Xerochrysum bracteatum

Xerochrysum bracteatum é uma planta florida da família das margaridas Asteraceae e vem da Austrália. Em inglês, a planta é normalmente chamada de golden everlasting ou flor de palha. Ela cresce como um arbusto perene ou anual, lenhoso ou folhoso. Dependendo do tipo, ela pode chegar a um metro de altura.

O eterno dourado serve como alimento para diferentes tipos de larvas (lagartas) de borboletas, mariposas e skippers. Borboletas adultas, moscas voadoras, abelhas nativas, escaravelhos pequenos e gafanhotos visitam as cabeças das flores.

O dourado eterno é fácil de crescer. Estão disponíveis variedades anuais em uma série de formas de cores.

"Strawburst Yellow", criado na Califórnia, mostrando brácteas amarelas e disco central laranja
"Strawburst Yellow", criado na Califórnia, mostrando brácteas amarelas e disco central laranja

Distribuição e habitat

O eterno dourado ocorre em todos os estados e territórios do continente australiano, assim como na Tasmânia. É bastante comum e pode ser encontrado do norte de Queensland até o oeste da Austrália.

Ela ocorre em todos os habitats, exceto naqueles que estão na sombra densa. Cresce anualmente em manchas de areia vermelha na Austrália Central, respondendo rapidamente a episódios de chuvas para completar seu ciclo de vida. É comum entre os afloramentos de granito no sudoeste da Austrália, e é encontrada em solos mais pesados e férteis na região de Sydney, tais como solos à base de basalto, xisto ou calcário, geralmente em áreas com um lençol freático alto. Tem sido relatado o seu crescimento em solos perturbados, ao longo das estradas e em campos na região da Nova Inglaterra, nos Estados Unidos.

Ecologia

As brácteas coloridas atuam como pétalas para atrair insetos como moscas voadoras, abelhas nativas e pequenos escaravelhos que polinizam os floretes. Os gafanhotos também visitam as cabeças das flores. As lagartas de Tebenna micalis foram registradas nesta espécie, assim como as da senhora australiana pintada (Vanessa kershawi). Os pequenos frutos são dispersos pelo vento, germinam e crescem após o fogo ou em solo perturbado.

O bolor de água (oomycete) Bremia lactucae infectou culturas comerciais na Itália e na Califórnia. Em 2002 na costa liguriana, a infecção generalizada de várias variedades, mais severamente 'Florabella Pink' e em menor extensão 'Florabella Gold' e 'Florabella White', resultou em bolhas nas folhas e no desenvolvimento de lesões nas folhas, e manchas brancas nas partes inferiores, particularmente em áreas de pouca ventilação. Houve um surto de míldio em uma safra de "Florabella Gold everlasting" no condado de San Mateo, Califórnia, em 2006, na qual as folhas desenvolveram grandes lesões cloróticas. Uma infecção por Phytoplasma danificou as culturas de X. bracteatum na República Tcheca entre 1994 e 2001, causando um crescimento fraco, bronzamento das folhas e malformação das cabeças das flores. Geneticamente, o patógeno era indistinguível do agente do aster yellows. O nematódeo do nó da raiz (Meloidogyne incognita) ataca e forma galinhas nas raízes, o que leva à morte da planta.

A agricultura e a criação

O Golden everlasting tinha sido introduzido à agricultura na Inglaterra em 1791. O horticultor alemão Herren Ebritsch obteve material e o desenvolveu em seu viveiro em Arnstadt, perto de Erfurt, na Alemanha. Ele criou e vendeu variedades de muitas cores, do bronze ao branco até o roxo, que se espalharam pela Europa na década de 1850. As brácteas destas primeiras formas tendiam a permanecer em torno da cabeça da flor em vez de aplanar como as formas nativas australianas. Estas também eram formas anuais em vez de perenes. Muitos receberam nomes como 'atrococcineum' (cabeças de flores escarlate escuras), 'atrosanguineum' (cabeças de flores vermelhas escuras), 'aureum' (cabeças de flores amarelas douradas), 'bicolor' (cabeças de flores amarelas de pontas vermelhas), 'compositum' (grandes cabeças de flores multicoloridas), 'macranthum' (grandes cabeças de flores brancas com pontas rosas), e 'monstrosum' (cabeças de flores com muitas brácteas), embora hoje em dia sejam geralmente vendidas em sementes mistas para crescer como anuais. Pensa-se que algumas formas coloridas do Helichrysum sul-africano foram introduzidas no programa de cultivo, o que resultou na enorme variedade de cores. A Golden everlasting foi uma das várias espécies que se tornaram populares entre a realeza e a nobreza européia desde o início do século XIX, mas foram pouco notadas na Austrália até os anos 1860, quando se tornaram mais proeminentes nos jardins australianos.

A maioria das variedades iniciadas na Austrália na segunda metade do século 20 são perenes. A 'Dargan Hill Monarch' foi a primeira delas, e muitas outras se seguiram. Profusamente floridas, estas vêm em muitas cores, incluindo branco, amarelo, laranja, bronze, rosa e vermelho. Sua vida comercial é geralmente de cerca de três anos. A empresa Aussie Winners, sediada em Queensland, tem uma gama de plantas compactas que vão do laranja ao branco, conhecidas como Sundaze. As plantas desta série geralmente têm folhas maiores. Esta gama ganhou o Gran premio d'oro na exposição Euroflora em Genebra, em 2001, para a melhor série de novas plantas dos três anos anteriores. A 'Florabella Gold', membro da série Florabella, ganhou o prêmio de melhor planta nova em vaso (vegetativa) no concurso da Society of American Florists de 1999. A variedade Wallaby da gama de flores de formas mais altas com folhas estreitas e flores brancas, amarelas ou rosadas. Outras variedades comerciais incluem a série Nullarbor, e as margaridas da Queensland Federation, incluindo 'Wanetta Sunshine' e 'Golden Nuggets'.

Os Golden eternos são fáceis de cultivar tanto a partir de sementes quanto de estacas, embora as variedades nomeadas só se tornem verdadeiras a partir de estacas. As sementes frescas germinam em 3 a 20 dias e não requerem nenhum cuidado especial. As plantas crescem melhor em solos ácidos, bem arejados, de pH 5,5 a 6,3, com baixos níveis de fósforo. Elas são sensíveis à deficiência de ferro, que se manifesta na planta como amarelamento (clorose) das folhas mais jovens, enquanto as veias foliares permanecem verdes.

O Golden Everlasting pode ser cultivado em grandes vasos ou caixas de janela. Ela também faz uma boa planta inicial no jardim antes que outras plantas se estabeleçam mais. As variedades de crescimento inferior são adequadas para cestas suspensas e plantações de borda. As flores atraem as borboletas para o jardim. As flores secas duram até alguns anos - e são usadas em arranjos florais e na indústria de flores cortadas. Formas mais robustas, mais longas, são usadas para flores comerciais cortadas. O principal fator que limita a vida útil das flores secas é o murchamento dos caules, de modo que às vezes as flores são ligadas em arranjos. A imersão das flores em glicerol ou polietilenoglicol também prolonga a vida útil.

Um formulário de cor europeu
Um formulário de cor europeu

Uma variedade com floração vermelha alaranjada
Uma variedade com floração vermelha alaranjada


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