A quilacina

A quilacina era um animal carnívoro (principalmente carnívoro) marsupial. A quilacina também era conhecida como um tigre da Tasmânia, um lobo da Tasmânia e uma hiena da Tasmânia. A última quilacina conhecida morreu em um zoológico de Hobart em 7 de setembro de 1936. Eles já viveram na Austrália e na Nova Guiné. Há pinturas dos animais no norte da Austrália Ocidental, e no Território do Norte. Em Riversleigh, no norte de Queensland, cientistas descobriram os ossos fósseis de filacinas com pelo menos 30 milhões de anos de idade.

A extinção da tilacina

As quilacinas eram comuns em toda a Austrália. Restos fósseis foram encontrados em Queensland, pinturas foram encontradas na Austrália Ocidental, e um corpo mumificado foi encontrado em uma caverna na planície de Nullabor, no sul da Austrália. O corpo foi datado como tendo 4.650 anos de idade. A thylacine começou a desaparecer do continente australiano há cerca de 5.000 anos. Isto é mais ou menos na mesma época da chegada do dingo na Austrália. Devido à elevação do nível do mar há 10.000 anos, a Tasmânia foi separada do continente australiano pelo Estreito de Bass, que o dingo nunca atravessou. Quando os europeus chegaram à Austrália em 1788, o quilacine já vivia apenas na Tasmânia.

Marinheiros no navio de Abel Tasman, em novembro de 1642, relataram ter visto pegadas "tygr". O explorador francês, Antoine Bruni d'Entrecasteaux, encontrou um osso da mandíbula de thylacine em 1792. Em 13 de maio de 1792, ele fez o primeiro avistamento confirmado, que foi descrito como sendo do tamanho de um cão grande, estriado de preto. Em 1805, o Tenente Governador Paterson enviou uma descrição de uma tilacina a Sydney. Ele disse que o animal era raro e incomum.

As quilacinas eram caçadas porque os agricultores diziam que estavam matando ovelhas. O governo da Tasmânia deu dinheiro aos agricultores para cada filacina que eles matavam. O último tiro e morte de tilacina foi em Mawbanna, Tasmânia, em 13 de maio de 1930, pelo fazendeiro Wilfred Batty. O governo trouxe leis para protegê-los alguns meses antes da morte do último. Elas agora estão extintas, o que significa que não há thylacines deixadas vivas em nenhum lugar do mundo.

Thyalcine no zoológico de Hobart, 1933
Thyalcine no zoológico de Hobart, 1933

Aparência

A quilacina tinha cerca de 1,8 metros (71 polegadas) de comprimento e sua cauda chegava a 53 cms (21 polegadas) de comprimento. Teria cerca de 58 centímetros (23 polegadas) de altura e poderia ter até 30 quilos (66 libras) de peso. Era de cor cinza e marrom com 16 listras pretas ou marrons no dorso. Tinha a mesma forma que um cão, mas as costas, a alcatra e a cauda eram mais parecidas com um canguru. Sua cauda era bastante rígida. Tinha patas muito curtas. Tinha dentes como os de um cão, mas com mais dentes incisivos. A Thyalcine conseguia abrir sua boca cerca de 120 graus.

A tilacina era um animal de caça noturno (noturno). Comiam wallabies, ratos, pássaros, equidnas, coelhos e ovelhas.

As thylacines eram marsupiais, o que significa que a fêmea carregava os bebês em uma bolsa. A bolsa se abriu para a parte de trás.


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