William H. Prescott

William Hickling Prescott (4 de maio de 1796 - 29 de janeiro de 1859) era um historiador americano interessado na Espanha e no Império Espanhol. Ele é conhecido como um dos primeiros grandes historiadores americanos. Prescott ficou quase cego depois que um menino jogou um pedaço de pão em seu olho quando tinha dezesseis anos. Isto significava que ele não podia trabalhar em um trabalho normal.

O avô de Prescott era William Prescott, um soldado que lutou pelos Estados Unidos na GuerraRevolucionária Americana. Prescott cresceu em Boston, Massachusetts, que é uma cidade na costa leste dos Estados Unidos. Quando Prescott tinha 15 anos, ele foi para a Universidade de Harvard. Depois de se formar, estudou muitos tópicos diferentes, antes de decidir que estava interessado na história da Espanha. Ele escreveu muitos livros sobre a história da Espanha, que foram muito populares. Seu trabalho teve um impacto significativo no estudo da história da Espanha.

Vida precoce

William H. Prescott nasceu em Salem, Massachusetts, em 4 de maio de 1796. Ele era o mais velho de sete filhos, mas quatro de seus irmãos e irmãs morreram em tenra idade. Seus pais eram William Prescott Jr., um advogado, e sua esposa, Catherine Greene Hickling. Seu avô, William Prescott, serviu como coronel durante a Guerra Revolucionária Americana.

Prescott foi à escola pela primeira vez aos sete anos de idade. A família mudou-se para Boston, Massachusetts, em 1808. Prescott foi para a Universidade de Harvard em 1811, aos 15 anos de idade. Ele era bom em latim e grego, mas achava a matemática difícil. Ele se formou em Harvard em 1814.

Depois de formado, Prescott viajou para a ilha de São Miguel, nos Açores, onde seu avô e sua avó portuguesa moravam. Depois de ficar lá duas semanas, ele foi para Londres, onde ficou com o famoso cirurgião Astley Cooper e o especialista em olhos William Adams. Prescott achou difícil escrever porque sua visão era tão pobre, então Adams lhe deu um dispositivo chamado noctographia para ajudá-lo.

Ele visitou o Hampton Court Palace com John Quincy Adams, que era diplomata em Londres. Mais tarde, Adams tornou-se Presidente dos Estados Unidos. Em 1816, Prescott viajou para a França e Itália. Ele conheceu um acadêmico americano, George Ticknor, em Paris. Ticknor se tornou um grande amigo de Prescott. Prescott retornou aos Estados Unidos em dezembro de 1816. Ele passou os quatro anos seguintes estudando literatura italiana e espanhola. Ele também casou-se com Susan Amory, filha de Thomas Coffin Amory e Hannah Rowe Linzee, em 4 de maio de 1820.

Carreira

Na década de 1820, Prescott escreveu dois ensaios para a North American Review, uma revista acadêmica americana. Ambos eram sobre poesia italiana. Entretanto, Prescott se interessou pela história da Espanha devido a seu amigo George Ticknor, que havia se tornado professor de estudos espanhóis na Universidade de Harvard. Prescott decidiu que queria escrever um livro sobre Fernando e Isabel, que foram os reis da Espanha no início dos anos 1500, em janeiro de 1826. Depois de reunir material de origem, Prescott começou a escrever a História de Fernando e Isabel em outubro de 1829. Ele a havia terminado em julho de 1836. Foi publicado no dia de Natal de 1837 pela American Stationary Company, com sede em Boston, com uma tiragem de 500 exemplares. Prescott dedicou o livro a seu pai. O livro vendeu muito bem, e foi publicado em Londres em 1838. Mais tarde Prescott fez uma versão resumida da obra. Em reconhecimento a esta obra, ele recebeu três doutorados honorários, pela Columbia University, College of William and Mary e South Carolina College.

Prescott escreveu três outros livros sobre o Império Espanhol. O primeiro, A História da Conquista do México, foi escrito entre 1838 e 1842 e publicado em 1843. Pensa-se que seja um dos livros mais importantes escritos sobre a antiga Mesoamérica. Era tão popular na época que John Y. Mason, Secretário da Marinha dos Estados Unidos, tinha um exemplar colocado na biblioteca de cada navio de guerra. Hoje, ainda é a obra mais conhecida e mais popular de Prescott. A Conquista do México foi seguida pela Conquista do Peru, que foi escrita entre 1843 e 1847 e publicada em março de 1847. Foi igualmente bem sucedida. O último livro de Prescott, a História do Reino de Phillip II, nunca foi terminado e não se pensa que tenha a mesma qualidade de suas outras obras. Prescott começou a trabalhar nele em 1842, mas parou em 1858 após sofrer um derrame.

 


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