Daniel Sickles

Daniel Edgar Sickles (1819-1914) foi um político, diplomata e general político controverso de Nova Iorque durante a Guerra Civil Americana. Ele foi a primeira pessoa a usar com sucesso a defesa da Insanidade como uma defesa legal. Como resultado, ele foi absolvido de matar o amante de sua esposa, Francis Barton Key (filho de Francis Scott Key). Como general, ele foi um indicado político que ganhou seu alto cargo estritamente por influência política. Sem qualquer experiência ou treinamento militar, Sickles teve dificuldade em seguir ordens. Apesar de seus fracassos no campo de batalha, ele conseguiu que lhe fosse concedida a Medalha de Honra.

Vida precoce

Sickles nasceu na cidade de Nova York em 20 de outubro de 1819. Ele era filho de George Garrett Sickles e Susan Marsh Sickles. Em tenra idade, ele continuou fugindo de casa. Seus pais o mandaram para um internato quando ele tinha 15 anos, mas ele teve que sair após uma briga com um professor. Ele se tornou ajudante de gráfica durante um ano antes de voltar para Nova York. Lá ele desenvolveu o hábito de andar com prostitutas e outras de má reputação. Seus pais decidiram que ele precisava de uma boa educação e providenciaram para que ele morasse na casa Da Ponte. Sickles deveria ser tutelado pelo velho professor Lorenzo Da Ponte. Ele já era amigo do professor mais jovem Da Ponte, que estava na casa dos 30 anos na época. Os pais de Sickles esperavam que a amizade fosse uma boa influência sobre Sickles. Maria Cooke, uma jovem americana, também vivia em casa. Ela tinha aproximadamente a mesma idade de Sickles. Pensava-se que ela fosse a filha natural do mais velho Da Ponte que a adotou. Seu marido, Antonio Bagioli e sua filha mais nova, Maria, também viviam com a família Da Ponte. Quando ela tinha 3 anos, Sickles tinha 20. Eles se casariam cerca de 13 anos depois.

Política

Sickles então estudou Direito na Universidade de Nova York. Posteriormente, ele se envolveu na política e foi uma figura-chave na máquina política do Tammany Hall. Ele também serviu como seu assessor jurídico. Por influência política ele se tornou o Conselho Corporativo da Cidade de Nova York, Secretário da Legação dos Estados Unidos em Londres e mais tarde um congressista americano de Nova York. Em 1852, ele se casou com Teresa Bagioli. Na época ele tinha 33 anos de idade e ela 15. Ambas as famílias se opunham ao casamento na época. Apenas alguns anos mais tarde, vivendo em Washington, D.C. como esposa de um congressista, ela foi descrita como "mais como uma estudante do que uma mulher polida do mundo" com uma "maneira doce e amigável".

Partindo para Londres, como assistente de James Buchanan, ministro americano na Grã-Bretanha, ele deixou sua jovem esposa grávida Teresa em casa. Em vez disso, como seu companheiro de viagem, ele trouxe Fanny White, uma notória prostituta. Em Londres, Sickles envergonhou a delegação americana em mais de uma ocasião. Ele se recusou a fazer um brinde à Rainha Vitória. Em outra ocasião, ele apresentou Fanny White à rainha sob um nome falso.

Julgamento por assassinato

Em 1859 Sickles foi preso por assassinato. Sua esposa tinha se voltado para outro homem para chamar a atenção. Este era Francis Barton Key, filho de Francis Scott Key. Sickles atirou repetidamente em Key na frente de sua casa (que também estava na frente da Casa Branca). Sickles tinha uma equipe de advogados que o representava, liderados por Edwin M. Stanton (futuro Secretário de Estado sob Abraham Lincoln). Sickles foi liberado com o que foi a primeira alegação bem sucedida de "insanidade temporária". Sickles já tinha uma reputação questionável, mas este incidente fez dele um pária. Sickles viu a eclosão da guerra civil como uma oportunidade para salvar sua reputação.

Guerra Civil

Posição como coronel

No Congresso, Sickles havia se alinhado com os democratas do Sul e era ele mesmo um democrata pró-escravidão. Mas após o início da guerra, Sickles tornou-se subitamente pró-União. Sua última sessão no Congresso havia terminado em março, então Sickles estava de volta a Nova Iorque praticando a lei quando a guerra começou. Em versões posteriores de seus motivos para se juntar ao Exército da União, ele declarou que achava que poderia servir melhor à União, levantando um regimento. O Presidente Republicano Lincoln precisava do apoio dos democratas e aparentemente via Sickles como alguém que ele poderia usar. Depois de levantar um regimento, depois uma brigada que ele nomeou Brigada Excelsior, Sickles assumiu que lhe seria dado o posto de brigadeiro general (um coronel comandou um regimento enquanto um brigadeiro general comandou uma brigada). Mas oficialmente, ele permaneceu como coronel do primeiro regimento, apesar de ter comandado toda a brigada. O governador de Nova York Edwin D. Morgan decidiu que havia muitos regimentos da cidade de Nova York e ordenou que Sickles desmantelasse alguns dos regimentos. Como resultado, Sickles não conseguiria uma comissão de brigadier general. Dando a volta ao governador, Sickles foi a Washington para se reunir com Lincoln. O presidente concordou em alistar os regimentos desmantelados como Voluntários dos Estados Unidos. Finalmente, em 20 de julho de 1861 eles receberam ordens para se reportar a Harpers Ferry, West Virginia. Em setembro, Sickles foi nomeado como brigadeiro-general de voluntários, mas sua confirmação foi adiada por vários meses pelo Senado dos Estados Unidos. A brigada Sickles passou a maior parte de 1861 na baixa Maryland. Sickles visitou freqüentemente os Lincolns em Washington durante este período. Em março de 1862, seu comando foi anexado ao General Joseph Hooker no Exército do Potomac. Nesse mesmo mês, a comissão geral de brigadeiros de Sickles foi recusada pelo Senado. Os Excelsiors viram seu primeiro combate naquele mês. Sickles liderou pessoalmente um reconhecimento. Depois, em 6 de abril, ele deixou o Excelsiors para Washington para protestar contra o fato de não ter sido nomeado um brigadeiro-general. Enquanto sua unidade lutava na Campanha da Península, Sickles permaneceu em Washington. Lincoln o nomeou novamente para general e em 3 de maio de 1862 o Senado o confirmou.

Brigadeiro-General

Em 24 de maio, o "brigadeiro general" Sickles foi ordenado a se reportar a Hooker. Ele recebeu o comando da 2ª Brigada de Hooker. Sickles viu seu primeiro grande engajamento na Batalha de Sete Pinheiros. Sickles viu em seguida a ação na Batalha dos Sete Dias. O avanço de Hooker não correu bem devido em parte à brigada de Sickles ter dificuldades para se deslocar pelos pântanos e, em seguida, encontrar a pesada resistência da Confederação. Quando alguns de seus homens partiram e correram para a retaguarda, Sickles conseguiu apenas alguns para voltar. No entanto, o relatório de Hooker observou a galanteria de Sickles ao tentar reunir seus homens. Ele não ficou muito tempo e perdeu a Segunda Batalha de Bull Run e a Batalha de Antietam, estando em Nova York recrutando homens para sua brigada. Quando Ambrose Burnside substituiu George B. McClellan como comandante do Exército do Potomac, tanto Hooker como Sickles foram transferidos para o comando de unidades maiores. Sickles ainda não tinha praticamente nenhuma experiência no campo de batalha e agora liderava a antiga segunda divisão do III Corpo de Hooker. Sickles estava ocupado em conseguir que os jornais de Nova York e os infiltrados de Washington promovessem sua imagem como um general de combate endurecido.

Em dezembro de 1862, na Batalha de Fredericksburg, a brigada de Sickles não viu a batalha até o terceiro dia. Ele e suas tropas assistiram à luta das tropas da União contra os Confederados de Lee. Depois das 14h, Sickles foi finalmente ordenado para a frente. Conduzindo seus homens, eles acharam que a batalha estava quase sempre terminada em sua seção. Eles asseguraram sua posição contra o fogo limitado dos atiradores e algumas escaramuças, mas de outra forma não viram nenhuma luta.

Generalidades

Quando Burnside foi substituído como comandante do Exército do Potomac, Hooker foi movido para substituí-lo. Nas novas atribuições resultantes da mudança, e mesmo tendo pouca experiência no campo de batalha, Sickles recebeu o comando temporário do III Corpo. Mas novamente, o Senado não confirmou sua promoção ao Major-General. Finalmente, em 9 de março (com seu posto até 29 de novembro), o Senado confirmou sua promoção. No final de março, Sickles era oficialmente um general maior. Ao contrário de batalhas anteriores, na Batalha de Chancellorsville, Sickles viu ação. Como Sickles observou a manobra de flanco do general confederado Stonewall Jackson, sem ordens, ele avançou com dois terços de seu corpo para ir atrás dos Confederados. Este Corpo à esquerda do XI Corpo à sua direita, completamente isolado. Os confederados de Jackson fizeram então um ataque esmagador contra o XI Corpo. A saída de Sickles de sua posição foi um fator importante para a vitória dos Confederados. Isto iniciou uma rixa entre Hooker e Sickles que continuou na Batalha de Gettysburg. Hooker culpou Sickles pela derrota em Chancellorsville.

Gettysburg

Em 27 de junho, Hooker renunciou ao cargo de comandante do Exército do Potomac. Entre os comandantes do corpo sugerido para substituí-lo, o New York Herald na verdade sugeriu Sickles como o melhor comandante para o cargo. Em 28 de junho, três dias antes da batalha de Gettysburg, Lincoln nomeou o general George G. Meade para substituir Hooker. Em 1º de julho, o primeiro dia terminou com a vitória da Confederação. Meade trabalhou para colocar rapidamente suas forças no lugar para a batalha do dia seguinte. No início da manhã de 2 de julho, Meade enviou uma mensagem a Sickles com instruções para colocar seu corpo de 12.000 homens em Cemetery Ridge. Ele recebeu ordens específicas para se conectar ao Corpo II do general Winfield Scott Hancock à sua direita, e estender sua linha para Little Round Top à sua esquerda.

Sickles, não se impressionou com seu novo comandante ou com suas ordens. Ele cavalgou até o quartel-general da Meade por volta das 11 horas da manhã e esperou para ver Meade. Mas o comandante estava ocupado na época. Sentindo-se ignorado, Sickles voltou para suas tropas. Ele decidiu que não gostava de suas ordens. Uma milha à sua frente era a estrada de Emmitsburg, que era mais alta do que ele foi designado para ocupar. Ele também não gostou do fato de que havia pedras e árvores entre sua linha. Sickles, sem ordens ou sem informar os outros comandantes do corpo de bombeiros avançou cerca de uma milha. Isto deixou o flanco esquerdo de Hancock completamente aberto e uma grande brecha na linha onde seu corpo deveria estar. A nova posição que ele escolheu era mais ampla do que a que ele abandonou e ele não tinha homens suficientes para cobri-la completamente. O meio de sua linha formava um saliente (um ângulo reto na linha que podia ser atacado de duas direções). O general de brigada Henry Hunt, chefe da artilharia, inspecionou a nova posição com Sickles e apontou os problemas. Ele disse que tinha que verificar com Meade se as ordens que ele deu a Sickles poderiam ser alteradas. Sickles fez a mudança de qualquer maneira. Em uma hora, todo seu III Corpo foi quase exterminado pelo corpo do general confederado James Longstreet. O próprio Sickles foi cortado por uma bala de canhão que quebrou sua perna. Ele foi levado para fora do campo e sua perna direita foi amputada algumas horas depois. Sua lesão pode tê-lo salvo de uma corte marcial por desobedecer a ordens, mas seus dias como comandante de campo estavam no fim.

Depois de Gettysburg

Depois que Sickles perdeu sua perna direita, ele ganhou fama por doá-la ao Museu Médico do Exército em Washington, DC. Ele a enviou com um cartão que dizia: "Com os cumprimentos do Major General D.E.S.". A perna está hoje em exposição no prédio do quartel general do Exército de Pesquisa Médica e Comando Materiel em Fort Detrick, Maryland. Após sua recuperação, Lincoln enviou Sickles para o Sul, onde deveria analisar o efeito da escravidão sobre os afro-americanos. Ele também deveria dar sugestões para a futura Reconstrução do Sul.

Após a Guerra Civil, ele ocupou vários cargos diferentes. Ele foi governador militar da Carolina do Norte e do Sul, mas foi afastado pelo Presidente Andrew Johnson em 1867. Ele se aposentou do exército em 1869. De sua aposentadoria até 1872, foi nomeado ministro dos EUA na Espanha pelo Presidente Ulysses S. Grant. Enquanto lá Sickles conseguiu estabelecer "relações não diplomáticas" com a rainha espanhola. Ele cumpriu mais um mandato no Congresso de 1893-1895, mas foi derrotado para a reeleição em 1986. Em 1897, após 34 anos de lobby, Sickles conseguiu obter a Medalha de Honra.

Em Nova York ele foi xerife da cidade de Nova York e presidente da Comissão de Monumentos do Estado de Nova York. Em 1912, ele foi removido da comissão por suposto uso indevido de fundos. Ele também foi uma parte importante no estabelecimento do Parque Nacional de Batalha de Gettysburg. Em 3 de maio de 1914, Sickles morreu em Nova Iorque de uma hemorragia cerebral. Sickles foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.


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