Darwinius

Darwinius é um gênero de primatas conhecido de apenas um fóssil. Foi descoberto em 1983 por um amador no Messel Pit. Esta é uma pedreira de xisto em desuso, conhecida por sua surpreendente preservação fóssil, perto da vila de Messel, cerca de 35 km ao sudeste de Frankfurt am Main, na Alemanha.

O fosssil data da época do Eoceno, há 47 milhões de anos. O gênero Darwinius foi nomeado para celebrar Charles Darwin em seu bicentenário e o nome da espécie masillae homenageia Messel, onde o espécime foi encontrado. A criatura apareceu superficialmente semelhante a um lêmure moderno. É o único espécime conhecido de sua espécie.

O fóssil, apelidado de "Ida", foi dividido em uma laje e uma contra-lapa parcial após a escavação. As duas partes foram vendidas separadamente, não foi remontada até 2007.



Descrição

O espécime foi coletado privadamente e vendido em duas partes. Apenas a menor parte era conhecida anteriormente. A segunda parte mostra que o esqueleto é o fóssil primata completo conhecido. Ele inclui o esqueleto, o contorno suave do corpo e o conteúdo do trato digestivo.

A radiografia do crânio mostra os dentes se desenvolvendo dentro da face juvenil. O indivíduo era uma fêmea desmamada e independente que morreu em seu primeiro ano de vida. Ela era "uma ágil, portadora de unhas, generalizada arborícola quadruplicada vivendo acima do chão da floresta tropical Messel".




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