Labyrinthodont

Labyrinthodont é um termo que foi usado para anfíbios fósseis. Embora não seja mais um termo formal em taxonomia, ele ainda é útil como um grau evolutivo, uma espécie de termo de "pegar tudo". Labirinto significa labirinto e dont significa dente.

Os labirintos-dontes são freqüentemente chamados de Temnospondyls. O Labirintoodontia não é um clade, porque não é monofilético. Ele foi substituído na classificação por termos mais corretos.

Os labiritodontes eram alguns dos animais dominantes desde o Devoniano até o Triássico Inferior (cerca de 390 a 210 milhões de anos atrás). O grupo é um grau evolutivo (um grupo polifilético ou parafilético) de espécies que parecem bastante semelhantes.

O nome descreve o padrão de dobra da dentina e esmalte dos dentes, que muitas vezes fossilizam. Eles também têm um teto do crânio fortemente blindado (por isso também têm um nome ainda mais antigo "Stegocephalia"), e vértebras complexas.

Vista frontal de Eryops megacephalus, Gallerie de Paléontologie, MNHN, Paris.
Vista frontal de Eryops megacephalus, Gallerie de Paléontologie, MNHN, Paris.

Eryops : forma típica do corpo em labirintoodonte
Eryops : forma típica do corpo em labirintoodonte

Características

Os labirintosodontes floresceram por mais de 200 milhões de anos. Embora houvesse muita variação, estes traços tornam seus fósseis distintos e fáceis de reconhecer:

  • Superfície do dente fortemente dobrada, de modo que uma seção transversal se assemelha a um labirinto (ou labirinto) clássico.
  • Telhado de crânio maciço, com aberturas somente para as narinas, olhos e um "terceiro olho" parietal. O crânio era bastante plano com uma armadura dérmica espessa, o que explica o termo mais antigo para o grupo: Stegocephalia. Os amniotes (Sauropsids e Synapsids) desenvolveram crânios mais profundos.
  • Entalhe de ótica atrás de cada olho, na borda traseira do crânio. Nas formas primitivas, pode ter formado um espiráculo aberto, e pode possivelmente ter segurado um tímpano em algumas formas avançadas.
  • Vértebras complexas feitas de 4 peças.
Corte transversal de um dente de labirintoodonte
Corte transversal de um dente de labirintoodonte

O que o termo incluiu

  • †Ichthyostegalia : termo não mais utilizado; ver 'Fishapods', abaixo.
  • †Temnospondyli (possíveis antepassados dos anfíbios modernos)
  • †Lepospondyli (possíveis antepassados dos anfíbios modernos)
  • †Reptiliomorpha (ancestrais dos répteis): agora referido ao grupo Amniote stem-group ou o Sauropsida.

Especificamente excluídos

Peixapods

Os primeiros tetropods são agora classificados como peixes de barbatanas de lóbulo (Sarcopterygii). Isto porque agora sabemos que eles eram aquáticos quando os membros evoluíram pela primeira vez (ver Tetrapod).

O termo informal fishapods é freqüentemente usado para este grupo de animais devonianos.

Um termo mais formal, usado por Clack, é "tetrápodes de grupo de tronco".

Na especiação dos vertebrados Devonianos tardios, os descendentes de peixes pelágicos com barbatanas de lobo - como Eusthenopteron - tiveram uma série de adaptações: - Panderichthys, adequados para águas rasas e lamacentas; - Tiktaalik com barbatanas semelhantes a membros que poderiam levá-lo para terra; - Tetrápodes precoces em pântanos cheios de ervas daninhas, como por exemplo:   - Acanthostega que tinha pés com oito dígitos, - Ichthyostega com membros. Os descendentes também incluíam peixes pelágicos com barbatanas de lobo, tais como: espécies de celacanto.
Na especiação dos vertebrados Devonianos tardios, os descendentes de peixes pelágicos com barbatanas de lobo - como Eusthenopteron - tiveram uma série de adaptações: - Panderichthys, adequados para águas rasas e lamacentas; - Tiktaalik com barbatanas semelhantes a membros que poderiam levá-lo para terra; - Tetrápodes precoces em pântanos cheios de ervas daninhas, como por exemplo:   - Acanthostega que tinha pés com oito dígitos, - Ichthyostega com membros. Os descendentes também incluíam peixes pelágicos com barbatanas de lobo, tais como: espécies de celacanto.


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