Henry Benedict Stuart

Henry Benedict Maria Clement Thomas Francis Xavier Stuart (11 de março de 1725 - 13 de julho de 1807) foi um Cardeal Católico Romano, bem como o quarto e último herdeiro jacobita a reclamar publicamente os tronos da Inglaterra, Escócia e Irlanda. Ao contrário de seu pai, James Francis Edward Stuart, e de seu irmão, Charles Edward Stuart, Henry não fez nenhum esforço para tomar o trono. Após a morte de Carlos em janeiro de 1788, o Papa não reconheceu Henrique como o governante legítimo da Inglaterra, Escócia e Irlanda, mas se referiu a ele como o Cardeal Duque de York.

Ele passou sua vida nos Estados Papais e teve uma longa carreira no clero da Igreja Católica Romana, elevando-se para se tornar o Decano do Colégio dos Cardeais e Cardeal-Bispo de Ostia e Velletri. Na época de sua morte ele foi (e ainda é) um dos Cardeais que mais tempo serviu na história da Igreja.

Quando ele era jovem, o pai de Henry o nomeou Duque de York (no par Jacobite), e foi assim que ele foi mais conhecido. Com a morte de seu irmão em 1788, Henrique tornou-se conhecido pelos jacobitas, e dentro de sua comitiva pessoal, como Henrique IX da Inglaterra, embora publicamente se referisse a si mesmo como Cardeal-Duque de York nuncupatus.

Vida precoce

Henrique nasceu no exílio em Roma em 6 de março de 1725 e foi batizado no mesmo dia pelo Papa Bento XIII, 37 anos depois que seu avô James II e VII perderam o trono, e dez anos depois da tentativa fracassada de seu pai de recuperá-lo. Seu pai era James Francis Edward Stuart, conhecido por seus oponentes como "o Velho Pretender". Sua mãe era a princesa Maria Klementyna Sobieska, neta do rei polonês, João III Sobieski.

Henry foi à França em 1745 para ajudar seu irmão, o príncipe Charles Edward Stuart ("Bonnie Prince Charlie", ou "o Jovem Pretender") a preparar a campanha Jacobita daquele ano. Após sua derrota, Henry Stuart retornou à Itália. Em 30 de junho de 1747, o Papa Bento XIV conferiu-lhe tonsura e criou-o Cardeal-Deacon de S. Maria no Pórtico em consistório especial realizado no dia 3 de julho de 1747. Em 27 de agosto de 1747, ele foi promovido às quatro ordens menores pelo Papa. Ele recebeu o subdiaconado em 18 de agosto de 1748 e o diaconado em 25 de agosto de 1748. Foi ordenado sacerdote em 1 de setembro de 1748 e consagrado arcebispo titular de Corinto em 2 de outubro de 1758.

Ele foi nomeado Cardeal Sacerdote em 1748 e Cardeal-Bispo de Frascati em 13 de julho de 1761. Quando se tornou Cardeal-Deão do Sagrado Colégio Cardinalício, em 26 de setembro de 1803, transferiu-se para a Sé de Óstia e Velletri.

Um jovem Henry Benedict, com uma semelhança impressionante com seu irmão mais velho, The Young Pretender
Um jovem Henry Benedict, com uma semelhança impressionante com seu irmão mais velho, The Young Pretender

A Revolução Francesa e a vida posterior

A certa altura, Henry era muito rico,

Suas receitas provenientes das múltiplas preferências eclesiásticas que ele desfrutava eram enormes. Sua renda proveniente de abadias e outras pluralidades na Flandres, Espanha, Nápoles e França era de 40.000 libras em dinheiro inglês na época. Ele também possuía benefícios de sinecura que produziam receitas na América espanhola. Ele possuía território no México, o que contribuiu em grande parte para sua renda.

Na época da Revolução Francesa, ele perdeu a terra e a renda que lhe foi dada pelo rei francês, e gastou muito de seu dinheiro ajudando o Papa Pio VI. Isto, além da confiscação de sua propriedade Frascati pelos franceses, fez com que ele descesse à pobreza. O Ministro britânico em Veneza providenciou para que Henrique recebesse uma anuidade de 4.000 libras do Rei Jorge III da Grã-Bretanha. Embora o governo britânico tenha dito isto como um ato de caridade, Henrique e os Jacobitas o chamaram de uma primeira parcela do dinheiro que lhe era legalmente devido. (Durante muitos anos o governo britânico havia prometido devolver o dote inglês de sua avó, Maria de Modena, mas nunca o fez).

Henry retornou a Frascati em 1803. Em setembro daquele ano ele se tornou o Decano do Colégio dos Cardeais e, portanto, Cardeal Bispo de Óstia e Velletri, embora ainda vivesse no palácio episcopal de Frascati. Ele morreu lá em 13 de julho de 1807, aos 82 anos de idade.

Henrique foi o último reclamante do trono inglês a tocar para o Mal do Rei.

Após a morte

Sob seu testamento, que ele assinou como "Henry R", ele foi sucedido em todos os seus direitos britânicos reivindicados por seu amigo e mais próximo de seu parente de sangue, Charles Emmanuel IV da Sardenha. Mas Charles nunca reivindicou ou negou suas reivindicações jacobitas, nem tem nenhum de seus sucessores até os dias de hoje.

Ao contrário da crença popular, ele não deixou as Jóias da Coroa para o Príncipe de Gales, depois George IV do Reino Unido. Todos os seus bens foram confiados a Monsenhor Angelo Cesarini, para distribuição. Cesarini enviou ao Príncipe de Gales várias jóias da coleção particular de Henrique. Estas incluíam uma insígnia "Lesser George" (que se pensava ter sido usada por Carlos I em sua execução, e agora no Castelo de Windsor) e uma Cruz de SantoAndré (agora no Castelo de Edimburgo), que é uma insígnia da ordem do Cardo, e também um anel de rubi.

Henry Benedict, seu irmão, seu pai e sua mãe estão enterrados na cripta da Basílica de São Pedro, no Vaticano. Há um monumento aos Stuarts Reais projetado por Antonio Canova na basílica à sua memória em uma das colunas da basílica propriamente dita. Ele foi recentemente restaurado, pago pela Rainha Isabel, a RainhaMãe.

Ele foi um dos eleitores cardeais dos conclaves papais de 1758, 1769, 1774-75 e 1799-1800.

Monumento aos Estuartes Reais, Roma
Monumento aos Estuartes Reais, Roma


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