W.D. Hamilton

William Donald Hamilton FRS (1 de agosto de 1936 - 7 de março de 2000) foi um biólogo evolucionista inglês que Richard Dawkins elogiou como um dos maiores teóricos da evolução do século XX.

Hamilton tornou-se famoso através de seu trabalho teórico sobre seleção de parentes e altruísmo. Ele explicou sua base genética, e esta foi uma parte fundamental da visão centrada no gênero da evolução. Ao fazer isso, tornou-se um dos precursores da sociobiologia, conforme popularizado por E.O. Wilson. Hamilton foi certamente uma grande influência sobre Dawkins. Ele também publicou importantes trabalhos sobre as relações sexuais e a evolução do sexo. De 1984 até sua morte em 2000, ele foi o Professor de Pesquisa da Royal Society na Universidade de Oxford. Ele morreu de malária contraída na República Democrática doCongo.

A equação de Hamilton

A equação de Hamilton descreve se um gene para comportamento altruísta se espalhará ou não em uma população. O gene se espalhará se o rxb for maior que o c:

r b > c {\i1}displaystyle rb>c {\displaystyle rb>c\ }

onde:

  • c c {\displaystyle c\ }é o custo reprodutivo para o altruísta,
  • b b {\displaystyle b\ }é o benefício reprodutivo para o receptor do comportamento altruísta, e
  • r r {\displaystyle r\ }é a probabilidade, acima da média da população, de os indivíduos compartilharem um gene altruísta - o "grau de parentesco".

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