433 Eros

433 Eros é o primeiro asteróide Near-Earth (NEA) que foi encontrado. Foi nomeado em homenagem ao deus grego do amor, Eros (grego Ἔρως). É um asteróide do tipo S com cerca de 13 × 13 × 33 km de tamanho, o segundo maior asteróide próximo à Terra (NEA) depois de 1036 Ganymed. Ele pertence aos Amors. É o primeiro asteróide que era conhecido por atravessar dentro da órbita de Marte. O Eros é um dos poucos NEAs com mais de 10 km de diâmetro. Pensa-se que seja maior que o asteróide que fez a cratera de Chicxulub no Yucatán e provavelmente causou a extinção dos dinossauros.

Em 31 de janeiro de 2012, o Eros passou perto da Terra a 0,1787 unidades astronômicas (16,6 milhões de milhas). Isto está cerca de 700 vezes mais distante da Terra do que a Lua está. Tinha uma luminosidade de +8,1 de magnitude visual.

Durante raras oposições, a cada 81 anos, como em 1975 e 2056, o Eros estará diretamente afastado do sol, como visto da Terra. Então, Eros pode atingir uma magnitude de +7,1, que é mais brilhante que Netuno e mais brilhante que qualquer asteróide de faixa principal, exceto 4 Vesta (e às vezes 2 Pallas e 7 Iris). Em oposição, o asteróide realmente parece parar no lugar quando comparado com as estrelas no céu. Ao contrário da maioria dos objetos no sistema solar, ele nunca parece ser retrógrado (back-track across the sky).

Eros foi visitado pela sonda NEAR Shoemaker, que a orbitou, tirando muitas fotos de sua superfície. Em 12 de fevereiro de 2001, no final de sua missão, a NEAR pousou na superfície do asteróide, utilizando seus jatos de manobra.

Objetos em uma órbita como Eros podem existir por apenas algumas centenas de milhões de anos antes que a órbita seja alterada pelos efeitos da gravidade. As simulações sugerem que Eros pode evoluir para uma travessia da Terra dentro de 2 milhões de anos (Michel et al., 1996).

A forma adjetival que não é muito utilizada do nome Eros é Erotiana.

Características físicas

A gravidade superficial depende da distância de um ponto da superfície até o centro da massa de um corpo. A gravidade superficial erociana muda muito, já que Eros não é uma esfera, mas um objeto em forma de amendoim esticado (ou em forma de batata ou sapato). A temperatura diurna no Eros permanece em cerca de 100 °C e as medições noturnas em -150 °C. A densidade do Eros é de 2.400 kg/m3, aproximadamente a mesma que a densidade da crosta terrestre. Seu dia dura 5,27 horas.

Os cientistas da NEAR descobriram que a maioria das rochas maiores espalhadas por Eros foram sopradas de uma única cratera em uma colisão com meteorito há aproximadamente 1 bilhão de anos. Este impacto também pode ser a razão pela qual quase metade da superfície do Eros não tem crateras pequenas. Primeiro pensou-se que os detritos lançados pela colisão encheram as crateras menores (aquelas com menos de meio quilômetro de diâmetro). Um estudo da superfície da cratera mostra que as áreas com menos crateras estão a menos de 9 quilômetros do ponto de impacto. Isto inclui o lado oposto do asteróide, mas ainda a 9 quilômetros de distância.

História

O Eros foi encontrado na mesma noite (13 de agosto de 1898) por Gustav Witt em Berlim e Auguste Charlois em Nice. Witt estava fazendo uma exposição de 2 horas do beta Aquarius para obter posições astrométricas do asteróide 185 Eunike.

Em 1975, o Eros tornou-se o primeiro asteróide a ser detectado pelo radar.

Eros foi um dos primeiros asteróides a ser visitado por uma nave espacial, e o primeiro a ser orbitado e aterrado de forma suave. A nave espacial NEAR Shoemaker da NASA entrou em órbita ao redor do Eros em 2000, e veio para descansar em sua superfície em 2001.


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