Harpers Ferry Armory

Harpers Ferry Armory, mais formalmente conhecido como United States Armory e Arsenal em Harpers Ferry, foi o segundo arsenal federal comissionado pelo governo dos Estados Unidos. Estava localizado em Harpers Ferry, West Virginia (então parte da Virgínia). Também foi chamado de "arsenal-mãe", um termo cunhado em 1797 pelo primeiro Secretário da Marinha Benjamin Stoddert. A primeira armaria federal foi a Springfield Armory, localizada em Springfield, Massachusetts. Em muitos livros a cidade é chamada de "Harper's Ferry" com um apóstrofo. O arsenal nacional tem sido associado a muitos eventos históricos ao longo da história dos Estados Unidos.

Maquinaria de produção no Harpers Ferry Armory (agora Harpers Ferry National Historical Park)
Maquinaria de produção no Harpers Ferry Armory (agora Harpers Ferry National Historical Park)

História

Harpers Ferry

Em 1751, Robert Harper adquiriu 125 acres (51 ha) de terra no "The Hole", um nome na época para o local onde os rios Potomac e Shenandoah se encontram. Ele estabeleceu um serviço de balsa para viajantes que precisavam atravessar o rio Shenandoah. Em 1763, a Assembléia Geral da Virgínia estabeleceu a cidade de "Shenandoah Falls" no "Mr. Harper's Ferry". Logo ficou conhecida como "Harpers Ferry". A cidade cresceu e se tornou um centro de transporte à medida que mais novos negócios chegavam aqui.

A armaria nacional

Em 1794, o Congresso dos Estados Unidos aprovou um projeto de lei que convocava "para a montagem e conserto de Arsenais e Revistas". O Presidente George Washington, dada a grande latitude na execução desta ordem, selecionou Harpers Ferry, então uma parte da Virgínia, para a localização do arsenal nacional Harpers Ferry. Em 1796, o governo dos Estados Unidos comprou um terreno de 125 acres (0,51 km2) dos herdeiros de Robert Harper. Em 1799, teve início a construção do arsenal nacional. Três anos mais tarde, começou a produção em massa de armas militares.

Quando abriu, o tamanho do arsenal parecia ser muito pequeno para sua força de trabalho. Consistia de apenas uma sala. Havia 25 trabalhadores. No entanto, o arsenal produzia muitos mosquetes, espingardas e, posteriormente, pistolas para os Estados Unidos. Em 1810, o arsenal estava produzindo cerca de dez mil armas por ano. O prédio dependia da energia do rio para acionar as máquinas do arsenal.

A maioria das armas para a Expedição Lewis e Clark de 1804 foi feita na Harpers Ferry. Em 1811, a espingarda M1819 Hall foi projetada pelo Capitão John Hall. Em 1819 foi adotada pelo Exército dos EUA e produzida na Harpers Ferry.

Expansão e atualizações

Nas décadas de 1830 e 1840 houve uma série de mudanças no projeto do mosquete básico produzido no arsenal. Foi desenvolvida uma pólvora mais poderosa e as armas mudaram da operação de flintlock para a operação de percussão com capacete. Em 1855, o arsenal produzia aos milhares mosquetes de espingarda com a marca "HARPERS FERRY" estampada neles.

As atualizações do arsenal começaram em 1845-1854 com a construção de sete novas oficinas e a instalação de 121 novas máquinas. As novas oficinas tinham uma superestrutura de tijolos com armação de ferro e cobertura de chapa metálica. Estas construções reconstruídas de arsenal ficaram conhecidas coletivamente como a "Fábrica de Mosquetes dos EUA". O canal do arsenal foi ampliado para que mais água pudesse chegar ao arsenal, o que significava que ele receberia mais energia.

Além disso, mais pessoas foram empregadas para trabalhar no arsenal do que antes: a força de trabalho aumentou de 25 em 1802 para cerca de 400 trabalhadores em 1859. As condições de trabalho melhoraram, mas apenas ligeiramente.

A batida de John Brown

Em 1859, o arsenal se tornou o local da famosa incursão do abolicionista John Brown. Embora não tenha tido sucesso em incitar uma revolta de escravos, ele levantou os medos do Sul e aumentou a tensão entre o Norte e o Sul antes da Guerra Civil Americana.

Durante a Guerra Civil

Em 17 de abril de 1861, a Virgínia se separou da União. Neste momento, o arsenal tornou-se um alvo militar primordial. o governador da Virgínia planejou levar o valioso arsenal para o Sul. Ele sabia que nenhum arsenal do Sul poderia igualar a qualidade das armas que estavam sendo produzidas na Harpers Ferry. Ele enviou sua milícia para tomar o arsenal antes que o Exército da União pudesse enviar tropas suficientes para detê-lo. Quando a milícia da Virgínia estava a quatro milhas de distância, o Tenente do Exército Roger Jones enviou uma mensagem urgente a Washington, DC explicando o perigo em que se encontravam e para enviá-los milhares de tropas para defender Harpers Ferry. Quando ele não recebeu resposta, decidiu que tinha que agir. Na noite de 18 de abril de 1861, Jones ordenou a seus homens que ateassem fogo ao arsenal e aos mais de 15.000 mosquetes e todas as munições ali armazenadas. Em seguida, eles se retiraram rapidamente através da ponte para Maryland. Mas a milícia da Virgínia que se aproximava apagou as chamas. Eles foram capazes de salvar 4.000 mosquetes e toda a maquinaria. Os Confederados seguraram o arsenal durante os três meses seguintes. Durante este tempo, eles transportaram as máquinas para o arsenal da Confederação em Fayetteville, na Carolina do Norte. Em seguida, os Confederados atearam fogo nos prédios quando se retiraram em julho. O depósito de armas foi destruído e nunca mais foi reconstruído.

A localização do arsenal

Apesar da importância estratégica do arsenal, era quase impossível de defender. A cidade e o arsenal estavam cercados em lados por penhascos de mil pés de altura. Para defender Harpers Ferry era necessária a colocação de artilharia em todos os pontos altos sobre a cidade. Soldados estacionados em Harpers Ferry durante a guerra o descreveram como um "buraco esquecido por Deus e fedorento". A localização de Harpers Ferry provou ser uma má escolha militar.

Após a Guerra Civil

Após a Guerra Civil, o Forte John Brown foi o único edifício a sobreviver à destruição, tanto pelos Confederados como pela União. O edifício recebeu o nome de John Brown por sua famosa invasão ao arsenal de Harpers Ferry em 1859. O edifício era o quartel de bombeiros e a casa da guarda.


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