Ilha de Navassa

A Ilha Navassa, ou La Navase em crioulo haitiano, é uma pequena ilha sem ninguém vivendo nela no Mar do Caribe. Está localizada a noventa milhas ao sul da Baía de Guantanamo, Cuba. O governo dos Estados Unidos reivindica a ilha de duas milhas quadradas como um território dos Estados Unidos, e está sob o controle do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos. A ilha também é reivindicada pelo Haiti.

Alguns marinheiros navegando com Cristóvão Colombo chamado Navassa em 1504, porque não foi possível encontrar lá água doce.

Um capitão chamado Peter Duncan deu-o aos EUA no final dos anos 1850, com o propósito de mineração de guano. Após uma rebelião em 1889, e a Guerra Hispano-Americana de 1898, a mineração foi colocada no fim.

Com a abertura do Canal do Panamá em 1914, Navassa tornou-se novamente importante, por causa da construção de um farol ali. Após a Segunda Guerra Mundial, ninguém mais viveu nele.

Em 1996, a luz de Navassa foi posta fora de uso, e a ilha foi transferida para o Departamento do Interior dos Estados Unidos. Três anos depois, em 1999, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem recebeu a propriedade da ilha.

História

Navassa tornou-se uma área insular americana em outubro de 1857, quando um representante da Baltimore Fertilizer Company tomou posse da ilha em nome dos Estados Unidos, de acordo com a Lei de Guano de 18 de agosto de 1856 (Título 48, Código dos Estados Unidos, seções 1411-19). Em 1889 a operação real da ilha passou para a Navassa Phosphate Company. Todas as operações foram abandonadas em 1898, quando a ilha se tornou efetivamente desabitada.

Geografia

A Ilha de Navassa tem três milhas quadradas de área. Navassa fica cerca de cem milhas ao sul da Baía de Guantanamo, Cuba, cerca de trinta milhas a oeste do Cabo Tiburon, Haiti, na entrada sudoeste da Passagem de Windward, a leste de Kingston, Jamaica. O clima de Navassa é marinho e tropical.

Seu terreno é um platô elevado de coral e calcário, plano a ondulado, anelado por falésias verticais brancas, de aproximadamente nove a quinze metros de altura. O ambiente de Navassa é, em sua maioria, rocha exposta. No entanto, tem pastagem suficiente para suportar rebanhos de caprinos. Existem também povoamentos densos de figueiras e cactos dispersos. Apenas um décimo das terras da ilha são prados ou pastagens. Navassa não tem portos e só tem ancoradouros ao largo.

Situação política

Em 1976, a Guarda Costeira dos EUA determinou que o farol de Navassa não tinha mais nenhum valor para o Governo dos EUA e estava cessando seu exercício de qualquer interesse na ilha. Entretanto, a Guarda Costeira dos EUA deixou de administrar o uso de Navassa, não tendo qualquer relação com a soberania dos Estados Unidos sobre a ilha, que permaneceu constante, independentemente da agência ou escritório federal que administrava a ilha. Conseqüentemente, sob as disposições do Título 43, Código dos EUA, seção 1458, o Departamento do Interior assumiu a responsabilidade pela administração civil da área insular dos Estados Unidos.

Atuando sob a autoridade que o Secretário do Interior lhe delegou na Ordem do Secretário nº 3205 (16 de janeiro de 1997) e na Emenda nº 1 (14 de janeiro de 1998) à Ordem do Secretário nº 1 (14 de janeiro de 1998) 3205 e no cumprimento de suas responsabilidades como administrador civil da área insular dos Estados Unidos da Ilha de Navassa, o Diretor do Escritório de Assuntos Insulares aconselha a todas as pessoas interessadas em visitar a Ilha de Navassa que, tendo feito uma revisão preliminar da ecologia da ilha, decidiu por tempo indeterminado não permitir visitas à ilha e suas águas adjacentes até que tenha recebido uma nova avaliação do meio ambiente e do estado de conservação da ilha. Conforme utilizado neste aviso, o termo "águas circunvizinhas" inclui as águas que circundam a Ilha de Navassa em direção ao mar até uma linha a doze (12) milhas náuticas distante da costa da Ilha de Navassa. O Diretor do Escritório de Assuntos Insulares pretende que nada neste aviso negue ou prejudique o direito de passagem inocente nas águas que circundam a Ilha de Navassa.

Em 2 de setembro de 1999, o U.S. Fish and Wildlife Service estabeleceu o Refúgio de Vida Selvagem da Ilha de Navassa como uma sobreposição. A partir de 3 de dezembro de 1999, o Escritório de Assuntos Insulares deixou de ter qualquer responsabilidade administrativa pela Navassa. Uma ordem do Secretário daquela data transferiu a administração completa de Navassa do Escritório de Assuntos Insulares para o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos.


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