Leitos vermelhos

O termo leitos vermelhos geralmente se refere a estratos de rochas sedimentares de cor avermelhada, tais como arenito, siltstone ou xisto que foram depositados em climas quentes sob condições oxidantes. Eles são geralmente formados em situações terrestres: em terra, e em rios e lagos.

A cor vermelha vem do óxido de ferro em sua estrutura mineral. Embora tenham sido depositados ao longo do Fanerozóico, eles são mais comumente associados a rochas depositadas durante os períodos Devoniano, Permiano e Triássico. O arenito vermelho antigo é uma das mais famosas formações rochosas.

Os leitos vermelhos têm significado econômico, pois muitos deles contêm reservatórios de petróleo e gás natural.

Os leitos vermelhos secundários estão ligados à elevação, erosão e intempérie superficial de sedimentos previamente depositados e requerem condições similares aos leitos vermelhos primários para sua formação.

Palo Duro Canyon. As encostas mais baixas e vermelhas do Canyon são Permian em idade. Estas camadas foram depositadas em um ambiente marinho raso que se alternava com as planícies secas da maré.
Palo Duro Canyon. As encostas mais baixas e vermelhas do Canyon são Permian em idade. Estas camadas foram depositadas em um ambiente marinho raso que se alternava com as planícies secas da maré.

Siccar Point, erodiu suavemente inclinando as camadas de arenito vermelho devoniano antigo formando uma cobertura sobre a camada de conglomerado e as rochas mais antigas de leito vertical Silurian greywacke.
Siccar Point, erodiu suavemente inclinando as camadas de arenito vermelho devoniano antigo formando uma cobertura sobre a camada de conglomerado e as rochas mais antigas de leito vertical Silurian greywacke.

Vívido Novo Arenito Vermelho, período Triássico. Mostra arenito de duna de leito cruzado formado em um deserto. Devon, perto da foz do rio Exe
Vívido Novo Arenito Vermelho, período Triássico. Mostra arenito de duna de leito cruzado formado em um deserto. Devon, perto da foz do rio Exe

Camas vermelhas pérmicas
Camas vermelhas pérmicas

Formação

A formação de leitos vermelhos tem sido muito discutida. A mudança química básica que os produz é a oxidação. A princípio, pensava-se que indicavam as condições do deserto. Alguns o fazem, e isto pode ser provado se os estratos mostrarem sinais de formações dunares. No entanto, a mudança química básica que os produz é a oxidação:

"Nos tempos modernos os leitos vermelhos são frequentemente encontrados em climas tropicais de baixa latitude e estão sempre associados a condições oxidantes... os leitos vermelhos podem estar associados a florestas tropicais ou lugares onde a precipitação é alta mas confinados a períodos de monção... Um bom modelo para as condições de produção de leitos vermelhos hoje em dia é a bacia amazônica.

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