Defesa por insanidade

Em julgamentos criminais, a defesa por insanidade é a alegação de que o réu não é responsável por suas ações devido a uma doença mental. Pessoas que foram determinadas como loucas foram isentas de punição criminal integral desde o Código de Hammurabi. Existem diferentes definições de insanidade legal em diferentes jurisdições. Uma descoberta de insanidade geralmente resulta no confinamento do réu em uma instituição de saúde mental em vez de uma prisão. O primeiro a usar esta defesa foi Daniel Sickles quando ele matou o amante de sua esposa Francis Barton Key (filho de Francis Scott Key) em 1859.




Aplicação

No Reino Unido, na Irlanda e nos Estados Unidos, o uso da defesa contra a insanidade é raro. No entanto, os pedidos de insanidade têm aumentado constantemente no Reino Unido. Fatores atenuantes, incluindo coisas não elegíveis para a defesa contra insanidade como intoxicação (ou, mais freqüentemente, capacidade diminuída), podem levar à redução de acusações ou redução de sentenças.

A questão de quem carrega o ônus da prova é um problema nos Estados Unidos. Antes do julgamento de John Hinckley, Jr., o ônus da prova recaía sobre o governo na maioria dos estados. Depois disso, muitos desses estados exigiam que a defesa provasse que o réu era legalmente insano. Onde o estado ainda carrega o ônus da prova, o padrão para a acusação está além de qualquer dúvida razoável. Onde a defesa carrega o ônus, o padrão é a preponderância da prova (um padrão inferior).

Testemunho de especialista

A defesa da insanidade é baseada em avaliações feitas por profissionais forenses de saúde mental com o teste apropriado de acordo com a jurisdição. Seu testemunho orienta o júri (ou juiz em um julgamento de bancada). Mas eles não podem testemunhar a responsabilidade criminal do réu. Isto cabe ao júri ou juiz decidir. Os especialistas em saúde mental podem testemunhar se no momento do crime o réu entendeu que o que ele fez estava errado. Se o réu estava agindo sob uma ilusão na época e ainda podia determinar o certo do errado, ele não está louco e pode ser punido.


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