Edward Downes

Sir Edward Downes, (nascido em Birmingham, Inglaterra, em 17 de junho de 1924; falecido na Suíça, em 10 de julho de 2009) era um maestro inglês. Ele era famoso por dirigir ópera, mas também conduzia concertos de orquestra. Ele trabalhou muito com a orquestra da Royal Opera House, bem como com a Opera Australia.

Quando ele era velho, ele era quase totalmente cego e surdo e sua esposa estava morrendo de câncer, então ambos decidiram que queriam morrer juntos. Foram para a Suíça, onde foram autorizados a cometer suicídio assistido.



Os primeiros anos

Downes nasceu em Birmingham, Inglaterra. Seu pai trabalhava em um banco. Ele deixou a escola quando tinha 14 anos e conseguiu um emprego simples em uma loja de gás onde ganhava 16s 10d (16 xelins e 10 pence, que é 84p em dinheiro britânico moderno) por semana.

Ele tocava piano e violino desde os cinco anos de idade. Aos 16 anos, recebeu uma bolsa de estudos na Universidade de Birmingham, onde estudou literatura e música inglesa, e começou a tocar o coranglais. Recebeu então uma bolsa de estudos para estudar regência na Universidade de Aberdeen.



Casamento

Nos anos 60, ele se casou com Joan, uma dançarina do Balé Real. Mais tarde, ela se tornou coreógrafa e produtora de televisão. Eles tiveram dois filhos: um filho, Caractacus (nascido em dezembro de 1967), que se tornou músico e engenheiro de gravação, e uma filha, Boudicca, que se tornou produtora de vídeo.



Condução de carreira

Em 1952 ele começou seu trabalho na Royal Opera House, Covent Garden, onde foi assistente de Rafael Kubelík. Ele trabalhou para a ROH por 17 anos, tornando-se Diretor de Música Associado em 1991.

A partir de 1970 ele foi diretor musical da Ópera australiana. Ele conduziu a primeira apresentação na nova Ópera de Sydney em 1973, dirigindo a ópera Guerra e Paz de Prokofiev. Ele foi Maestro Chefe da Orquestra de Rádio da Holanda e da Filarmônica da BBC.

Downes foi lembrado em particular por conduzir músicas de compositores britânicos. Ele também gostava especialmente das óperas de Verdi, bem como das sinfonias de Shostakovich. As pessoas freqüentemente pensavam que ele se parecia com Shostakovich, especialmente quando ele usava seus óculos.

Ele recebeu a honra de CBE.

Em seus últimos anos, ele mal podia ver e por isso só podia conduzir música que conhecia de memória.



Morte

Quando tinha 85 anos, ele se tornou quase totalmente cego e surdo. Sua esposa estava morrendo de câncer e estava com muitas dores. Ambos queriam morrer juntos, mas na Grã-Bretanha é contra a lei ajudar alguém a morrer, então eles decidiram ir à clínica Dignitas na Suíça. Lá, cercados por membros de sua família, eles beberam uma dose fatal de barbitúricos e morreram em 10 de julho de 2009.

Algumas pessoas que apóiam a idéia do suicídio assistido esperam que este caso possa levar a mais discussões, o que poderia provocar uma mudança na lei na Grã-Bretanha e em outros países.




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