Rapetossauro

Rapetossauro é um gênero de dinossauro saurópode. Ele viveu no que é hoje Madagascar de 70 a 66 milhões de anos atrás, no final do período Cretáceo. Apenas uma espécie, Rapetosaurus krausei, foi encontrada. Como outros saurópodes, o Rapetosaurus era um herbívoro quadrupedal.

A descoberta do Rapetossauro foi a primeira vez que um titanossauro foi recuperado com um esqueleto quase perfeitamente intacto, completo com crânio. Isso ajudou a esclarecer algumas questões difíceis neste grande grupo de dinossauros saurópodes. Ele fornece uma base para a reconstrução de outros titanossauros que são conhecidos apenas a partir de restos parciais.

No início do Cretáceo Superior, todos os saurópodes, exceto os titanossauros, estavam extintos. Os titanossauros eram os herbívoros dominantes do Alto Cretáceo nos continentes do sul que compunham o Gondwana. Seu reinado foi encurtado pelo evento de extinção do Cretáceo-Paleogêneo.



Crânio fundido, Museu Real de Ontário
Crânio fundido, Museu Real de Ontário

Juvenil

O espécime descoberto era um juvenil. Tem 8 metros da cabeça à cauda e "provavelmente pesava tanto quanto um elefante", de acordo com Kristina Curry Rogers. Um adulto teria aproximadamente o dobro do comprimento (15 metros de comprimento), que ainda é menos da metade do comprimento de seus parentes gigantescos, como o Argentinossauro e o Paralititan.




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