William Benjamin Carpenter

William Benjamin Carpenter MD MRCS CB FRS (29 de outubro de 1813 - 19 de novembro de 1885) era médico inglês, zoólogo e fisiologista invertebrado. Ele foi fundamental nos estágios iniciais da Universidade Unificada de Londres.

Carpenter nasceu em 29 de outubro de 1813 em Exeter, o filho mais velho do Dr. Lant Carpenter, um importante pregador Unitário que influenciou uma "crescente geração de intelectuais Unitários". De seu pai, Carpenter herdou a crença na legalidade essencial da criação: isto significava que as causas naturais eram a explicação do mundo tal como o encontramos. William abraçou esta "cosmogenia naturalista" como seu ponto de partida.

Embora qualificado clinicamente, ele era mais conhecido por seu trabalho em zoologia marinha, notadamente os organismos inferiores como foraminíferos e crinoides. Estas pesquisas deram um impulso à exploração em alto mar, como o levantamento oceanográfico de 1868 com o HMS Lightning e mais tarde a mais famosa Expedição Challenger.

A longo prazo, porém, ele se tornou conhecido como um fundador da idéia do inconsciente adaptativo. Ele observou que o sistema perceptivo humano opera quase completamente fora da consciência consciente. Estas mesmas observações também foram feitas por Hermann Helmholtz. Talvez porque estas opiniões estavam em conflito com as teorias de Descartes, elas foram negligenciadas durante cem anos. Carpenter notou que quanto mais ele estudava o mecanismo do pensamento, mais claro ficava que ele operava em grande parte fora da consciência. Ele notou que os preconceitos inconscientes podem ser mais fortes do que o pensamento consciente e que eles são mais perigosos, uma vez que acontecem fora da consciência. Ele também notou que reações emocionais podem ocorrer fora da consciência até que a atenção seja atraída para elas:

"Nossos sentimentos em relação a pessoas e objetos podem sofrer as mudanças mais importantes, sem estarmos minimamente conscientes, até que tenhamos nossa atenção voltada para nosso próprio estado mental, da alteração que ocorreu neles".

Ele também afirmou tanto a liberdade da vontade quanto a existência do ego.

Na mente popular, ele era talvez melhor conhecido por seu trabalho contra o alcoolismo, pelo qual ele ganhou um prêmio de 100 guinéus. Foi um dos primeiros livros de temperança.

Em 1856 Carpenter tornou-se Registrar da Universidade de Londres, e ocupou o cargo por vinte e três anos. Ele foi nomeado Companheiro da Ordem dos Banhos.


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