Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe (14 de junho de 1811 - 1 de julho de 1896) foi uma abolicionista e escritora americana. Seu romance Uncle Tom's Cabin (1852) mostrou a vida dos escravos afro-americanos. Foi muito popular como romance e peça de teatro, e teve uma grande influência nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha, ajudando pessoas que não gostavam da escravidão e fazendo muitas pessoas discordarem da escravidão.

Biografia

Stowe nasceu Harriet Elisabeth Beecher em Litchfield, Connecticut, em 14 de junho de 1811. Seus pais eram líderes religiosos Lyman Beecher (um líder do Segundo Grande Despertar) e Roxana (Foote) Beecher. Sua mãe morreu quando Harriet tinha cinco anos de idade. Ela tinha uma irmã, Catharine Beecher, que era educadora e autora, e três irmãos: Henry Ward Beecher, Charles Beecher, e Edward Beecher.

Harriet freqüentou a escola feminina dirigida por sua irmã Catharine. Ela recebeu uma educação nos clássicos, incluindo o estudo de línguas e matemática. Aos 21 anos, ela se mudou para Cincinnati, Ohio, para se juntar a seu pai. Ele havia se tornado o presidente do Seminário Teológico Lane. Ela também se juntou ao salão literário e ao clube social chamado Semi-Colon Club.

Harriet casou-se com Calvin Ellis Stowe em 6 de janeiro de 1836. Ele era viúvo e professor no seminário. Eles tiveram sete filhos juntos, incluindo filhas gêmeas. Calvin Stowe era um crítico da escravidão. Os Stowes apoiavam a Estrada de Ferro Subterrânea. Eles abrigaram brevemente vários escravos fugitivos em sua casa.

A Cabana do Tio Tom e a Guerra Civil Americana

Em 1850, a família Stowe mudou-se para uma casa perto do campus do Bowdoin College em Brunswick, Maine. Calvin Stowe lecionava no colégio. Em 9 de março de 1850, Stowe escreveu para o editor da revista Antislavery National Era. Ela lhe disse que estava planejando escrever uma história sobre a escravidão. Em junho de 1851, a primeira parte de seu livro, Uncle Tom's Cabin, foi publicada na Era Nacional. Ela usou originalmente o subtítulo "The Man That Was A Thing" (O homem que era uma coisa). Foi alterado para "Life Among the Lowly". As prestações foram publicadas todas as semanas de 5 de junho de 1851 a 1 de abril de 1852.

Pela seriação do jornal (publicado em partes) de seu romance, Stowe recebeu apenas 400 dólares. Uncle Tom's Cabin foi publicado em forma de livro em 20 de março de 1852, por John P. Jewett, com uma tiragem inicial de 5.000 exemplares. Cada um de seus dois volumes incluía três ilustrações e uma página de título desenhada por Hammatt Billings. Em menos de um ano, o livro vendeu uma tiragem sem precedentes de 300.000 exemplares. Em dezembro de 1851, as vendas começaram a cair. Uma edição barata foi publicada para estimular mais vendas.

Os americanos ficaram cativados com o livro. Ele provocou mais debate sobre a abolição e a escravidão. Os sulistas odiavam o livro. Um ano após a publicação do livro, 300 bebês foram chamados "Eva" somente em Boston.

Lincoln e Stowe

Após o início da Guerra Civil Americana, Stowe foi para Washington, D.C. Ela se encontrou com o Presidente Abraham Lincoln em 25 de novembro de 1862. A filha de Stowe, Hattie, relatou: "Foi uma época de muita baba que tivemos na Casa Branca, garanto-lhes ... Só vou dizer agora que foi tudo muito engraçado - e estávamos prontos para explodir com gargalhadas o tempo todo".

Lincoln cumprimentou Stowe dizendo: "Então esta é a pequena dama que fez esta grande guerra".

As próprias contas de Harriet são vagas, incluindo uma carta relatando a reunião a seu marido: "Eu tive uma entrevista muito engraçada com o Presidente".

Página de título da primeira edição
Página de título da primeira edição

Morte

Harriet Beecher Stowe morreu em 1 de julho de 1896 em Hartford, Connecticut. Ela está enterrada no cemitério da Phillips Academy em Andover, Massachusetts.

O marcador de túmulo de Stowe
O marcador de túmulo de Stowe


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