Hernandez v. Texas

Hernandez v. Texas, 347 U.S. 475 (1954), foi uma decisão marcante da Suprema Corte dos Estados Unidos. Em uma decisão unânime, a Corte decidiu que os mexicano-americanos e todos os outros grupos raciais ou nacionais nos Estados Unidos tinham igual proteção sob a 14ª Emenda da Constituição dos Estados Unidos. A decisão foi escrita pelo presidente da Suprema Corte, Earl Warren. Este foi o primeiro caso em que advogados mexicano-americanos compareceram perante a Suprema Corte dos EUA.



Antecedentes

Pete Hernandez, um trabalhador agrícola mexicano-americano, foi condenado pelo assassinato de Joe Espinosa em 1950. A equipe jurídica pro bono de Hernandez, incluindo Gustavo C. García, queria contestar o que eles sabiam ser "a exclusão sistemática de pessoas de origem mexicana" de todos os tipos de funções de júri em pelo menos setenta condados no Texas. Seus advogados de defesa argumentaram que pessoas de ascendência mexicana não tinham sido autorizadas a servir em júris, apesar de numerosos mexicano-americanos serem cidadãos e terem se qualificado para o cargo de jurado no condado de Jackson. Apesar de 14% do condado ser hispânico, nenhum tinha servido em jurados durante pelo menos os últimos 25 anos. Isto significava que Hernandez tinha sido privado de seus direitos da Décima Quarta Emenda. Hernandez e seus advogados apelaram para a Suprema Corte do Texas, depois para a Suprema Corte dos Estados Unidos através de um mandado de certiorari.



Regulamento

O parecer unânime da maioria foi emitido pelo Presidente do Supremo Tribunal Earl Warren. O Tribunal decidiu que a Décima Quarta Emenda protege pessoas além das classes raciais de brancos ou negros, e estende a proteção a outros grupos raciais ou nacionais, assim como a classes jurídicas. Os mexicano-americanos eram uma "classe especial" e tinham direito a igual proteção sob a Décima Quarta Emenda.



Resultados

Pete Hernandez recebeu um novo julgamento com um júri que incluía mexicano-americanos. Hernandez foi considerado culpado de assassinato. O efeito final desta decisão foi que a proteção da 14ª Emenda foi decidida para cobrir qualquer grupo racial, nacional e étnico dos Estados Unidos para o qual a discriminação pudesse ser provada. A decisão da Corte serviu como um precedente legal usado em desafios legais contra leis habitacionais injustas, segregação escolar e direito de voto dos mexicano-americanos em todo o país.




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