Endemismo

Endemismo é uma palavra ecológica que significa que uma planta ou animal vive apenas em um determinado local, como uma ilha específica, tipo de habitat, nação ou outra zona definida. Por exemplo, muitas espécies de lêmures são endêmicas para a ilha de Madagascar.

Existem dois tipos de endemismo - paleoendemismo e neoendismo. Paleoendemismo significa que uma espécie costumava viver em uma grande área, mas agora vive apenas em uma área menor. Neoendemismo significa que surgiu recentemente uma espécie que está intimamente relacionada com a espécie principal ou que se formou após a hibridização e agora está classificada como uma espécie separada. Este é um processo comum em plantas, especialmente aquelas que exibem poliploidia.

O oposto do endemismo é a distribuição cosmopolita.

Os tipos endêmicos são mais propensos a se desenvolverem em ilhas porque estão isolados. Isto inclui grupos de ilhas remotas, como as Ilhas Havaianas, as Ilhas Galápagos e Socotra. O endemismo também pode ocorrer em áreas que estão separadas de outras áreas similares, como as terras altas da Etiópia, ou grandes massas de água como o Lago Baikal.

As endemias podem facilmente se tornar ameaçadas ou extintas por viverem apenas em uma pequena área. Elas também são vulneráveis às ações do homem, incluindo a introdução de novos organismos. Havia milhões de petréis das Bermudas e "cedros das Bermudas" (na verdade, juníperos) nas Bermudas quando foi estabelecida no início do século XVII. No final do século, pensava-se que os petréis estariam extintos. Os cedros, cujo número era baixo como resultado de séculos de construção naval, foram quase extintos no século 20 com a introdução de um parasita. Tanto os petréis como os cedros são hoje muito raros, assim como outras espécies endêmicas ou nativas das Bermudas.

Os organismos endêmicos não são os mesmos que os organismos indígenas - uma espécie que é indígena de algum lugar pode ser nativa de outros locais também. Uma espécie introduzida, também conhecida como uma espécie naturalizada ou exótica, é um organismo que não é nativo de um determinado lugar ou área.

O pássaro do sol de peito laranja (Nectarinia violacea) vive apenas na vegetação de Fynbos.
O pássaro do sol de peito laranja (Nectarinia violacea) vive apenas na vegetação de Fynbos.

Ecorregiões com alto endemismo

De acordo com o World Wildlife Fund, as seguintes ecorregiões têm a maior porcentagem de plantas endêmicas:

  • Kwongan heathlands (Austrália)
  • Madagascar florestas secas de folha caduca (Madagascar)
  • Florestas de planície de Madagascar (Madagascar)
  • Nova Caledônia florestas secas (Nova Caledônia)
  • Nova Caledônia florestas tropicais (Nova Caledônia)
  • Florestas de pinheiros de Sierra Madre de Oaxaca (México)
  • Sierra Madre del Sur florestas de pinheiro bravo (Guatemala)
  • Florestas tropicais de Luzon montane (Filipinas)
  • Florestas tropicais de Luzon (Filipinas)
  • Florestas de pinheiros tropicais de Luzon (Filipinas)
  • Mindanao montane rain forests (Filipinas)
  • Mindanao-Eastern Visayas florestas tropicais (Filipinas)
  • Florestas tropicais de Palawan (Filipinas)

Ameaças a regiões altamente endemísticas

Algumas das principais ameaças a esses ecossistemas especiais são:

  • Operações de extração em larga escala
  • Técnicas de queima por corte e queima (que às vezes fazem parte do cultivo itinerante)
  • A destruição do habitat ou da vegetação leva ao perigo de extinção das espécies endêmicas

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