Nicolaus Steno

Nicolas Steno também foi escrito como Nicolas Steno que viveu de 1 de janeiro de 1638 a 25 de novembro de 1686 (NS: 11 de janeiro de 1638 a 5 de dezembro de 1686) foi um clérigo e cientista católico dinamarquês, pioneiro tanto na anatomia quanto na geologia.

Em 1659, ele decidiu não aceitar nada escrito em um livro e, em vez disso, decidiu descobrir as coisas por si mesmo. Ele é considerado o pai da geologia e da estratigrafia. 4; 96

Elementorum myologiae specimen , 1669
Elementorum myologiae specimen , 1669

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Fósseis e geologia

Steno argumentou que a composição química dos fósseis poderia ser alterada sem alterar sua forma.

O trabalho de Steno sobre dentes de tubarão o levou à questão de como qualquer objeto sólido poderia ser encontrado dentro de outro objeto sólido, tal como uma rocha ou uma camada de rocha.

Os "sólidos dentro dos sólidos" que atraíram o interesse da Steno incluíam não apenas fósseis, como os definiríamos hoje, mas minerais, cristais, até mesmo camadas ou estratos rochosos inteiros.

Ele publicou seus estudos geológicos em 1669: De solido intra solidum naturaliter contento dissertationis prodromus, ou discurso preliminar a uma dissertação sobre um corpo sólido naturalmente contido dentro de um sólido.

A Steno não foi a primeira a identificar os fósseis como sendo de organismos vivos. Seus contemporâneos Robert Hooke e John Ray também argumentaram que os fósseis eram os restos de organismos outrora vivos.

Steno escreveu sobre alguns dos princípios fundamentais da estratigrafia:

  • Sobreposição: "...no momento em que um determinado estrato estava sendo formado, toda a matéria que repousava sobre ele era fluida e, portanto, no momento em que o estrato inferior estava sendo formado, nenhum dos estratos superiores existia";
  • Horizontalidade: "Os estratos perpendiculares ao horizonte ou inclinados para o horizonte eram ao mesmo tempo paralelos ao horizonte";
  • Continuidade lateral: "O material formando qualquer estrato era contínuo sobre a superfície da Terra, a menos que alguns outros corpos sólidos se interpusessem no caminho";
  • Descontinuidades transversais: "Se um corpo ou descontinuidade atravessa um estrato, ele deve ter se formado após esse estrato".

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