Larinus planus

Larinus planus é um gorgulho, um inseto da família Curculionidae. É nativo da Europa, e também é comum na América do Norte. Tanto as larvas quanto os adultos se alimentam de botões de flores, em sua maioria cardos. São de forma oval, marrom escuro ou preto, e têm cerca de 5-10 milímetros de comprimento.

A fase larvar é a que mais danos causa ao botão da flor. Na América do Norte, tem sido usado como agente biocontrolador.

Larinus planus tem sido usado para controlar o cardo canadense. Ele se espalhou para outras plantas. Em 2000, foi encontrado comendo Cirsium undulatum. Este é um cardo nativo do oeste do Colorado e do leste do Utah. Pesquisas posteriores descobriram que tinha reduzido a quantidade de sementes produzidas pelo cardo nativo. Descobriu-se também que tinha um efeito negativo sobre os Cirsium pitcheri.

É normal que as espécies introduzidas se espalhem rapidamente porque estão livres dos parasitas e predadores de sua terra natal.


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