David Hume

David Hume (7 de maio de 1711 - 25 de agosto de 1776) foi um filósofo e historiador da Escócia. Quando ele ainda estava vivo, as pessoas o consideravam um historiador. Ele escreveu uma série de grandes livros chamados A História da Inglaterra. Mas hoje, as pessoas pensam em Hume como um filósofo importante.

Em seus livros sobre filosofia, Hume disse que muitas de nossas crenças não vêm da razão. Em vez disso, elas vêm de nossos instintos ou sentimentos. Por exemplo, a razão não nos diz que uma coisa causa outra. Em vez disso, vemos uma coisa e depois vemos outra, e sentimos uma ligação entre as duas. Da mesma forma, a razão não nos diz que alguém é uma boa pessoa. Em vez disso, vemos que a pessoa é gentil e amigável, e sentimos um sentimento moral especial. Como Hume pensava que estas crenças não vêm da razão, as pessoas o chamam de filósofo "cético" ou "anti-racionalista".

Hume é famoso por sua "Falácia da Indução". Isto chama a atenção para um erro comum que as pessoas cometem. As pessoas vêem algo e afirmam que o que elas vêem será sempre como elas vêem. Por exemplo, as pessoas vêem apenas cisnes brancos e afirmam que todos os cisnes são brancos. Isto é "falacioso" ou equivocado, porque é sempre possível que eles vejam um cisne negro.

Hume também era cético em relação à religião. Ele não era uma pessoa religiosa e as pessoas religiosas não gostavam de suas opiniões. Ele não acreditava em milagres. Ele dizia que o suicídio nem sempre era errado, mas nunca dizia se acreditava ou não em Deus. Em 1776, quando ele estava morrendo, seus amigos o acharam muito calmo sobre a morte, apesar de não acreditar em uma vida após a morte. Hoje, os livros de Hume são muito importantes para os filósofos que se interessam pela religião.

Os filósofos de hoje às vezes usam o termo "garfo de Hume" para se referir a Hume chamando tudo o que podemos pensar sobre uma relação de idéias (coisas como matemática, que deve ser verdade) ou uma questão de fato (como ciência, onde temos que olhar para as coisas para dizer se elas são verdadeiras ou não).

Outro filósofo, Immanuel Kant, leu alguns dos livros de Hume e mudou de idéia sobre algumas coisas importantes. Kant disse que Hume o tinha feito acordar de um dogmatismo adormecido, a metafísica tradicional.

Aqui estão os livros mais importantes de Hume:

Pintura de David Hume por Allan Ramsey. A imagem está na Galeria Nacional de Retratos da Escócia
Pintura de David Hume por Allan Ramsey. A imagem está na Galeria Nacional de Retratos da Escócia

Estátua de David Hume, em Edimburgo, Escócia.
Estátua de David Hume, em Edimburgo, Escócia.


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