A batida de John Brown em Harpers Ferry

A batida de John Brown em Harpers Ferry (também conhecida como John Brown's raid ou The raid on Harpers Ferry) foi um esforço do abolicionista branco John Brown para iniciar uma revolta de escravos armados em 1859. Ele atacou e capturou o arsenal dos Estados Unidos em Harpers Ferry, Virgínia. A invasão de Brown, acompanhada por 21 homens de seu partido, foi derrotada por um pelotão de fuzileiros norte-americanos liderado pelo Coronel Robert E. Lee. John Brown havia pedido originalmente a Harriet Tubman e Frederick Douglass, ambos os quais ele havia conhecido em Springfield, Massachusetts, para se juntarem a ele em sua incursão. Tubman foi prevenido por doença. Douglass recusou porque acreditava que o plano de Brown fracassaria.

Antecedentes

Brown veio de uma família calvinista e anti-escravidão. Ele falhou na maioria dos empreendimentos comerciais que tentou e declarou falência aos 42 anos de idade. Ele participou de uma reunião de abolicionistas em Cleveland, Ohio, em 1837, que mudou sua vida. Ele declarou publicamente que iria destruir a instituição da escravidão. Em 1848, ele já estava fazendo planos para iniciar uma rebelião.

Em 1856 Brown, quatro de seus filhos e três outros seguidores mataram cinco homens e meninos desarmados em retaliação a uma batida dos rufiões da fronteira do Missouri na cidade de Lawrence, Kansas. Foi chamado o massacre de Pottawatomie e marcou o início do período chamado Bleeding Kansas. Em 30 de agosto de 1856, Brown e cerca de 40 homens lutaram contra cerca de 250-300 Rufiões da Fronteira na Batalha de Osawatomie. Dois anos depois, Brown e seus homens invadiram o Missouri onde mataram um plantador e libertaram 11 escravos. Eles também levaram carroças, cavalos e mulas.

Harpers Ferry

Brown havia planejado estabelecer uma base nas Montanhas Blue Ridge. De lá, ele e seus seguidores ajudariam os escravos fugitivos e lançariam ataques aos escravos. Ele descreveu este plano aos abolicionistas que poderiam financiar este plano. Mas o plano mudou. Em 1858, com o dinheiro e homens para prosseguir, um seguidor revelou o plano de Brown. Ele foi forçado a se esconder. Após um ano, Brown estava pronto para ir novamente. Ele alugou uma fazenda em Maryland, do outro lado do rio, em Harpers Ferry. Mas muitos de seus seguidores haviam mudado de idéia ou não acreditavam que o plano funcionaria. Ele tinha 21 homens e em 16 de outubro, eles partiram para Harpers Ferry.

Cerca das 4 horas da manhã do dia 17, Brown e seus homens chegaram a Harpers Ferry. Eles cortaram as linhas telegráficas e depois capturaram o arsenal federal. Em seguida, capturaram Hall's Rifle Works, um fornecedor de armas para o governo federal. Então Brown e seus homens tomaram 60 cidadãos proeminentes como reféns. Brown esperava que os escravos se juntassem à luta, mas nenhum veio. Mais tarde naquela manhã, a milícia local chegou e manteve Brown e seus homens presos na casa de máquinas do arsenal. No final da tarde, chegaram os fuzileiros norte-americanos comandados pelo Coronel Robert E. Lee. Os fuzileiros invadiram a casa de máquinas matando vários homens de Brown. Eles capturaram Brown. Ele foi rapidamente julgado por traição contra o estado da Virgínia, assassinato e insurreição de escravos. Brown foi condenado à morte por seus crimes. Ele foi enforcado em 2 de dezembro de 1859.

Robert E. Lee escreveu suas opiniões sobre o homem que ele capturou em Harpers Ferry:

Ele afirma que seu objetivo era a libertação dos escravos da Virgínia, e de todo o Sul; e reconhece que ficou decepcionado com suas expectativas de ajuda da população negra e branca, tanto nos Estados do Sul como no Norte. Os negros, que ele expulsou de suas casas neste bairro, até onde pude saber, não lhe deram assistência voluntária. Os servidores dos senhores Washington e Allstadt, retidos no arsenal, não participaram do conflito, e os que foram levados para Maryland retornaram para suas casas assim que foram libertados. O resultado prova que o plano foi a tentativa de um fanático ou louco­, que só podia terminar em fracasso; e seu sucesso temporário, foi devido ao pânico e à confusão que ele conseguiu criar ampliando ­seus números.

Aftermath

Brown foi enforcado na cidade de Charles (agora Charles Town, West Virginia), perto de Harpers Ferry. Ele falhou em capturar as armas em Harpers Ferry e entregá-las aos escravos para que se libertassem. Brown rapidamente se tornou o mártir da causa abolicionista. Muitos disseram que ele conseguiu mais com sua morte do que jamais conseguiu em vida. No sul, sua incursão tornou realidade seus piores medos. Foi o maior símbolo até hoje do movimento antiescravidão do norte.

Dos Fuzileiros dos EUA em Harpers Ferry:

  • Robert E. Lee deixou o Exército dos Estados Unidos na primavera de 1861. Ele se tornou o comandante do Exército Confederado da América.
  • Jeb Stuart tornou-se o Chefe do Exército Confederado da Cavalaria.
  • Israel Greene também renunciou ao exército e se alistou na Confederação. Ele se tornou Capitão nos Fuzileiros Confederados e subiu para a patente de Major.
  • O Major Russel foi o único oficial que não aderiu à Confederação. Ele era o Paymaster do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e morreu em 1862.

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