Lactação

A lactação descreve a secreção de leite dos seios quando uma mãe alimenta seus filhotes. Ela ocorre com quase todos os mamíferos fêmeas após o nascimento de seus filhotes. Em humanos, o processo também é chamado de amamentação ou amamentação.

Na maioria das espécies, o leite sai dos mamilos da mãe. O ornitorrinco (que é um mamífero monotreme) libera leite através de dutos em seu abdômen. Em apenas uma espécie de mamífero, o morcego-fruto Dayak, a produção de leite é uma função masculina normal.

O leite contém gordura, lactose e proteínas, bem como vitaminas e minerais.

Além dos nutrientes alimentares, o leite materno contém uma gama de anticorpos que protegem o bebê até que ele desenvolva seu próprio sistema imunológico. Quando nasce, um bebê tem anticorpos IgG de toda a placenta da mãe. Sua própria produção de imunoglobulina leva cerca de seis meses para se desenvolver após o nascimento, portanto, enquanto isso o leite materno fornece IgA como uma proteção contra a lactação.

A produção de leite requer os hormônios prolactina e oxitocina.

A evolução da produção de leite fez uso de uma característica que estava presente antes dos mamíferos modernos. As células que produzem leite foram desenvolvidas a partir das glândulas apócrinas da pele:

"O ramo sinapsidário da árvore amniote que se separou de outros táxis na Pennsylvanian (>310 milhões de anos atrás) desenvolveu um tegumento glandular em vez de escamado".

Significado: como a pele das sinapsídeas tinha glândulas, o desenvolvimento da produção de leite era possível.



 Enfermagem de gatinhos
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 Lactação de suínos
Lactação de suínos

 Mulher respirando o bebê
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