Concreto

O concreto é um material importante para a fabricação de diferentes edifícios e estruturas. É um composto feito de cimento Portland, areia, cascalho ou agregado, e água em proporções variáveis, dependendo da tarefa.

O concreto é usado mais do que qualquer outro material feito pelo homem no mundo. A partir de 2006, cerca de 7,5 bilhões de metros cúbicos de concreto são feitos a cada ano - mais de um metro cúbico para cada pessoa na Terra.

Os ingredientes são misturados juntos em uma pasta, um pouco como fazer massa para pão. O concreto é então despejado em uma moldura. Depois de algumas horas, ele endurece. O concreto se solidifica devido a uma reação química conhecida como hidratação. A água reage com o cimento, que une os outros componentes, eventualmente criando um material forte como a pedra.

O concreto é utilizado para fazer pavimentos, tubulações, estruturas arquitetônicas, fundações, rodovias, pontes, estacionamento de vários andares, muros, calçadas para portões, cercas e postes e até mesmo barcos. Sua maior vantagem é que ele une tijolos e pedras melhor do que qualquer outro método conhecido pela humanidade.

O concreto é forte em compressão, mas fraco em tensão. Para alguns fins, ele precisa ser reforçado com hastes de aço. As construções de concreto armado podem ser feitas para unir todas as partes, as fundações, paredes, pisos e telhados, mas a construção de concreto não torna os edifícios à prova de terremotos.

O concreto é tão antigo quanto 5600 AC. Não foi inventado pelos romanos, mas muito utilizado por eles. Alguns tipos de concreto são à prova d'água, e alguns tipos até mesmo colocados debaixo d'água.

O Panteão de Hadrian em Roma é um exemplo de construção em concreto romano.
O Panteão de Hadrian em Roma é um exemplo de construção em concreto romano.

Vista externa do Panteão Romano, ainda a maior (43,4m dia.) cúpula de concreto sólido não reforçado.
Vista externa do Panteão Romano, ainda a maior (43,4m dia.) cúpula de concreto sólido não reforçado.

Um edifício moderno: A Prefeitura de Boston (concluída em 1968) é construída em grande parte de concreto, tanto pré-fabricado quanto despejado no local.
Um edifício moderno: A Prefeitura de Boston (concluída em 1968) é construída em grande parte de concreto, tanto pré-fabricado quanto despejado no local.

O concreto usado para fazer um edifício
O concreto usado para fazer um edifício

Aditivos

Há muitos aditivos para tornar o conjunto de concreto mais rápido, mais lento, mais forte, reduzir a corrosão e assim por diante. Os romanos descobriram que a adição de cinza vulcânica produzia um concreto que se fixaria debaixo d'água. Os romanos também sabiam que a adição de pêlos de cavalo tornava o concreto menos sujeito a rachaduras à medida que se fixava, e que a adição de sangue o tornava mais resistente à geada.

O concreto moderno foi feito em 1756 pelo engenheiro britânico John Smeaton. Ele acrescentou seixos e tijolos em pó ao cimento. Em 1824, o inventor inglês Joseph Aspdin inventou o cimento Portland, que continuou sendo o principal cimento utilizado na produção de concreto. Ele queimou calcário e argila triturados juntos. O processo de queima mudou as propriedades químicas dos materiais e a Aspdin criou um cimento mais forte do que o calcário moído liso sozinho poderia produzir.

O século XIX viu a invenção do concreto armado pelo jardineiro francês Joseph Monier em 1849 (patenteada em 1867). François Coignet estudou-a e melhorou-a. Trata-se de concreto com barras de aço, chamadas vergalhões (barras de reforço). A fibra de vidro ou fibra plástica está começando a substituir as barras de aço.

Muitos produtos químicos modernos podem ser adicionados à mistura para atingir objetivos especiais. Os 'superplastificantes' são produtos químicos que melhoram a trabalhabilidade, o que significa a capacidade de moldar o concreto antes que ele se fixe. Os pigmentos podem mudar a cor cinza baço. Os inibidores de corrosão podem reduzir a ferrugem nas barras de aço. A "Entrada de ar" está soprando pequenas bolhas no concreto antes que ele se fixe. Isto ajuda o concreto a sobreviver ao congelamento e ao descongelamento de um clima frio. A escória do alto-forno pode ser misturada com o concreto. Ela transforma a cor em branco quase puro e torna o concreto mais forte.


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