Fetos de sementes

O termo fetos de sementes (Pteridospermatophyta) são vários grupos distintos de plantas de sementes extintas (espermatófitas).

A evidência fóssil mais antiga de plantas deste tipo é dos estratos do Alto Devoniano, e elas floresceram particularmente durante os períodos Carbonífero e Permiano.

Os pteridospermes declinaram durante a Era Mesozóica e tinham desaparecido em sua maioria no final do Cretáceo, embora algumas plantas fósseis semelhantes ao pteridosperma pareçam ter sobrevivido aos tempos do Eoceno na Tasmânia.

Glossopteris browniana fossilizado no Zoológico Artis, Amsterdã
Glossopteris browniana fossilizado no Zoológico Artis, Amsterdã

História do termo

O conceito das pteridosperms remonta ao final do século XIX, quando os paleobotânicos perceberam que muitos fósseis carboníferos que se assemelham a frondes de samambaia tinham características anatômicas como cycadáceas.

Os paleobotânicos britânicos fizeram a descoberta crítica de que algumas dessas frondes estavam associadas a sementes e concluíram que as frondes e sementes pertenciam às mesmas plantas.

Inicialmente ainda se pensava que eles eram intermediários entre as samambaias e as cycadáceas, e especialmente no mundo de língua inglesa eles eram chamados de "samambaias de semente" ou "pteridosperms". Hoje, a maioria dos paleobotânicos os considera como sendo apenas distantemente relacionados a samambaias e que estes nomes são enganosos, mas os nomes, no entanto, se mantiveram.

Mais tarde, durante o século XX, o conceito de pteridosperms foi expandido para incluir vários grupos mesozóicos de plantas de sementes com frondes semelhantes a samambaia. Alguns paleobotânicos também incluíram grupos de plantas de sementes com folhas inteiras como a Glossopteris e seus parentes, o que estava esticando claramente o conceito.

As samambaias foram, de longe, as primeiras plantas seminais, e devem ter incluído os ancestrais das plantas posteriores. Elas estão espalhadas por uma série de clades e muitos paleobotânicos hoje considerariam as pteridospermas como pouco mais do que um "grupo de grau" paraafilético.

Então, o conceito de pteridosperms tem algum valor hoje em dia? Muitos paleobotânicos ainda usam o termo em um sentido informal para as plantas de semente que não são angiospermas, coniferoides (coníferas ou cordaítes), ginkgophytes ou cycadophytes (cycads ou bennettites).

Isto é particularmente útil para grupos de plantas com sementes extintas, cujas relações são desconhecidas. Podemos chamá-los de pteridosperms, sem sugestão de serem um clade. Também, para curadores ou coletores, o termo 'pteridosperm' é uma abreviação útil para descrever frondes semelhantes a samambaias provavelmente produzidas por plantas de sementes, que são freqüentemente encontradas em floras fósseis paleozóicas e mesozóicas.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3