A Califórnia na Guerra Civil Americana

A Califórnia na Guerra Civil Americana esteve envolvida no envio de ouro para o leste, recrutando soldados voluntários para substituir as forças armadas regulares no oeste dos Estados Unidos e na manutenção e construção de inúmeros campos e fortificações. O Estado da Califórnia não enviou suas unidades para o leste, mas muitos cidadãos viajaram para o leste e se juntaram ao Exército da União. Os Voluntários da Califórnia também conduziram muitas operações contra os povos indígenas americanos dentro do estado e nos outros territórios ocidentais dos departamentos do Pacífico e do Novo México.

Após a corrida do ouro, a Califórnia foi colonizada principalmente por agricultores, mineiros e empresários do meio-oeste e do sul. Os democratas dominaram o estado desde sua fundação. Os democratas do Sul eram solidários com os Estados Confederados da América que se separaram, mas eram um grupo minoritário no estado. Os empresários da Califórnia desempenharam um papel significativo na política californiana através de seu controle de minas, navegação, finanças e do Partido Republicano. Mas eles eram um partido minoritário até a crise da secessão.

Da condição de Estado à Guerra Civil

Quando a Califórnia foi admitida como um estado sob o Compromisso de 1850, os californianos já tinham decidido que seria um estado livre. A convenção constitucional de 1849 aboliu por unanimidade a escravidão. Como resultado, os sulistas no Congresso votaram contra a admissão em 1850, enquanto os do norte a impulsionaram, apontando para sua população de 93.000 habitantes e sua vasta riqueza em ouro. O Norte da Califórnia, que era dominado pelas elites mineradoras, marítimas e comerciais de São Francisco, era a favor de se tornar um estado. Nas eleições presidenciais dos Estados Unidos, 1856, a Califórnia deu seus votos eleitorais ao vencedor, James Buchanan.

As tentativas de secessão do sul da Califórnia

Após a admissão da Califórnia na União, os californianos e os sulistas pró-escravidão, em uma região pouco povoada, tentaram por três vezes, na década de 1850, alcançar um estado ou status territorial separado. A última tentativa, a Lei do Pico de 1859, foi aprovada pela Legislatura do Estado da Califórnia. Ela foi assinada pelo governador do estado John B. Weller e aprovada esmagadoramente pelos eleitores no território proposto do Colorado. A proposta foi enviada a Washington, D.C. com um forte defensor no Senador Milton Latham. Entretanto, a crise de secessão após a eleição de Abraham Lincoln em 1860 levou a proposta a nunca chegar a uma votação.

Em 1860 Lincoln ganhou 38.733 votos populares, apenas 32% do total. Mas foi o suficiente para ganhar todos os quatro votos eleitorais da Califórnia.

Voluntários californianos convocados

Em 24 de julho de 1861, o Secretário de Guerra pediu ao Governador da Califórnia que se alistasse como voluntário para guardar a rota do correio terrestre de Carson City a Salt Lake City. Eles também deveriam guardar o Forte Laramie. O chamado inicial era para cinco companhias de cavalaria mais um regimento de Infantaria. Em 14 de agosto, mais quatro regimentos de infantaria e um regimento de cavalaria foram solicitados. Eles deveriam se reportar ao General Edwin Vose Sumner. Estes voluntários substituíram as tropas regulares transferidas para o leste antes do final de 1861. A Califórnia teria que se proteger usando sua própria mão-de-obra durante a Guerra Civil.

A luta pela Califórnia

Tanto a União quanto a Confederação queriam o ouro da Califórnia. Ulysses S. Grant disse uma vez: "Não sei o que faríamos nesta grande emergência nacional se não fosse pelo ouro enviado da Califórnia". Os Confederados também precisavam de portos que não estivessem sendo bloqueados pela Marinha da União. Se eles pudessem obter o controle do sul da Califórnia, isso lhes daria os portos de que tanto precisavam. O Sul da Califórnia tinha vários sulistas que se mudaram para a Califórnia durante a Corrida do Ouro. Enquanto eram uma minoria, eles queriam que o Sul da Califórnia se separasse da União e se juntasse aos Estados Confederados. Na época, o norte da Califórnia era muito pró-União. Vários grupos pró-Confederados foram organizados no sul da Califórnia. Estes incluíam as Espingardas Montadas de Los Angeles e os capítulos dos Cavaleiros do Círculo de Ouro, uma organização secreta pró-escravidão.

As milícias pró-União e as forças da União utilizaram vários fortes e campos na Califórnia. Uma das mais conhecidas é a Ilha de Alcatraz. Antes de ser uma prisão federal, ela era um campo de prisioneiros de guerra para prisioneiros confederados. O último forte do exército ainda de pé é o Quartel do Tambor. Era a sede do Exército da União no sul da Califórnia e no Território do Arizona.


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