Ferdinand de Lesseps

Ferdinand Marie, Vicomte (Inglês: Visconde) de Lesseps, GCSI (19 de novembro de 1805 - 7 de dezembro de 1894) foi o promotor francês do Canal de Suez, que se juntou ao Mediterrâneo e aos Mares Vermelhos em 1869. Ele também tentou construir um Canal do Panamá durante a década de 1880, mas a malária e a febre amarela foram tão ruins que ele desistiu e a Companhia do Canal do Panamá entrou em falência. Um canal diferente foi mais tarde construído pelos Estados Unidos e concluído em 1914.




Vida precoce

Ferdinand de Lesseps nasceu em Versailles, Yvelines, em 1805. Seus primeiros anos foram passados na Itália, onde seu pai era um diplomata.

Carreira

Diplomático

Em 1828 de Lesseps foi enviado como vice-cônsul assistente para Tunis, onde seu pai era cônsul-geral. Ele ajudou a fuga de Youssouff, perseguido pelos soldados do Bey, dos quais era um dos oficiais, por violação da lei seraglio.

Em 1832 de Lesseps foi nomeado vice-cônsul em Alexandria, e em 1833 tornou-se cônsul no Cairo, e logo em seguida deu a direção do consulado geral em Alexandria, até 1837. Perto do final de 1837 ele retornou à França, e em 21 de dezembro casou-se com Mlle Agathe Delamalle (Garches, Hauts-de-Seine, 15 de outubro de 1819 - Paris, 13 de julho de 1853), filha do advogado de acusação no tribunal de Angers. Eles tinham cinco filhos.

Em 1839 ele foi nomeado cônsul em Rotterdam e, no ano seguinte, transferido para Málaga, a casa ancestral da família de sua mãe. Em 1842 ele foi enviado a Barcelona, e logo depois foi promovido ao grau de cônsul geral. De 1848 a 1849 ele foi ministro da França em Madri.

Em 1849, o governo da República Francesa o enviou a Roma para negociar o retorno do Papa Pio IX ao Vaticano. Ele tentou negociar um acordo pelo qual o Papa Pio IX poderia retornar pacificamente ao Vaticano, mas também assegurando a continuação da independência de Roma. Mas durante as negociações, as eleições na França causaram uma mudança na política externa do governo.

Ele foi criado em 30 de agosto de 1851 o 334º Comandante e depois a 200ª Grande Cruz da Ordem da Torre e Espada.

De Lesseps então se aposentou do serviço diplomático, e nunca mais ocupou nenhum cargo público. Em 1853 ele perdeu sua esposa e seu filho Ferdinand Victor em poucos dias de intervalo. Em 1854, a adesão ao vice-reinado do Egito de Said Pasha deu a De Lesseps um novo impulso para agir na criação de um Canal de Suez.

Canal de Suez

Disse Pasha convidou de Lesseps para lhe fazer uma visita, e em 7 de novembro de 1854 ele desembarcou em Alexandria; no dia 30 do mesmo mês, disse Pasha assinou a concessão autorizando-o a construir o Canal de Suez.

Caricatura de Lesseps por André Gill, 1867
Caricatura de Lesseps por André Gill, 1867

A estátua de De Lesseps está agora no estaleiro de Port Fouad.
A estátua de De Lesseps está agora no estaleiro de Port Fouad.

Morte

De Lesseps morreu no Château de La Chesnaye em Guilly, Vatan, Indre, em 7 de dezembro de 1894. Ele foi enterrado no cemitério de Père Lachaise, em Paris.

Após sua morte

Seu nome foi usado em um discurso do presidente egípcio Gamal Nasser como codinome para ordenar a invasão dos escritórios da Companhia do Canal de Suez em 26 de julho de 1956, o primeiro passo para sua nacionalização. Durante a incursão e apreensão do canal por Nasser, a estátua de Lesseps na entrada do Canal de Suez foi removida de seu pedestal, para simbolizar o fim da propriedade européia da hidrovia. A estátua agora se encontra em um pequeno jardim do estaleiro do porto de Fouad.


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