Zanzibar

Zanzibar é o nome de um arquipélago no Oceano Índico, a 25-50 km da costa da África Oriental. Há muitas ilhas pequenas e duas ilhas grandes: Unguja (a ilha principal, às vezes informalmente referida como "Zanzibar") e a ilha de Pemba.

O arquipélago foi outrora o estado separado de Zanzibar, que se uniu à Tanganica para formar a Tanzânia (derivado dos dois nomes). Zanzibar é um estado semi-autônomo dentro da união, com seu próprio governo.

A capital de Zanzibar é a cidade de Zanzibar. Fica na ilha de Unguja. O antigo bairro da cidade, conhecido como Cidade da Pedra, é patrimônio da humanidade.

O povo é em sua maioria banto africano, com alguns asiáticos de origem indiana.

Política

Zanzibar tem seu próprio governo, conhecido como o Governo Revolucionário de Zanzibar. Ele é formado pelo Conselho Revolucionário e pela Câmara dos Deputados.

Os principais partidos são o Chama Cha Mapinduzi (CCM) e a Frente Cívica Unida (CUF). Desde o início dos anos 90, a política do arquipélago tem sido marcada por repetidos confrontos violentos entre estes dois partidos políticos.

Independência reivindicada

Em outubro de 2009, a presidente de Zanzibar, Amani Karume, reuniu-se com o secretário da CUF, Seif Shariff Hamad, na Casa de Estado, para discutir como salvar Zanzibar de futuros tumultos políticos e para acabar com o retrocesso entre eles, um movimento que foi bem recebido por muitas pessoas, incluindo os EUA e os partidos políticos. Foi a primeira vez que a CUF concordou em reconhecer Karume como o presidente legítimo de Zanzibar.

A relação entre o governo de Zanzibar e a Tanzânia continental não tem sido boa nos últimos anos desde a observação do Primeiro Ministro da Tanzânia, Mizengo Pinda, sobre a soberania das Ilhas. Ele disse que Zanzibar não é um país independente fora do governo da União, dentro do qual só pode exercer sua soberania.

Membros do partido governista, Chama Cha Mapinduzi (CCM), e da oposição Frente Cívica Unida (CUF) discordaram da interpretação do Sr. Pinda e estão firmes no reconhecimento de Zanzibar como um estado totalmente autônomo e pleno. A mudança não foi reconhecida pelo Governo da República Unida da Tanzânia.

Em 2008, o presidente tanzaniano Jakaya Kikwete tentou silenciar o debate quando se dirigiu à nação em uma conferência ao vivo, dizendo que Zanzibar é um estado interno, mas semi-estatal internacional. Aí o assunto repousa por enquanto.

Uma proposta para alterar as leis de Zanzibar para permitir que partidos rivais formassem governos de unidade nacional foi adotada por 66,4% dos eleitores, após os resultados oficiais de um referendo realizado em 31 de julho de 2010.

Religião

Zanzibar é 95% islâmico na religião, e assim tem sido por centenas de anos. Já foi parte do Império Persa, depois sob o Califado de Omã. Foi governado por um Sultão. Zanzibar foi conquistada pelos britânicos no final do século XIX. As ilhas estavam envolvidas no comércio de escravos árabes, e a conquista britânica foi uma tentativa de impedir isso. Eles nomearam governantes fantoches, e Zanzibar tornou-se um "protetorado", não uma colônia.

Zanzibar conquistou a independência em 10 de dezembro de 1963 em relação aos britânicos.

Especiarias

As principais indústrias de Zanzibar são as especiarias (que incluem cravinho, noz-moscada, canela e pimenta), ráfia e turismo. Zanzibar é também o lar do endêmico Colobo Vermelho de Zanzibar e do esquivo Leopardo de Zanzibar. A palavra "Zanzibar" provavelmente deriva do persa زنگبار, Zangi-bar ("costa dos negros") e também é conhecida como Zanji-bar em árabe. Zanzibar é às vezes chamado de "Ilhas das Especiarias", um termo que é mais freqüentemente usado para as Ilhas Maluku na Indonésia. A Ilha Pemba é a única ilha além de Zanzibar que ainda produz cravo-da-índia em uma base principal, que é a principal fonte de renda das ilhas.

Economia

As ilhas são pobres, e a economia está em apuros. Zanzibaris está vivendo uma vida difícil em comparação com o continente. Em 2000, a renda anual per capita era de US$220.

Durante maio e junho de 2008, Zanzibar sofreu uma grande falha em seu sistema elétrico, que deixou a ilha sem eletricidade por quase um mês. Outro apagão aconteceu de dezembro de 2009 a março de 2010, devido a um problema com os cabos submarinos e a fábrica local. Isto levou a um choque sério e contínuo na frágil economia da ilha, que depende fortemente do turismo estrangeiro.

Cravo-da-índia

A economia de Zanzibar se baseia principalmente na produção de cravinho (90% cultivado na ilha de Pemba), principal fonte de divisas. As exportações sofreram com a retração do mercado de cravo-da-índia.

O cravo, originário das Ilhas Molucas (Indonésia), foi introduzido em Zanzibar pelos sultões de Omã na primeira metade do século XIX. Zanzibar, principalmente a Ilha de Pemba, já foi o principal produtor mundial de cravo, mas as vendas anuais de cravo caíram 80% desde os anos 70. A indústria de cravo de Zanzibar tem sido prejudicada por um mercado global em rápida evolução e pela concorrência internacional.

A experiência fracassada da Tanzânia com o socialismo nos anos 60 e 70, quando o governo controlava os preços do cravo e as exportações, também é um fator. Zanzibar ocupa agora um distante terceiro lugar, com a Indonésia fornecendo 75% do cravo-da-índia em comparação com os 7% de Zanzibar.

Outras opções

Zanzibar exporta especiarias, algas marinhas e ráfia fina. Tem também uma grande produção de canoas de pesca e cavernas.

O turismo é uma das principais fontes de renda em moeda estrangeira. Vários novos hotéis e resorts foram construídos nos últimos anos.

O Governo de Zanzibar legalizou as casas de câmbio nas ilhas. O efeito foi o de aumentar a disponibilidade de commodities de consumo. O governo também estabeleceu uma área portuária livre. Isto estimula o comércio e os serviços de apoio. Existe um sistema de gestão para a reexportação de mercadorias.

Há também a possibilidade de exploração de petróleo em Zanzibar, na ilha de Pemba. O petróleo ajudaria a impulsionar a economia de Zanzibar, mas tem havido desacordos sobre os dividendos entre o continente tanzaniano e Zanzibar, este último alegando que o petróleo deveria ser excluído em assuntos da União. Um consultor norueguês foi enviado a Zanzibar para investigar seu potencial petrolífero. []


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