Westlothiana

Westlothiana lizziae é um tetrápode precoce. É um fóssil de transição, com uma mistura de caracteres anfíbios e amniote primitivos. 282 Sua forma corporal tinha uma semelhança superficial com os lagartos dos tempos modernos. Ele viveu durante o período Carbonífero, cerca de 350 milhões de anos atrás.

O espécime do tipo foi descoberto em East Kirkton Quarry, Bathgate, Escócia, em 1984. Recebeu o nome do condado de West Lothian, onde foi encontrado.

Westlothiania na vida

Esta espécie provavelmente vivia perto de um lago de água doce, provavelmente caçando outras pequenas criaturas que viviam no mesmo habitat. Era um animal esbelto, com patas bastante pequenas e uma longa cauda.

Junto com Casineria, outro fóssil de transição encontrado na Escócia, é um dos menores terapeutas conhecidos, sendo apenas 20 cm de comprimento adulto.

O tamanho pequeno fez dele um fóssil chave na busca do amniote mais antigo, pois acredita-se que os ovos de amniote tenham evoluído em animais muito pequenos. Existem características derivadas (avançadas) que o ligam aos amniotes e não aos anfíbios. Estes são: ossos de tornozelo não fundidos, falta de dobra de labirintoodonte da dentina nos dentes, falta de um entalhe otico e um crânio geralmente pequeno.

O corpo longo e as pernas pequenas eram uma possível adaptação ao enterramento, semelhante ao que se vê nas peles modernas.

Phylogeny

As idéias de como Westlothiana deve ser classificada têm variado de amniote basal a um anfíbio Lepospondyl. A posição filogenética real de Westlothiania é incerta.


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