família, amigos e um amplo círculo de correspondentes.

O livro foi sua primeira demonstração detalhada da seleção natural. Explicava como relações ecológicas complexas resultaram na co-evolução de orquídeas e insetos. Foi expressa a opinião de que o livro levou direta ou indiretamente a todo o trabalho moderno sobre a coevolução e a evolução da extrema especialização. Influenciou os botânicos e reavivou o interesse pela idéia, há muito negligenciada, de que os insetos desempenhavam um papel na polinização das flores. Apoiou sua visão de que a seleção natural levou a uma variedade de formas através dos importantes benefícios alcançados pela fertilização cruzada. Embora o público em geral mostrasse menos interesse e as vendas do livro fossem baixas, ele estabeleceu Darwin como um dos principais botânicos. Orquídeas foi o primeiro de uma série de livros sobre suas investigações sobre plantas.

O livro descreve como a relação entre insetos e plantas resultou nas belas e complexas formas que haviam fascinado muitos naturalistas. Ao mostrar como as adaptações se desenvolvem passo a passo, Darwin contrariou a visão de que os belos organismos eram o trabalho manual de um Criador. As observações meticulosas, experimentos e dissecações detalhadas das flores de Darwin explicaram características até então desconhecidas. como o quebra-cabeça do Catasetum, três tipos de flores completamente diferentes. Darwin discute como o Sack-Shaped Catasetum (Catasetum saccatum), uma espécie tropical sul-americana, lança seus sacos de pólen pegajosos com força explosiva quando um inseto toca um cabelo (seta). Seu amigo Thomas Huxley disse: "Você realmente acha que eu posso acreditar nisso tudo?

No livro Darwin fez algumas previsões famosas, incluindo sua proposta de que o longo néctar de Angraecum sesquipedale significava que deveria haver uma traça com um probóscide igualmente longo. Isto foi confirmado em 1903, quando Xanthopan morgani praedicta foi encontrado em Madagascar.

Xanthopan morgani praedicta , a traça cuja existência Darwin previu.
Xanthopan morgani praedicta , a traça cuja existência Darwin previu.


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