A térmita

A térmita é uma mistura incendiária. Não é um material explosivo, mas pode queimar muito rápido e muito quente.

É feito de um óxido de um metal menos reativo misturado com um metal mais reativo. Uma das misturas mais comuns é o ferro(III) oxido-alumínio. O óxido de ferro(III) oxida o alumínio, sendo reduzido a ferro no processo. O alumínio é oxidado em óxido de alumínio.

Muitos outros óxidos e metais metálicos podem ser usados para a termita. Alguns metais que podem ser usados são boro, magnésio, cálcio, titânio, zinco ou silício. Alguns óxidos metálicos que podem ser usados são o óxido de cobre(II), óxido de cromo(III), óxido de ferro(II,III), óxido de manganês(IV), dióxido de silício, trióxido de boro ou óxido de chumbo(II,IV). Um metal não pode ser usado com seu óxido de metal. O metal tem que ser mais reativo do que o metal no óxido, ou a térmita não funcionará.

Queima de térmita
Queima de térmita

Termite antes de queimar
Termite antes de queimar

Um pouco mais de termite queimando
Um pouco mais de termite queimando

Reação e ignição

A reação para um termite de óxido de alumínio-ferro(III) é esta:

2 Al + Fe2O3 → Al2O3 + 2 Fe

É difícil acender a térmita. Precisa ser muito quente. São usadas fitas de metal de magnésio. Uma mistura de permanganato de potássio e glicerina pode ser usada para acender a térmita. Pode ser acendida por um isqueiro de pedra ou por um cintilador para crianças. Pode ser misturado com enxofre para fazer o termato, o que facilita o derretimento do ferro.

Ao contrário da opinião popular, os metais podem queimar. Os metais comuns precisam ser pulverizados, porém, ou eles conduzirão o calor para longe muito rápido para iniciar um incêndio.

História

A reação termítica (térmita) foi descoberta em 1893. O químico alemão Hans Goldschmidt patenteou-a em 1895. As pessoas a chamavam de "reação Goldschmidt" ou "processo Goldschmidt". Goldschmidt estava tentando fazer metais muito puros sem o uso de carbono na fundição. Ele logo descobriu o valor da térmita na soldagem. Ele começou a ser usado no início dos anos 1900 para soldar trilhos de trem.

Utilizações

A termita é utilizada para seu propósito original, soldando trilhos ferroviários juntos. Também é usado para soldar arames. Termite também é usado para fazer alguns metais. O cromo pode ser feito por uma reação de térmita entre o óxido de cromo(III) e o alumínio. O primeiro urânio foi feito por uma térmita. A térmita também pode ser usada em fogos de artifício para incendiar outros incendiários.

A térmita foi usada nas forças armadas como arma incendiária. É usado principalmente para destruir edifícios e equipamentos, pois derrete o metal facilmente. Nitrato de bário pode ser adicionado ao termite para fazer uma mistura mais fácil de queimar. Especialmente durante a Segunda Guerra Mundial, os militares lançaram milhares de bombas contendo termite sobre as cidades, provocando incêndios em todos os lugares.

Segurança

Termite não é seguro para se fazer em casa. Ela libera luz ultravioleta que pode danificar os olhos. Também faz uma chama muito quente que pode derreter o ferro. É extremamente difícil de extinguir. Fluxos de ferro derretido podem sair de uma mistura de termite, acendendo tudo em que ela toca. Alguns metais podem ferver e irromper em chamas quando colocados em termite, como o zinco. Se for pré-aquecido, então, inflamado, a térmita pode queimar muito rápido, liberando uma enorme quantidade de calor e luz. Se cair na água, ela pode ferver água muito rapidamente, fazendo uma explosão. Deixá-la cair sobre o gelo pode fazer o gelo explodir, porém é seguro jogá-lo em um copo de três litros cheio de areia levemente úmida.

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