William Whewell

William Whewell (24 de maio de 1794 - 6 de março de 1866) foi um polimata inglês, padre anglicano, filósofo, teólogo e historiador da ciência. Ele influenciou os grandes cientistas de sua época: John Herschel, Charles Darwin, Charles Lyell e Michael Faraday. Ele inventou muitos termos que usamos hoje, tais como cientista (em 1837).

O filho de um carpinteiro, Whewell subiu ao topo. Durante 28 anos ele foi Professor, e durante 25 anos foi Mestre do Trinity College, Cambridge. Ele foi um dos membros fundadores e presidente da Associação Britânica para o Progresso da Ciência, membro da Sociedade Real e presidente da Sociedade Geológica. Foi o próprio Primeiro Ministro, Robert Peel, quem recomendou sua nomeação como Mestre da Trindade.

Whewell tinha amplos interesses. Ele pesquisou as marés oceânicas (pelas quais ganhou a Medalha Real). Ele publicou trabalhos em mecânica, física, geologia, astronomia e economia. Ele compôs poesia, escreveu livros, traduziu as obras de Goethe, e escreveu sermões e textos teológicos.

William Whewell
William Whewell

História e filosofia da ciência

Pode ser dito que Whewell foi o primeiro, ou um dos primeiros, a montar uma filosofia da ciência. Seu único rival a este respeito foi John Herschel, cujo discurso preliminar sobre o estudo da filosofia natural cobriu um pouco do mesmo terreno.

Os cinco volumes de Whewell da História e Filosofia das Ciências Indutivas são seu principal trabalho. A ciência ainda era então uma atividade inédita. Os próprios cientistas tinham opiniões diferentes sobre a melhor maneira de realizar seu trabalho. Whewell forneceu uma estrutura teórica, e a estrutura provocou um grande debate. Houve também uma longa discussão com John Stuart Mill sobre filosofia social e econômica.

Palavras que ele cunhou

  • Cientista
  • Físico
  • Ânodo
  • Catódico
  • Uniformitarismo: as mesmas leis e processos que operam agora sempre operaram no passado e se aplicam em todos os lugares. Diz-se frequentemente que "o presente é a chave para o passado". Semelhante ao gradualismo, a idéia de que pequenas mudanças contínuas somam-se a enormes efeitos.
  • Catastrofismo: a idéia de que a Terra teve eventos repentinos, de curta duração, violentos, possivelmente de alcance mundial.
  • Consiliência: a unidade do conhecimento, literalmente um "salto conjunto" de conhecimento.

Livros

  • História das ciências indutivas. 3 vols. Editions: 1837; 1847; 1857.
  • Filosofia das ciências indutivas, fundamentada em sua história. 2 vols. Editions: 1840; 1847; 1858–1860

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3