William Boyce

William Boyce (nascido em Londres, 11 de setembro de 1711; falecido em Kensington, 7 de fevereiro de 1779) é um dos mais importantes compositores ingleses do século XVIII. Ele compôs durante os últimos anos do período barroco e os primeiros anos do Período Clássico. Ele é famoso por sua música de igreja, assim como pela música para o teatro e música orquestral.

William Boyce
William Boyce

Vida

Os primeiros anos

Boyce nasceu na cidade de Londres. Seu pai era um marceneiro. Sua casa era conhecida pelo signo de um Menino Nu que estava pendurado do lado de fora.

Boyce foi um menino de coro na Catedral de St Paul e depois estudou música com Maurice Greene depois que sua voz se rompeu. Quando ele terminou seus estudos, conseguiu um emprego como organista na capela do Conde de Oxford, na Praça Cavendish. Dois anos depois, ele foi para St. Michael's Cornhill. Ele ainda estava estudando música, agora seu professor era Pepusch.

Boyce escreveu canções para o Vauxhall Gardens. Muitas pessoas teriam ouvido estas canções. Ele se tornou compositor da Capela Real em 1736. Isto foi uma grande honra. Ele escreveu várias grandes obras, embora não saibamos muito sobre elas ou sobre suas apresentações. Durante a década de 1740 ele compôs uma obra teatral chamada A Máscara Secular. As palavras foram de John Dryden. Em 1749 ele recebeu o título de Doutor em Música após uma apresentação de seu hino O be joyful.

Anos de fama

Boyce já era muito famoso por esta altura. Ele foi morar em uma casa grande na Chancery Lane. Ele parece ter se casado e fundado uma família. Ele foi convidado a compor para o teatro em Drury Lane. É surpreendente que ele não tivesse sido convidado a escrever música de teatro antes. Pode ser porque ele estava ficando surdo. Isto teria dificultado para ele o ensaio de sua música com a orquestra.

Boyce escreveu uma boa parte da música para o teatro. Parece ter havido alguma rivalidade com o compositor Thomas Arne. Provavelmente os próprios compositores não queriam essa rivalidade, ela foi encorajada por seus apoiadores.

Em 1755, quando Maurice Green morreu, William Boyce foi nomeado Mestre da Música do Rei em seu lugar. Ele deveria compor odes para cada Ano Novo e para o aniversário do Rei. Ele fez isso para o resto de sua vida.

Anos posteriores e reputação

Não foram publicados muitos dos trabalhos de Boyce durante sua vida. Ele escreveu oito sinfonias. As anteriores são em estilo barroco. Mais tarde seu estilo começou a mudar para se tornar mais clássico, mas na época ele era muito surdo e não conseguia ouvir música nova que estava sendo composta por outras pessoas, então seu estilo não se desenvolveu mais. Ele passou grande parte de seu tempo reunindo uma coleção de música de igreja chamada Cathedral Music. Ela incluía música de dois séculos de música de igreja inglesa, especialmente música de John Blow, Henry Purcell, Pelham Humfrey e Orlando Gibbons. Ele encorajou os cantores a cantar com uma partitura na frente deles (música que mostra todas as partes cantadas) em vez de apenas a parte que eles cantam, para que eles pudessem ver como sua parte se encaixava com as outras. Isto é normal hoje, mas era uma idéia nova na época. Ele tinha que passar muito tempo escrevendo música sem importância para o rei, o que era improvável que alguma vez fosse executado mais de uma vez.

Sua música

Boyce é mais conhecido por suas oito sinfonias, seus hinos e suas odes. Ele também escreveu a máscara Peleus e Thetis e canções para John Dryden's Secular Masque, música incidental para The Tempest de William Shakespeare, Cymbeline, Romeu e Julieta e The Winter's Tale, e muita música de câmara, incluindo um conjunto de doze trios de sonatas. Ele também compôs a Marcha Naval britânica e canadense "Heart of Oak". A letra foi escrita mais tarde por David Garrick. Sua música é sempre habilmente escrita, especialmente suas fugas e danças.

Boyce foi largamente esquecido após sua morte. No século XIX, ele era conhecido principalmente pela edição de Cathedral Music. Hoje, algumas de suas peças orquestrais e instrumentais são freqüentemente tocadas.


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