Fator atenuante (Estados Unidos)

Quando uma pessoa comete um crime capital, um fator atenuante é algo que pode ajudar a pessoa a evitar a pena de morte. ("Atenuar" significa "diminuir". Um "fator" é algo que causa algo mais. Portanto, em lei, um fator atenuante é algo que pode causar a diminuição da pena).

Fatores atenuantes não resultam automaticamente na diminuição da punição. Os juízes e júris também pensam em fatores agravantes - coisas que provavelmente causarão uma punição mais severa.

Além disso, os fatores atenuantes não são uma desculpa para cometer um crime. Eles podem ajudar a explicar o que levou uma pessoa a cometer um crime, mas não significam que a pessoa não fez nada de errado.

Importância

Nos Estados Unidos, os fatores atenuantes são muito importantes nos casos de pena de morte. Fatores atenuantes podem ajudar os promotores a decidir se devem pedir a pena de morte. Além disso, a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu várias vezes que juízes e júris devem pensar em fatores atenuantes antes de decidir sobre uma sentença.

Decisões da Suprema Corte

Desde 1972, a Suprema Corte tentou tornar a pena capital nos Estados Unidos mais justa e mais consistente. A Suprema Corte decidiu que as leis estaduais não podem dizer que uma pessoa deve obter a pena de morte se ela cometer um determinado crime, não importa o que aconteça. Para ser justo, a Corte decidiu que cada juiz ou júri tem que pensar se um réu individual merece a pena de morte. Como escreveu o juiz da Suprema Corte Harry Blackmun em um caso de 1994:

[Um sistema justo de sentença de pena de morte dá] ao sentenciado o poder e a discrição para conceder misericórdia em um caso particular, e [permite] a consideração de toda e qualquer prova atenuante relevante que justifique uma sentença menor do que a morte".

Como parte deste processo, o juiz ou júri tem que pensar em fatores atenuantes que possam fazer com que uma punição menos severa caiba melhor.

Em Lockett v. Ohio, 438 U.S. 586 (1978), a Corte decidiu que as leis estaduais não podem limitar o que os juízes e júris podem considerar como fatores atenuantes. A Corte acrescentou que os fatores atenuantes devem incluir:

  • Coisas sobre o caráter do réu (como eles são, e como agem)
  • O que o réu fez no passado
  • Qualquer coisa sobre o crime que o réu apresente como argumento para não obter a pena de morte

Em outras palavras, como explica o acadêmico jurídico Jeffrey Kirchmeier:

A Constituição exige que a apresentação de fatores atenuantes por um réu não seja limitada... a Constituição exige que o réu possa apresentar todos os fatores atenuantes [ao juiz ou ao júri].

Cada estado tem sua própria lei de pena de morte. Cada lei fornece uma lista de crimes capitais no Estado; fatores agravantes que podem tornar a pessoa mais propensa a receber a pena de morte; e fatores mitigadores específicos. Entretanto, os fatores atenuantes listados em cada lei estadual são apenas exemplos de possíveis fatores atenuantes. Mesmo que um estado não liste uma determinada coisa como fator atenuante, um réu ainda pode trazer esse fator à tona no tribunal.

Lei federal

Os tribunais federais dos Estados Unidos podem julgar pessoas por crimes federais e podem condená-las à morte. A lei federal inclui uma lei de pena de morte, 18 U.S. Code § 3592. Ele diz que ao decidir se deve ou não dar a um réu a pena de morte, o juiz ou júri deve "considerar qualquer fator, inclusive estes":

  • O réu não foi capaz de entender o quão errado estava seu crime (eles tinham "capacidade prejudicada")
  • O réu foi forçado ou severamente pressionado a cometer o crime
  • Alguém mais cometeu a maior parte do crime
  • Outro réu igualmente culpado não receberá a pena de morte.
  • O réu nunca cometeu um crime antes
  • O réu cometeu o crime enquanto eles estavam mentalmente doentes ou com graves problemas emocionais
  • A vítima concordou com o comportamento criminoso que causou sua morte
  • Qualquer outra coisa sobre o passado do réu, comportamento, crime ou qualquer outra coisa que possa ser um fator atenuante

Leis estatais

Embora cada lei estadual seja um pouco diferente, a maioria delas enumera os mesmos fatores atenuantes que a lei federal. Exemplos de outros fatores atenuantes em algumas das leis estaduais incluem:

  • Idade (o réu é suficientemente velho para receber a pena de morte, mas ainda é jovem)
  • Intoxicação com drogas ou álcool
  • Cooperação com agentes da lei e promotores de justiça
  • O réu foi severamente abusado quando criança, ou foi abusado pela vítima

A lei da sentença de Oklahoma, Seção de Código OUJI-CR 4-78, diz apenas que os fatores atenuantes são:

1) circunstâncias que podem ... reduzir a [culpa] moral [do réu] ou a culpa, ou 2) circunstâncias que, em justiça, simpatia ou misericórdia, podem levá-lo como jurado individualmente ou [juntos] a decidir contra [dar] a pena de morte.


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