Eli Thayer

Eli Thayer (11 de junho de 1819 - 15 de abril de 1899) foi um educador, reformador, legislador e fundador da New England Emigrant Aid Company. Ele foi instrumental na política do Kansas durante o período conhecido como Bleeding Kansas. Quando o Congresso aprovou a LeiKansas-Nebraska em 1854, a questão de se o Kansas se tornaria um estado escravo ou livre foi deixada aos eleitores do Kansas. partidários da escravidão, abolicionistas e livre-staters, todos se apressaram a se estabelecer no Território do Kansas. Todos estavam tentando ganhar poder para determinar o status de escravidão no Kansas. Thayer é mais conhecido por seu trabalho na New England Emigrant Aid Company. Seu objetivo era apressar o maior número possível de pessoas em situação livre para se estabelecerem no Kansas. Ele foi membro da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos de 1857-1861. Depois de servir no Congresso, Thayer tornou-se um homem de negócios. Thayer morreu em Worcester, Massachusetts, em 15 de abril de 1899.

Vida precoce

Thayer nasceu em Mendon, Massachusetts, em 11 de junho de 1819. Ele freqüentou a escolapública local, depois a Bellingham High School. Ele freqüentou a Academia de Amherst e em 1840 se formou na Academia Worcester. Em 1845 ele se formou na Universidade de Brown como saudador. Thayer voltou à sua escola preparatória para a faculdade, a Academia de Worcester, para ensinar. Logo foi promovido a diretor. De 1847 a 1849, Thayer foi o diretor da academia. Em 1849 ele deixou a Academia de Worcester para fundar um colégio feminino, o Oread College (agora Oread Institute).

Carreira política

Thayer tinha sido admitido na Ordem dos Advogados de Massachusetts, mas nunca exerceu a advocacia. Ele foi vereador em Worcester de 1852 a 1853. Ele foi eleito para a Câmara dos Deputados de Massachusetts em 1853 e 1854. Enquanto lá ele elaborou e obteve um alvará para a New England Emigrant Aid Company. O objetivo da Companhia era financiar pessoas da Nova Inglaterra para se estabelecerem no Kansas. Sob a doutrina da soberania popular, eles poderiam votá-la livre da escravidão se e quando ela se tornasse um estado. Thayer recebeu uma porcentagem de todo o dinheiro arrecadado pela Companhia.

Thayer foi eleito como republicano na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos, onde cumpriu dois mandatos (4 de março de 1857 a 3 de março de 1861). Ele foi um candidato mal sucedido para a eleição ao Congresso em 1872.

Sangramento do Kansas

Thayer e sua New England Emigrant Aid Company desempenharam um papel fundamental na guerra de fronteira na fronteira Kansas-Missouri que ficou conhecida como Bleeding Kansas. O termo foi cunhado por Horace Greeley do New York Tribune. Ele descrevia a violência que acontecia no território do Kansas durante meados a finais dos anos 1850.

O Compromisso do Missouri de 1820 foi um acordo de proibição da escravidão no território da Louisiana ao norte do paralelo 36 graus 30' norte (também conhecido como Linha do Compromisso do Missouri), exceto dentro dos limites do estado proposto do Missouri. Admitiu o Missouri como um estado escravo para agradar o Sul e também admitiu o Maine como um estado livre para agradar o Norte. Quando a Lei Kansas-Nebraska foi aprovada em 1854, ela reverteu o Compromisso do Missouri e causou uma onda de ressentimento no Norte. Os nortenhos acreditavam que isso faria com que os Missourianos cruzassem a fronteira para o Território do Kansas e tomassem todas as boas terras, não deixando nada para os colonos do norte. Os nortenhos eram pessimistas em relação à questão da escravidão. O Presidente, seu Gabinete, ambas as Câmaras do Congresso e a Suprema Corte dos Estados Unidos eram todos a favor da escravidão. Era considerado quase certo que a escravidão dominaria os Estados Unidos.

Thayer promoveu a idéia de "antiescravidão empresarial". A idéia por trás da Thayer's Emigrant Aid Company era nivelar o campo de jogo com os defensores da escravidão do sul. A empresa foi constituída sob as leis de Massachusetts com o objetivo de "ajudar os emigrantes a se estabelecerem no Ocidente". A idéia de Thayer trabalhou tanto para estabelecer os New Englanders no Kansas para evitar a escravidão quanto para remover o excedente de New Englanders e Imigrantes. O plano era que os colonos iniciassem novos negócios que beneficiassem a empresa. As cidades de Lawrence, Topeka, Manhattan e Osawatomie, Kansas, foram todas assentadas por ou com a ajuda da Emigrant Aid Company. Thayer percebeu que havia mais dinheiro disponível no Norte do que no Sul. Ao formar a Companhia ele sentiu que os colonos seriam bem recompensados com os "confortos da civilização". A Empresa seria bem recompensada com um bom dividendo sobre seus investimentos. Era uma situação vantajosa para ambas as partes. Ele pensou que uma vez que o Kansas fosse livre, suas atenções poderiam ser voltadas para o sul e colonizá-la de maneira semelhante. Ao investir na Empresa, seria o "cheiro da máquina a vapor em vez da rachadura da serpente negra (chicote)". O slogan de Thayer tornou-se "Saw-mills and Liberty!" e foi amplamente proclamado na imprensa da Nova Inglaterra. Entre 1854 e 1856, a Thayer's Company enviou cerca de 2.000 emigrantes para o Território do Kansas. Em maio de 1857, muitos membros da Companhia sentiram que ela havia atingido seus objetivos no Kansas. A Thayer iniciou outros projetos. Ele ajudou a fundar a colônia de mão-de-obra livre de Ceredo, Virgínia (hoje Virgínia Ocidental). Mas após o ataque de John Brown à Harpers Ferry, muitos investidores e colonos em potencial ficaram assustados. A eclosão da Guerra Civil pôs fim ao projeto.

No Norte, Thayer foi creditada por ajudar a tornar o Kansas um estado livre de escravos. Ele também foi chamado de vilão por outros por ter causado o derramamento de sangue e a violência que se seguiu ao envio de imigrantes para o Kansas. No Sul, a empresa era freqüentemente chamada de "Eli Thayer & Co.", e um preço era colocado na cabeça de Thayer em mais de um lugar. No Missouri e no Sul, Thayer foi acusada do "crime" de fazer do Kansas um estado livre. Em 1887, Thayer escreveu um livro A History of the Kansas Crusade (Uma História da Cruzada do Kansas): Seus Amigos e seus inimigos, onde ele reivindicou uma boa parte do crédito por Kansas ter se tornado livre da escravidão.


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