New England Emigrant Aid Company

A New England Emigrant Aid Company (est.1854), originalmente a Massachusetts Emigrant Aid Company, era uma empresa de transporte em Boston, Massachusetts. Ela foi criada para trazer imigrantes para o Território do Kansas. Isto foi feito para garantir que o Kansas se tornasse um estado livre. A empresa foi criada por Eli Thayer, membro da Câmara dos Deputados de Massachusetts, mais de um mês antes da Lei Kansas-Nebraska ser aprovada em 1854. Esta lei permitiu que a população do Território do Kansas escolhesse por si mesma se a escravidão seria legal ou não. O conceito foi chamado de soberania popular.

A empresa foi fundada em Massachusetts e começou com um capital de US$ 5 milhões. O plano de Thayer era jogar com o sentimento de antiescravidão no norte dos Estados Unidos. Na época, havia um equilíbrio muito delicado entre estados escravos e estados livres. A empresa enviou colonos para o Kansas para comprar terras e construir casas, lojas e moinhos. Os colonos podiam então vender a terra com lucro significativo e enviar o dinheiro de volta para Thayer e seus investidores. Como vários investidores acharam desagradável a idéia de lucrar com a antiescravidão, o modelo da empresa foi deslocado para o de uma sociedade benevolente. O nome foi mudado para "New England Emigrant Aid Company" em 1855. A empresa nunca teve lucro ou teve um impacto significativo na população do Kansas. Mas fez com que os rufiões da fronteira do vizinho Missouri, onde a escravidão era legal, se mudassem para o Kansas a fim de garantir sua admissão na União como um estado escravo. Isto, por sua vez, galvanizou ainda mais os Free-Staters e abolicionistas a agirem. Para proteger os colonos que enviaram, a Empresa enviou secretamente homens armados e espingardas Sharps para o Kansas. Os rifles foram enviados em caixotes marcados com "livros" e "Bíblias". Isto desempenhou um papel no que viria a ser o Kansas Sangrento.


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