Henry Walter Bates

Henry Walter Bates (Leicester, 8 de fevereiro de 1825 - Londres, 16 de fevereiro de 1892) foi um biólogo inglês que explorou a Floresta Amazônica.

Este naturalista e explorador deu o primeiro relato científico da mímica em animais. A mímica batesiana tem o seu nome. Ele foi mais famoso por sua expedição à bacia do rio Amazonas com Alfred Russel Wallace em 1848. Ele passou 11 anos na floresta tropical.

Quando Bates chegou em 1859, ele havia enviado mais de 14.000 espécies (a maioria de insetos), das quais 8.000 eram novas para a ciência.

Henry Walter Bates
Henry Walter Bates

Bates na Amazônia
Bates na Amazônia

A grande aventura

Em 1847, Wallace e Bates discutiram a idéia de uma expedição à bacia amazônica. O plano era cobrir as despesas enviando espécimes de volta para Londres, onde um agente os venderia por uma comissão. Também, para que os viajantes "reunissem fatos para resolver o problema da origem das espécies", como Wallace colocou em uma carta a Bates.

Os dois amigos, ambos já experientes entomologistas amadores, se encontraram em Londres para se preparar, vendo plantas e animais sul-americanos nas principais coleções.

Bates e Wallace navegaram de Liverpool em abril de 1848, chegando ao Pará (hoje Belém) no final de maio. No primeiro ano eles se estabeleceram em uma vila perto da cidade, coletando aves e insetos. Depois disso, eles concordaram em coletar independentemente.

Por fim, a saúde de Bates se deteriorou e ele voltou à Inglaterra, enviando sua coleção por três navios diferentes. Ele não quis colocar todos os seus insetos em um único barco. Bates escreveu um famoso livro sobre suas experiências: O naturalista no rio Amazonas.

  • Bates H.W. 1863. O naturalista do rio Amazonas. 2 vols, Murray, Londres.
  • Bates H.W. 1878. América Central, Índias Ocidentais e América do Sul, com notas etnológicas de A.H. Keane. Stanford, Londres; segunda e edição revisada de 1882.

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